En la selección francesa, clasificada para cuartos de final, la defensa tiene voz

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William Saliba y Mike Maignan celebran la victoria de Francia contra Bélgica en los octavos de final de la Eurocopa en Düsseldorf, el 1 de julio de 2024. HASSAN AMMAR / AP

Al pitido final, William Saliba y Dayot Upamecano pudieron inflar el pecho y aplaudir, con la sensación de trabajo cumplido. El dúo volvió a sorprender, el lunes 1 de julio, durante el éxito de la selección de Francia contra Bélgica en los octavos de final de la Eurocopa 2024 (1-0). Pero en lugar de ir a celebrar la clasificación al pie de las gradas del Merkur Spielarena de Düsseldorf, donde se encuentran los aficionados franceses, los dos defensores dieron media vuelta. No hay que olvidar felicitar a Mike Maignan, solo ante la selección belga que todavía reflexiona sobre las tres paradas del portero francés en este encuentro.

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Los primeros cuatro partidos de la selección francesa en la competición -más de la mitad del recorrido si se llega al final- dejaron rápidamente claro que no es el ataque el que dejará su huella en este torneo. Sus jugadores ofensivos son confusamente torpes y fue gracias a un gol en propia meta del belga Jan Vertonghen que la selección de Didier Deschamps venció a los Diablos Rojos.

Si esta ineficiencia ofensiva y la calidad del juego de los Bleus alimentan la columna, hay que destacar la solidez mostrada por los defensores franceses. “Tienen confianza”respondió sobriamente Didier Deschamps, mientras que Bélgica guardará amargos recuerdos de esta retaguardia tricolor.

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Los atacantes de los Red Devils ofrecieron un fuerte desafío a la defensa azul, entre el genio Kevin De Bruyne, el explosivo Jeremy Doku y el poderoso Romelu Lukaku. Este equipo no desestabilizó indebidamente a los Blues y, cuando lo logró, Mike Maignan reinó en sus jaulas, rechazando todos los intentos contrarios, como lo ha hecho de manera brillante desde el inicio de la Eurocopa.

Preocupaciones al inicio de la preparación.

Después de cuatro partidos, el portero francés sólo ha encajado una vez, contra Polonia, un penalti marcado por Robert Lewandowski. Y de nuevo había detenido el primer intento del capitán polaco. Por primera vez desde el Mundial de 1998, la selección de Francia sólo ha concedido un gol después de cuatro partidos en una competición internacional importante; y esta cifra es tanto una buena noticia como una sorpresa.

Al inicio de la preparación en Clairefontaine (Yvelines), a finales de mayo, el sector defensivo fue uno de los que más interrogantes suscitó. Mike Maignan regresaba de una lesión (también disputó los dos primeros amistosos con puntos en el dedo meñique de la mano izquierda), mientras que los dos centrales previstos para ser titulares, Ibrahima Konaté y Dayot Upamecano, salían de un período difícil con sus club respectivo.

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