El edificio Hélène-Desmarais pesa sobre las finanzas de HEC Montréal

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Construido con un coste de 235 millones de dólares, el nuevo pabellón Hélène-Desmarais contribuye a colocar a HEC Montréal en una situación financiera difícil mientras el número de estudiantes se estanca.

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A principios de este mes, en un mensaje interno obtenido por El periódicoEl director de HEC, Federico Pasin, invocó “los desafíos y problemas a los que estamos expuestos a nivel financiero” para justificar el despido de 17 empleados asignados a mantenimiento y seguridad.

“Aunque hemos hecho importantes esfuerzos para garantizar una buena gestión y una asignación juiciosa de nuestros recursos financieros, seguimos lidiando con una financiación gubernamental que está muy por debajo de nuestras necesidades y con normas presupuestarias que nos ofrecen muy poco margen de maniobra”, continuó el señor. Pasin, quien rechazó nuestra solicitud de entrevista.

A principios de mes tuvo lugar una manifestación para denunciar el despido de 17 trabajadores de HEC Montréal.

Foto tomada de la página de Facebook del SCPF

Carta a la Junta Directiva

El despido de los 17 trabajadores conmocionó a muchos miembros de la comunidad de HEC Montréal.

“Estos despidos nos sorprenden aún más porque hacen recaer el peso de nuestras dificultades económicas en personas que se encuentran entre nosotros entre los más vulnerables en el mercado laboral y cuya voz es la menos escuchada en nuestra institución”, se lee en una carta dirigida a la junta directiva de la institución por 240 empleados y estudiantes, incluidos El periódico tengo una copia.

La misiva precisa que HEC “se prepara para registrar un déficit histórico, resultado de un contexto sin precedentes (inflación, nuevas construcciones y baja matrícula)”. Sus autores sostienen, sin embargo, que “las bases financieras de la Escuela siguen siendo extremadamente sólidas”.

Durante el año fiscal 2022-2023, que finalizó el 30 de abril de 2023, HEC Montréal registró un déficit de 270.000 dólares cuando estaba acostumbrada a generar superávits que alcanzaban millones de dólares. El último déficit de la escuela fue en 2015-2016. Los estados financieros del año 2023-2024 aún no se han hecho públicos.


Foto Sylvain Larocque

La deuda está explotando

En abril de 2023, HEC tenía una deuda a largo plazo de 149 millones de dólares, un 40% más que un año antes y un 112% más que tres años antes. El aumento se explica principalmente por los préstamos necesarios para financiar la construcción del nuevo edificio en el centro de la ciudad, inaugurado en septiembre en presencia del Primer Ministro François Legault.

Es más, los ingresos por matrículas cayeron un 3,9% debido a una caída del 4,6% en las matriculaciones en 2022-2023. Después de experimentar un crecimiento sostenido entre 2017 y 2020, el número de estudiantes se situó en 13.650 en el otoño de 2023, aproximadamente el mismo nivel que en 2017, según la Oficina de Cooperación Interuniversitaria.

Para 2030, el Ministerio de Educación prevé un aumento anual promedio del 0,9% en el número de estudiantes en HEC, en comparación con el 1% para todas las universidades de Quebec.

A pesar de este crecimiento desigual, HEC Montréal sostiene que necesitaba un nuevo pabellón, que aumentó la superficie total de sus instalaciones en un 22% y el número de aulas en un 40%.

“La construcción de un nuevo edificio se había vuelto inevitable, porque HEC Montréal se enfrentaba a uno de los mayores déficits de espacio en la red universitaria”, afirmó la portavoz de HEC, Andréanne Gagnon.

Añadió que “unas 150 personas tienen su oficina principal” en el edificio Hélène-Desmarais.

Según HEC Montréal, más de 6.000 estudiantes y 7.000 clientes de la Escuela de Ejecutivos han realizado al menos un curso in situ desde el otoño.


En septiembre de 2023, HEC Montréal inauguró el edificio Hélène-Desmarais en el centro de la ciudad. De izquierda a derecha en la foto: el presidente y director general de la Fundación HEC Montréal, Michel Patry, el director de HEC Montréal, Federico Pasin, el responsable de desarrollo económico del comité ejecutivo de la ciudad de Montreal, Luc Rabouin, el la ministra de Educación Superior, Pascale Déry, el primer ministro de Quebec, François Legault, la presidenta del consejo de administración de HEC Montréal, Hélène Desmarais, el empresario Paul Desmarais y la directora de desarrollo del campus de HEC Montréal, Loretta Cianci.

