Los Nati se encontrarán con el benévolo ejército de tartán.

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La afición del equipo escocés forma el Tartan Army, una manada jovial, pacífica y de juego limpio.Imagen: piedra angular

La selección suiza se enfrenta a Escocia (miércoles a las 21 h), una nación conocida más por su afición que por su nivel de juego, a pesar de los progresos demostrados en el campo en los últimos años. Descubrimiento del Tartan Army, este gran grupo de aficionados, apreciado por todos.

Los resultados del primer día podrían sugerir que los Nati podrán deshacerse fácilmente de Escocia. Sin embargo, este atajo es demasiado simple. En la Eurocopa nunca hay partidos fáciles: no sabemos si la selección suiza validará su billete a los octavos de final el miércoles. El partido de la afición, sin embargo, ya se ha jugado. Cualquiera que sea el resultado oficial sobre el terreno, beneficiará a los británicos.

No es que el miércoles hagan mucho más ruido en el RheinEnergieStadion de Colonia. Los suizos demostraron el sábado contra Hungría que están a la altura del desafío. Lo que pasa es que el Tartan Army, como se llama a los seguidores del equipo escocés, lo tiene todo. También goza de una reputación admirable en toda Europa. De hecho, ella representa perfectamente cómo deben comportarse siempre los fans. El Tartan Army llega incluso a reconciliar a algunos con el fútbol.

Un miembro del ejército de tartán durante el partido Alemania-Escocia el viernes.Imagen: piedra angular

En primer lugar, los escoceses tienen la particularidad de viajar en gran número. En total, cerca de 200.000 personas viajarán a Alemania este verano. Una cifra asombrosa cuando sabemos que el país tiene menos de 5,5 millones de habitantes. Pero si lo miramos más de cerca, esto no sorprende. En 2007 ya eran 20.000 los que desfilaban en Francia para un encuentro amistoso.

“Es lo más increíble que he visto en mi vida. Parecía un enorme ejército moderno. Caminamos 6 kilómetros en plena euforia. ¡Muy loco!”

Hamish Husband, portavoz del ejército de tartán del oeste de Escocia en la ultima horasobre el desfile escocés entre la Torre Eiffel y el Parque de los Príncipes.

En un estilo completamente diferente ⬇️

El entusiasmo es aún mayor hoy. Escocia, un país futbolístico, lleva demasiados años desaparecido del panorama internacional. Si bien el país disputó la Copa del Mundo de forma ininterrumpida desde 1974 hasta 1990, sólo ha participado en dos Campeonatos Europeos de Naciones en el siglo XXI. Esta, así como la edición anterior. Como los partidos se disputaron en Glasgow y Londres hace tres años, los escoceses no pudieron arrasar en Europa como lo hacen hoy.

Aquí están los que llegaron a Alemania antes que los demás. Y con razón, su equipo tuvo el honor de jugar el partido inaugural contra el país anfitrión. En Múnich, los aficionados escoceses invadieron la Marienplatz y luego las zonas de aficionados. Se están preparando para hacer lo mismo en el centro de Colonia. No todos irán al estadio. De hecho, pocos de ellos tienen entradas. Lo importante está en otra parte. Quieren sentir el fervor y vivir de cerca esta aventura.

Lástima que los resultados no coincidan, ya que Escocia nunca ha disputado una fase eliminatoria en toda su historia.

Marienplatz llena de gente tras la invasión de los escoceses

Marienplatz en Munich con la llegada paulatina del ejército de tartán.Imagen: piedra angular

Pero si el Ejército de Tartán es recibido con los brazos abiertos allá donde va, no es porque movilice a la gente. Tiene ese algo extra que nos hace querer acercarnos a los escoceses. Folklore. El kilt, por supuesto, pero también la gaita, la Flores de Escocia y varias canciones divertidas.

Este ejército también es reconocido por su ejemplaridad. Es cierto que durante las grandes competiciones internacionales suele reinar un ambiente festivo. Los excesos son raros, aunque todos recuerdan los enfrentamientos en la final de Londres hace tres años y los aficionados serbios e ingleses acaban de ofrecer un triste espectáculo al inicio de la Eurocopa. Los escoceses no son los únicos que se destacan por su capacidad de celebrar el fútbol con buen humor, mientras el alcohol fluye libremente. Los irlandeses, islandeses y holandeses, por nombrar algunos, también son formidables en este ejercicio. Sin embargo, el Ejército de Tartán va más allá y multiplica las acciones positivas.

