Se desestimó una demanda por valor de más de 12 millones de dólares contra la Agencia Tributaria de Canadá

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El 8 de mayo, después de escuchar un único testimonio en el tribunal de Chicoutimi, el del entonces auditor de la agencia, Bruce Aziz, los abogados de las dos parejas informaron al tribunal que sus clientes habían desistido de su persecución. La disputa entre las partes, iniciada por notificaciones de evaluación enviadas por la CRA en 2010, duró casi 15 años.

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El auditor de la CRA en ese momento, Bruce Aziz, fue el único testigo escuchado en el juicio antes de que los demandantes se retiraran. (Rocket Lavoie/Archivos Le Quotidien)

El juicio sobre el fondo debía durar 25 días, 17 de los cuales estaban previstos para probar las pruebas de los perseguidores, los hermanos Réginald y Serge Deschênes, así como de sus respectivas esposas, Diane Brassard y Lynne Mimeault, y de la sociedad 9099-5374. Québec inc.

Tras el desistimiento, el segundo día, la jueza Manon Lavoie del Tribunal Superior declaró que todos los procedimientos interpuestos contra la agencia estaban abandonados.

Tendrán que reembolsar los honorarios de la agencia

Luego, en otra sentencia dictada el martes, el magistrado ordenó conjuntamente al cuarteto y a la empresa pagar 5.000 dólares al Síndico General de Canadá como compensación. Además, el tribunal les condena a pagar una factura de 51.601 dólares por las costas judiciales en que incurrió la ARC para defenderse en esta acción calificada por el juez como “farsa e injustificada”. También tendrán que pagar $6,515 por costos de audiencia.

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En este caso, los dos matrimonios y una empresa tendrán que pagar un total de más de 63.000 dólares, principalmente por gastos incurridos por la parte contraria. (David Boily/Archivos La Presse)

El juez Lavoie destacó que las dos parejas habían ignorado las advertencias del tribunal en este caso.

“El presente procedimiento contra la ARC es manifiestamente infundado y no presenta ninguna posibilidad de éxito. […] Los demandantes han adoptado un comportamiento reprobable al presentar alegaciones que no resisten un análisis cuidadoso y que denotan una propensión a la superación desproporcionada con el conflicto real entre las partes.

— Juez Manon Lavoie, Tribunal Superior de Quebec

La demanda de los contribuyentes acusó a la CRA de cometer mala conducta y “actos de mala fe, intencionales, irrazonables y abusivos”. Ha sido modificado siete veces. La última enmienda data del 2 de mayo de 2024. También exigieron $300,000 a la agencia federal por abuso de procedimientos.

Por su parte, la ARC había presentado su propia demanda afirmando ser “víctima de una verdadera implacabilidad desde el principio” y añadiendo que los daños reclamados eran “extremadamente exagerados”.

Una saga muy larga

En 2010, la CRA envió notificaciones de liquidación reclamando 652.184 dólares a Réginald Deschênes y 220.903 dólares a la empresa 9099-5374 Québec inc. para ciertos años fiscales que se remontan a 2002.

Las cuentas bancarias de Réginald Deschênes llevaban un tiempo incautadas. Luego, cinco nuevas notificaciones exigían 251.062 dólares a Serge Deschênes y otra para Diane Brassard exigía 30.000 dólares.

Después de las gestiones, la cantidad demandada se redujo significativamente. En 2015, las cuatro personas y la empresa numerada presentaron una demanda de 12 millones de dólares contra la CRA.

La esposa de Serge Deschênes, Lynne Mimeault, no se vio afectada por las medidas de recuperación, pero fue una de las demandantes en la acción contra la agencia.

El punto final se produce, por tanto, 22 años después de los primeros ejercicios fiscales en cuestión, más de 14 años después de las primeras notificaciones de liquidaciones y nueve años después de la reclamación de 12 millones de dólares.

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