“Dar propina puede marcar una distinción social y, por tanto, ser degradante”

“Dar propina puede marcar una distinción social y, por tanto, ser degradante”
“Dar propina puede marcar una distinción social y, por tanto, ser degradante”
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Brigitte Auriacombe tiene un doctorado en ciencias de la gestión en la Universidad de Lyon. Su investigación en el Lifestyle Research Center se centra en la experiencia de clientes y empleados en actividades de servicios. Coescribió, con Véronique Cova, una publicación en 2017, Propinas: lo que piensan los actores al respecto.

Los camareros toman la propina como símbolo de satisfacción del cliente. ¿Por qué no siempre es así? La satisfacción es la interpretación dominante que surgió de este trabajo: la propina es un contra-regalo, la expresión de gratitud en el contexto de un trabajo visible, que resulta gratificante para el empleado. Pero hay otras tres interpretaciones. La propina puede actuar como complemento al precio de un servicio además de lo previsto inicialmente. Se trata del contrato.

La tradición de inclinar la copa en Clermont-Ferrand

Luego está el consejo sobre la relación entre el empleado y el cliente. Son casos de personas que dan sistemáticamente, sin importar el servicio y si es bueno o no. Es por tanto una relación de poder, estamos diciendo: no somos del mismo mundo. Dar propina marca una distinción social, por lo que es todo lo contrario al primer caso, es denigrante. Por último, hay un consejo de amistad: dejamos un consejo porque es este servidor en concreto el que nos atiende. Por parte del cliente, estas interpretaciones se pueden combinar.
¿Por qué las nuevas generaciones dejan poca o ninguna propina? Ésta es una cuestión delicada. No creo que ese sea el caso. Las propinas siguen siendo una señal de agradecimiento, por lo que persisten a través de generaciones, naturalmente de acuerdo con la influencia familiar de los jóvenes.
Algunos países todavía lo practican fuertemente, ¿qué diferencia a Francia? La diferencia es la cultura. En Estados Unidos, las propinas son institucionales. En todas las profesiones de servicios, los salarios se reducen a un tercio, la norma es dar propina, de lo contrario los empleados no pueden sobrevivir. Esto equivale a hacer que el empleado dependa del cliente. Cuando estos clientes vienen a Francia, razonan con esta lógica y dan propinas muy altas. A diferencia de China, por ejemplo, o de los países de herencia comunista, donde dar propina es un insulto, es una falta de respeto, un desprecio. En Francia, la costumbre continúa con gran flexibilidad.

Comentarios recopilados
por Anna Modolo

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