Final entre los 14 mejores.

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SSábado por la noche. Medianoche, pasaron unos treinta minutos. Había pasado más de hora y media desde la explosión de alegría provocada por el intento de penalti fallado por Joris Segonds, apertura del Stade Français. En la mente de Maxime Lucu, bañada por la euforia de una primera clasificación para la final, todavía afloraba un atisbo de arrepentimiento: “Viví esta patada culpándome por haber enviado esta pelota directamente al touch, por haber obligado a delanteros para defender un balón llevado. »

Yannick Bru no se lo reprochó. Este despeje fallido, que efectivamente obligó a la UBB a vivir asfixiado los últimos minutos de esta semifinal, es uno de los únicos errores de gusto del medio scrum internacional cuando fue invitado a deslizarse en la apertura. “En la familia UBB, todos estamos muy orgullosos de tener a Max con nosotros”, elogió el técnico del Burdeos: “Más allá de su talento, de lo que nos aportó en la longitud y la precisión de su juego de patadas, es un entrenador en el campo. . » Una cualidad que se expresa en 9 como en 10.

“Maxime pasa de una posición a otra sin dificultad. Sobre todo siempre trae lo que hace falta”

En los últimos meses, y sobre todo durante las ausencias de Matthieu Jalibert, Maxime Lucu se ha acostumbrado a terminar los partidos como apertura. Y si tiene especial éxito jugando a las sillas musicales es porque le gusta.

“Me encanta esta posición”

“Me encanta esta posición. Estar en el 9 me permite saber lo que quiere un 10. Conozco la complementariedad necesaria para rendir bien”, explica el vasco de Saint-Pée-sur-Nivelle: “Cuando juegas en el scrum, estás concentrado en los rucks, en los rucks. Hacia delante, la visión del juego. Hay iniciativas tomadas, pero están cerca de las zonas de reunión. En 10, en cambio, el uso del balón es completamente diferente. Hay muchas iniciativas, jugadas de patadas, oportunidades para intentar pases de patadas, pequeños volados. También podemos atacar la línea de los delanteros que tienen un poco de dificultad, cambiar el rumbo del juego. El espíritu es diferente: en 9, haces jugadas; en 10, estás en uso. »

Este apetito se refleja en el terreno. Su sentido del juego, su visión, su visión estratégica y la calidad de su juego de pies – eso ya es mucho… – a menudo hacían bien cuando Matéo García empezaba a desmoronarse. “Maxime pasa de una posición a otra sin dificultad”, valora el ex número 9 internacional Guy Accoceberry: “Sobre todo, aporta lo que se necesita. Es un muy buen técnico y un muy buen táctico. »

“Estás menos restringido en 10”, alega Maxime Lucu: “En los cuartos de final de la Copa de Europa contra los Harlequins, tuve un descanso en el que me lo pasé genial. Si hubiera habido aguacero y viento de 80 km/h no sé si hubiera dicho lo mismo. Pero ahí, buen tiempo, fases finales, te dicen que hay que jugar desde todos lados: es más fácil (sonríe). »

“¿Jugar una temporada completa en esta posición sería tan fácil como jugar sólo unos pocos partidos? »

Señala, sin embargo, que esta capacidad de adaptación no es una coincidencia. “Fue en 10 cuando me formé en Saint-Pée”, recuerda Maxime Lucu: “Jugué allí hasta los 18 años, aunque a veces iba al 9 porque teníamos una plantilla un tanto complicada (sonrisa). Sólo cuando llegué a Biarritz entré en liza. »

En el 9 “estaba escrito”

Mathieu Roure, entonces director del centro de formación del BO, recuerda este momento crucial. Pero señala que no fue una coincidencia. “Es cierto que tenía una formación de 10 cuando llegó procedente de Saint-Pée. Pero ya estaba escrito en su proceso como jugador que iba a ir detrás del scrum. Y estoy convencido de que, intrínsecamente, íntimamente, le satisfizo. »

La cuestión no es saber qué bloqueó el horizonte del joven Max en 10 extiende Mathieu Rourre: “Preferiría preguntar por qué pensábamos que tenía futuro en 9. Ya tenía esta capacidad de acorralar a los delanteros, de elevar su nivel. de intensidad dependiendo del oponente, para donarle. Pensé que podríamos hacer uno nuevo ejemplar. »

Muchos años después, Maxime Lucu no se arrepiente. Pero saborea cada uno de sus pasos en el puesto de su primer amor: “No digo que prefiera (jugar allí). Me gusta jugar en 10 porque se sale de la rutina. Pero, ¿jugar una temporada completa en esta posición sería tan fácil como jugar sólo unos pocos partidos? » Una pregunta que no sería el único que se habría planteado en las oficinas de la UBB…

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