El edificio Hélène-Desmarais en HEC Montréal.

Foto Provencher Roy

Sobrecostos

Para cubrir la factura de 235,2 millones de dólares del nuevo pabellón, Quebec pagó 108,5 millones de dólares, mientras que HEC aportó 87,4 millones de dólares y la fundación de la escuela, 39,3 millones de dólares. De esta última suma, 7 millones de dólares procedieron de Hélène y Paul Desmarais Jr, lo que les dio el derecho a poner nombre al edificio.

En 2018, el proyecto estaba valorado en 183,1 millones de dólares, de los cuales 93,5 millones de dólares serían asumidos por el gobierno y 50,3 millones de dólares por HEC.

Ministro responsable de Metrópolis cuando se anunció el proyecto en 2016, Martin Coiteux se negó a discutir el expediente la semana pasada. En noviembre, el Sr. Coiteux se convirtió en profesor asociado en HEC Montréal, donde fue profesor de 1993 a 2012.


En septiembre de 2023, HEC Montréal inauguró el edificio Hélène-Desmarais en el centro de la ciudad. De izquierda a derecha en la foto: el presidente y director general de la Fundación HEC Montréal, Michel Patry, el director de HEC Montréal, Federico Pasin, el responsable de desarrollo económico del comité ejecutivo de la ciudad de Montreal, Luc Rabouin, el la ministra de Educación Superior, Pascale Déry, el primer ministro de Quebec, François Legault, la presidenta del consejo de administración de HEC Montréal, Hélène Desmarais, el empresario Paul Desmarais y la directora de desarrollo del campus de HEC Montréal, Loretta Cianci.

Michel Patry, Hélène Desmarais y los ministros Hélène David y Martin Coiteux durante el anuncio oficial del proyecto en octubre de 2016.

Foto HEC Montreal

Michel Patry, director general de la Fundación HEC Montréal y ex director de la escuela, también prefirió no hablar con el Periódico.

Millones de dólares en bonos

A pesar de sus precarias finanzas, HEC Montréal consideró oportuno pagar el año pasado una “suma global” del 2% a sus empleados, un gasto que ascendió a millones de dólares.

“A todos los miembros del personal de la Escuela se les otorgó en el año 2022-2023 una suma global equivalente al 2% del salario básico anual devengado durante el ejercicio 2021-2022; no es un bono ni un monto basado en el desempeño”, se lee en un documento presentado al Ministerio de Educación Superior.

Contra las reglas

Sin embargo, en lo que respecta a la alta dirección, el pago de esta bonificación iba en contra de las normas impuestas por el gobierno, estimó el auditor contable de HEC en una opinión escrita.

“La bonificación a tanto alzado del 2% concedida a los miembros del personal de alta dirección no cumple los requisitos especificados en el artículo 5.11.4b) de la normativa”, sentenció Raymond Chabot Grant Thornton. No podrá concederse bonificación a un miembro de la alta dirección en un marco distinto del de una función adicional de nivel superior a la función principal asumida temporalmente en una situación interina.


En septiembre de 2023, HEC Montréal inauguró el edificio Hélène-Desmarais en el centro de la ciudad. De izquierda a derecha en la foto: el presidente y director general de la Fundación HEC Montréal, Michel Patry, el director de HEC Montréal, Federico Pasin, el responsable de desarrollo económico del comité ejecutivo de la ciudad de Montreal, Luc Rabouin, el la ministra de Educación Superior, Pascale Déry, el primer ministro de Quebec, François Legault, la presidenta del consejo de administración de HEC Montréal, Hélène Desmarais, el empresario Paul Desmarais y la directora de desarrollo del campus de HEC Montréal, Loretta Cianci.

Federico Pasin, director de HEC Montréal desde 2019.

Foto HEC Montreal

HEC Montréal probablemente no habría registrado un déficit en 2022-2023 si no hubiera pagado una bonificación a sus empleados. En 2021-2022, la escuela registró un superávit de $8,2 millones.

Para el director de HEC, Federico Pasín, el bono ascendió a $7.000. En 2022-2023, el gerente recibió una compensación total de 395.000 dólares, o un 13% más que el año anterior.

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