Obligado a jubilarse anticipadamente, este policía no tuvo apoyo tras ver asesinar a un colega

Obligado a jubilarse anticipadamente, este policía no tuvo apoyo tras ver asesinar a un colega
Obligado a jubilarse anticipadamente, este policía no tuvo apoyo tras ver asesinar a un colega
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Como parte de una serie de informes sobre la salud mental de los agentes de policía, El periódico Habló con decenas de expertos y agentes además de revisar varias decenas de documentos, incluidas unas cuarenta solicitudes de acceso a la información. Surge una observación: nunca ha sido tan difícil ser policía.

“¿Cómo puedo realizar una intervención armada si ya no puedo ir al supermercado?” Esta es la cuestión que llevó a una agente de policía de Longueuil a jubilarse prematuramente, 15 años después de verse implicada en un tiroteo mortal tras el cual, según dice, no tuvo apoyo.

Isabel Ste-Marie siempre quiso ser policía. Su sueño finalmente se hizo realidad en 1993, cuando fue contratada en Brossard. Con el tiempo, ha experimentado su parte de eventos importantes. Pero un día de marzo de 2007 fue particularmente traumático para el patrullero.

Ella y su pareja fueron las primeras en llegar al lugar de un tiroteo que le costó la vida a un colega de Laval, que intervenía en su territorio en el marco de una investigación sobre una red de tráfico. Daniel Tessier, de 42 años, recibió un disparo en la cabeza.

Fue Isabel Ste-Marie quien anunció el fallecimiento a sus compañeros, tras acompañarlo al hospital y velar el cuerpo a la espera de lo que sucediera a continuación.

Un día como cualquier otro

Cuando finalmente fue liberada, regresó a la estación y encontró… que no había nadie allí. Ningún supervisor ni colega lo esperaba, ningún interrogación no fue planeado.

“Era un día como cualquier otro, hay que creerlo”, recuerda con dificultad.

Por la noche volvió a trabajar, según su horario. Nunca le dijeron que volviera a casa e intervino en una pelea general.

En este punto de la entrevista, Isabel Ste-Marie hace una larga pausa y mira al vacío. Sus ojos están tristes, sus labios tiemblan. A pesar del paso del tiempo, el dolor sigue siendo muy fuerte para quien alguna vez tuvo tanta pasión por su profesión.

Chantal Poirier / JdeM

“Después de unos días y de mucha presión por nuestra parte, los patrones terminaron dándonos una especie de interrogación. El hecho de que tuviéramos que luchar por ello nos hizo sentir como si nada”.

Durante los años siguientes, Isabel Ste-Marie comenzó a experimentar síntomas de shock postraumático, aunque en ese momento no lo sabía. Tan pronto como hablaba con una persona, su nombre quedaba grabado en su memoria.

“Se estaba acumulando y no podía salir del trabajo”, dice.

La policía de Longueuil también experimentaba mucha ansiedad, lo que a veces le provocaba ataques de pánico durante su turno. Hacia el final, temía las decisiones difíciles; si no estaba cerca, mantenía un perfil bajo y dejaba que otros intervinieran.

“Eso estaba muy lejos de mi personalidad”, dijo. Soy una chica de acción, me gusta cuando las cosas se mueven”.

Una jubilación anticipada

Por ello solicitó su traslado a inteligencia criminal, donde trabajó durante seis años. Pero los demonios del pasado terminaron alcanzándola.

“Estaba obsesionada con el baño”, explica. Siempre tuve miedo de encontrarme con un ahorcado cuando abría una cabaña”.

A pesar de la terapia y el tiempo libre en el trabajo, el dolor siguió siendo demasiado intenso e Isabel Ste-Marie tuvo que dejar la policía antes de lo que le hubiera gustado.

“Estoy convencida de que si me hubieran atendido adecuadamente después del tiroteo mortal, podría haber tenido la gran carrera que soñaba”, se lamenta.

En octubre pasado, sus síntomas empeoraron y estaba experimentando pensamientos oscuros. Entonces acudió a Maison La Vigile, un centro para trabajadores de emergencia ubicado en Quebec (ver otro texto).

“Me salvó la vida por completo”, dijo.

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