Ciudad de Montreal | El Rey de Ash deja su trono

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El contenido de los inodoros de dos millones de habitantes de Montreal acaba cada día en el único vertedero de la ciudad, del que no emana el más mínimo olor. Su jefe se jubila hoy, después de 20 años gestionando los resultados de digestión de una ciudad entera.


Publicado a las 0:41 a. m.

Actualizado a las 5:00 a.m.



“Bienvenidos a mi arenero”, dice André Vezeau, muy cerca de la antigua cantera de piedra en Montreal Este. Es su responsable desde su completa transformación en vertedero en 2003.

¿Caja de arena? Cuadrado de cenizas, mejor dicho. Al fondo del inmenso agujero llegan cada día entre cinco y siete semirremolques para arrojar los restos de los “lodos sanitarios” incinerados en la estación depuradora de la ciudad de Montreal, cinco kilómetros al este. Después de pasar a 850°C, el producto final es inodoro y se asemeja a arena marrón.

FOTO MARTIN TREMBLAY, LA PRENSA

La antigua cantera de Montreal-Este se transformó en un vertedero en 2003.

André Vezeau lo desliza entre sus dedos sin desgana. “Pero me voy a lavar las manos antes de comer”, dice riendo. “No se descompone, no libera gases. »

El funcionario supervisa el ballet de los inmensos camiones mineros, que ahora llenan el agujero en lugar de vaciarlo. Las topadoras esparcen las cenizas “para que el suelo quede estable y sólido”. Desde lo alto de la cantera, parecen pequeños juguetes mecánicos. “Siempre fui un niño pequeño al que le encantaban los camiones, por eso soy feliz como un rey”, dice el cuidador.

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Las topadoras esparcieron las cenizas.

Bajo sus ruedas: una docena de metros de cenizas acumuladas durante los últimos 20 años. Sobresaliendo: alrededor de cien metros de espacio de almacenamiento aún libre. “Lo tenemos desde hace 100 años”, asegura André Vezeau.

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Entre cinco y siete semirremolques llegan cada día para verter los restos de los “lodos sanitarios” incinerados en la estación depuradora de aguas residuales de la ciudad de Montreal.

“Cenizas Fertilis”

Quizás incluso más de 100 años. Desde 2016, Montreal intenta enviar una parte cada vez mayor de sus cenizas sanitarias, ricas en fósforo, a los campos de los agricultores. El producto ha “recibido el registro de la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos”, pero sólo puede utilizarse para fertilizar cultivos destinados a la alimentación animal.

“Estamos sustituyendo los fertilizantes químicos”, explica Carole Fleury, microbióloga del Servicio del Agua. “Es mucho más ecológico. »

Montreal espera poder enviar a los campos dos tercios de las cenizas que salen de su planta depuradora de aquí a 2028, bajo el nombre de “Fertili Cendres”. Entonces, la proporción aumentaría al 80% en 2030.

En los últimos años, su tasa de éxito ha fluctuado entre el 9% y el 26%. La invasión de Ucrania por parte de Rusia, dos países que producen muchos fertilizantes agrícolas, ha perturbado este mercado en los últimos años.

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Montreal intenta enviar una parte cada vez mayor de sus cenizas sanitarias, ricas en fósforo, a los campos de los agricultores.

Estos esfuerzos ecológicos no son gratuitos: Montreal paga a las empresas “para que eliminen las cenizas para reciclarlas”, continúa M.a mí Fleury. Alrededor de 100-200 dólares por camión de 30 toneladas. Los agricultores también tienen que pagar si quieren cenizas.

Además de su uso en la agricultura, las cenizas se pueden utilizar para “descontaminar el suelo, restaurar sitios mineros y enmendar el suelo”, explica la ciudad.

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André Vézeau

“La santa paz maldita”

André Vezeau, a sus 62 años, dejará estos proyectos a sus sucesores.

“Llevo al menos dos años pensando en jubilarme” y la decisión la tomé en “diciembre del año pasado”, afirma. Dice riendo: “¡Me jubilaré el 3 de julio, así que el 4 de julio es mi día de la independencia!” »

Atrás, los días lluviosos trabajando al aire libre. Detrás de él, los problemas de quitar la nieve de los tortuosos caminos mineros que descienden hasta el fondo del pozo y de los semirremolques que se atascan en las cenizas demasiado húmedas.

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En la antigua cantera todavía quedan unos cien metros de espacio de almacenamiento libre. “Lo tenemos desde hace 100 años”, asegura André Vezeau.

Detrás de él también está la satisfacción de gestionar el mayor arenero de Montreal. El señor Vezeau es un trabajador sindicalizado, pero era el verdadero jefe en el reino de las cenizas.

“El placer está aquí”, dice, señalando la maquinaria que funciona en el fondo de la antigua cantera. “Tienes una paz santa y maldita cuando vienes aquí. Todo lo que está operativo, no pido permiso a nadie, estas son mis operaciones. »

Tampoco pidió permiso a nadie para salir. André Vezeau deja su trabajo de buen humor y con planes de jubilación en la cabeza. El Rey de las Cenizas abdica antes de ser quemado.

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