Celebró con inmensa alegría su eliminación en la Eurocopa del 92. Antes de los partidos recauda fondos para asociaciones benéficas. Al unirse a Munich desde Glasgow para la marcha, Craig Ferguson, de 20 años, por ejemplo, recaudó 50.000 libras para organizaciones que trabajan en el campo de la salud mental y la prevención del suicidio. En Alemania fue recibido como un héroe. Los miembros del Tartan Army tampoco dudan en arremangarse afuera, limpiar la nieve del campo o recoger la basura que encuentran a su paso.

“Estaban reunidos en Leicester Square y, antes de ir a Wembley, habían recogido la basura que había alrededor de la plaza. ¿Conoces a muchos otros fans que puedan hacer eso?

John Bleasdale, autor del libro “Vamos a Wembley” en El equipo

Los escoceses abogan por la convivencia y la buena convivencia. Uno de ellos tocó el viernes el himno alemán con gaita en las calles de Munich. ¿Qué puedo decir después de esto, excepto que tiene sentido presentar periódicamente premios relacionados con el juego limpio a la Asociación Escocesa de Fútbol?

Un escocés tocando la gaita delante de dos seguidores alemanes.

Un escocés tocando la gaita delante de dos seguidores alemanes. A principios de año, la UEFA autorizó la presencia del instrumento en los estadios, siempre que la gaita sea declarada al organismo.Imagen: piedra angular

Sin embargo, este grupo de partidarios no siempre ha sido tan benévolo en el pasado. Incluso fue todo lo contrario en los años 70, con los pocos integrantes que la componían. El sociólogo Alan Bairner explica esta gran agitación por el deseo de los escoceses de distanciarse de sus rivales ingleses, unos hooligans con una reputación desastrosa. Pero El equipo apunta a otros elementos para entender esta calma. En 1980 se creó una organización cuyo objetivo es gestionar los viajes de los aficionados. Los enfrentamientos anuales entre Inglaterra y Escocia, todos tormentosos, también fueron eliminados del calendario desde 1989.

La situación ha cambiado y se perpetúa el espíritu fraternal del Tartan Army, nombre dado en referencia al tartán, este tejido de lana con cuadros de colores, que se utiliza principalmente para la confección de faldas escocesas. Encuentras el amor yendo a apoyar a Escocia. Los niños se unen orgullosos a esta pacífica legión formada también por los mayores. Apoyamos a Escocia sin mencionar nunca la rivalidad entre Celtic y Rangers. Sólo nos permitimos algunas bromas ligeras sobre el rival inglés.

Queda por ver si este impulso permitirá al equipo escocés sobresalir contra Suiza. En cualquier caso, eso es lo que espera Steve Clarke. “El hecho de que tantos escoceses sigan a su equipo es fantástico y muy importante para nosotros. Sabemos que nos apoyarán en cada partido. Será un gran empujón”, explicó el seleccionador nacional en rueda de prensa, antes de la dura derrota sufrida ante Alemania en el partido inaugural. El 5-1 no cambia nada. Los escoceses incluso hoy tienen este espíritu de venganza. “Espero que nuestros seguidores vean el miércoles por la noche al equipo escocés con el que sueñan”, dijo el capitán Andy Robertson la víspera del partido.

Esperan mostrar otra cara, sobre todo porque el formato de esta Eurocopa todavía permite a Clarke clasificar a su equipo para los octavos de final, sin correr el riesgo de decepcionar a los suizos.

Si lo logra, la ola escocesa se intensificaría aún más en Alemania. La locura llegaría a Stuttgart donde Escocia disputará su tercer y último partido de la fase de grupos. La escasez de cerveza podría entonces ser una realidad, como ocurrió en el aeropuerto de Glasgow cuando los escoceses se dirigieron a Alemania. No estoy seguro de que los bares puedan satisfacer a todos. Se necesitarían pintas para brindar por la gloria de Clarke. Un entrenador al que el Tartan Army considera un gran hombre, ya que colocó a su nación en el tablero europeo, ayudado por la reforma de la UEFA, que consiste en acoger a 24 países en la Eurocopa en lugar de 16. Alemania, con la que ahora sueñan los escoceses elevando a Steve Clarke al rango de leyenda viviente.

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