Terranova y Labrador recibe ayuda de Quebec y Ontario

Terranova y Labrador recibe ayuda de Quebec y Ontario
Terranova y Labrador recibe ayuda de Quebec y Ontario
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Los aviones cisterna de Quebec y Ontario ayudarán a combatir los incendios forestales en Terranova y Labrador.

Mark Lawlor, jefe provincial de incendios forestales, anunció que dos bombarderos de agua de Quebec llegaron el jueves por la noche y otros dos de Ontario aterrizaron el viernes.

Actualmente hay 11 incendios forestales en Terranova y Labrador.

Lawlor dice que los aviones cisterna adicionales duplicarán la capacidad de respuesta en la provincia. “Para nosotros es un aumento significativo”, se alegra.

Desde el jueves se han producido tres nuevos incendios en Labrador, con lo que el total asciende a 10 en esta región.

También se produjo un nuevo incendio en el suroeste de Terranova. Sin embargo, el incendio ya no avanza.

Lawlor dice que las cuadrillas están trabajando arduamente para evitar la propagación del incendio que obligó a la evacuación de la aldea de Churchill Falls, Labrador, el miércoles.

Con la ayuda de los cuatro aviones, también intentarán mantener abierta la carretera entre Labrador City y Happy Valley-Goose Bay.

El incendio cerca de Churchill Falls ha estado ardiendo desde el 13 de junio, pero los vientos cambiaron repentinamente de dirección el miércoles por la noche y el fuego aumentó para devorar rápidamente los árboles y avanzar dos kilómetros hacia el pueblo en sólo 45 minutos.

Las autoridades enviaron una alerta de emergencia ordenando a todos los residentes que hicieran las maletas y se marcharan en el plazo de una hora.

El jueves por la tarde, los funcionarios anunciaron que su tamaño se había más que duplicado a aproximadamente 10 millas cuadradas (16 kilómetros cuadrados) y que las llamas estaban a solo cuatro millas de la aldea.

La pequeña comunidad alberga a unas 700 personas, así como a una planta hidroeléctrica que suministra energía a Terranova y Labrador y Quebec. Un pequeño equipo permaneció en el lugar.

La central eléctrica está funcionando a capacidad normal, aseguró Newfoundland and Labrador Hydro.

Sin embargo, la empresa estatal dijo en un comunicado el viernes que el humo podría dañar partes de las líneas de transmisión eléctrica.

“Los equipos están trabajando para comprender escenarios potenciales y mitigar cualquier impacto potencial en los clientes”, dice el comunicado.

Otro incendio forestal cercano cruzó la autopista Trans-Labrador a unos 17 kilómetros al oeste de Churchill Falls a principios de esta semana.

Esta aislada carretera de dos carriles atraviesa el vasto y boscoso interior de Labrador y es la única carretera que conecta las comunidades occidentales con el resto de la provincia.

Más de 500 residentes y trabajadores obligados a evacuar Churchill Falls el miércoles condujeron hacia el este por la carretera durante tres horas en medio de una tormenta para llegar a Happy Valley-Goose Bay, donde un centro comunitario ofrecía catres y suministros de emergencia.

A partir del jueves por la noche, todos tenían alojamiento y ya nadie necesitaba catres, dijeron funcionarios de Happy Valley-Goose Bay en un comunicado de prensa.

“Geográficamente, Labrador es una región grande, pero cuando se trata de emergencias, las comunidades realmente se unen. Es la mentalidad de las ciudades pequeñas: si alguien necesita ayuda, échale una mano si puedes”, subrayó la vicepresidenta del consejo de administración de la SPA local, Bonnie Learning.

Las autoridades dijeron el viernes que aún era demasiado pronto para determinar cuándo los evacuados podrían regresar a Churchill Falls.

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