Grassy Narrows: el envenenamiento por mercurio empeoró por la fábrica de papel, según un estudio

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El vertido de aguas residuales de una fábrica de papel empeora la contaminación por mercurio del río a lo largo del cual vive la Primera Nación de Estrechos cubiertos de hierbaen el noroeste de Ontario, revela un nuevo estudio de la Universidad Occidental, en ontario.

Contaminación del río inglés-Wabigoonu ocurrió entre 1962 y 1975, tiempo durante el cual la fábrica de pulpa y papel liberó aproximadamente nueve toneladas de mercurio al agua.

El mercurio ha repercutido en la salud de generaciones de miembros de esta comunidad indígena donde viven poco menos de 1.000 habitantes.

Metilmercurio, un nuevo compuesto más tóxico

Sin embargo, el nuevo estudio publicado el jueves encontró que las descargas de aguas residuales de la fábrica de papel Dryden, combinadas con el mercurio existente, dieron como resultado altos niveles de metilmercurio, un compuesto aún más tóxico.

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Otras formas de mercurio no se acumulan tanto como el metilmercurio, pero debido a que se acumula alcanza niveles elevados en los organismos, lo que supone un mayor riesgo.explicar Brian Branfireunprofesor de biología en la Universidad Occidental, en Londres, Ontario.

En realidad es peor de lo que imaginaba., él añade. El experimento fue realizado por un estudiante de maestría, Eric Grimm, bajo su supervisión.

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El profesor Branfireun estima que se necesitarán décadas para que la calidad del agua vuelva a ser aceptable.

Foto: Radio-Canadá / Evan Mistui

Dianne Loewen, coordinadora de comunicaciones y participación de Dryden Fiber Canada, propietaria de la fábrica de papel Dryden, respondió en un correo electrónico que no podía comentar sobre el estudio.

Branfireun.”,”text”:”Dryden Fiber Canada adquirió recientemente la fábrica Domtar. No podemos hacer comentarios porque no hemos visto ni hemos sido informados del informe del Dr. Branfireun.”}}”>Dryden Fiber Canada adquirió recientemente la planta de Domtar. No podemos hacer comentarios porque no hemos visto el informe del Dr. Branfireun ni hemos sido informados de su existencia. Dryden Fiber Canada se hizo cargo de la planta de Domtar en agosto de 2023.

Veneno en el agua, luego en los peces.

Aunque las aguas residuales que hoy salen de la planta no contienen mercurio, sí contienen altos niveles de sulfato y materia orgánica, que alimentan bacterias que producen metilmercurio a partir de mercurio inorgánico en el medio ambienteindica el estudio.

Estas toxinas se acumulan en los peces del río, que luego son consumidos por los habitantes de Estrechos cubiertos de hierba.

La acumulación de metilmercurio en el cuerpo humano provoca problemas neuromusculares y también puede provocar la muerte.

una cita de Brian Branfireunprofesor de biología en la Universidad occidental ontario

La mayoría de las familias de Grassy Narrows siguen pescando y comiendo pescado. Han estado haciendo esto durante cientos de años, por lo que realmente no se les puede impedir que lo hagan.explica el jefe de Estrechos cubiertos de hierba, Tortuga Rudy.

El 90% de la población está contaminada.

Se estima que el 90% de la población de Estrechos cubiertos de hierba presenta síntomas de intoxicación por mercurio, provocando problemas como temblores, insomnio, pérdida de memoria, efectos neuromusculares, dolores de cabeza y disfunción cognitiva y motora.

Durante años, el chef Tortuga pide que se cierre la fábrica de papel y se limpie el río.

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Rudy Turtle nos recuerda que muchas familias se han alimentado de la pesca durante generaciones. (Foto de archivo)

Foto: CBC/Talia Ricci

La comunidad también espera con interés la construcción de una residencia de ancianos con mercurio, para la que el gobierno federal firmó un acuerdo de financiación en 2020.

Seguimos envenenadosdenuncia Rudy Turtle, quien habló él mismo de su experiencia de intoxicación por mercurio.

Construcción de un centro de salud prevista para el verano

Anispiragas Piragasanathar, portavoz de Servicios Indígenas de Canadá (ISC), proporcionó una declaración por correo electrónico sobre el centro de atención a la exposición al mercurio. El gobierno federal se ha comprometido a:

  • $77 millones para construir el Centro de Atención a la Exposición al Mercurio;

  • $68.9 millones para la operación y mantenimiento de este centro así como la prestación de servicios especializados.

SAC continúa apoyando a los líderes de Estrechos cubiertos de hierba mientras toman medidas para hacer realidad su visión de la prestación de atención médica en su comunidad a través de Mercury Care Home”,”text”:”SAC continúa apoyando a los líderes de Grassy Narrows mientras toman medidas para hacer realidad su visión de la prestación de atención médica en su comunidad a través de la residencia Mercury Care”}}”>BOLSO continúa apoyando a los líderes de Estrechos cubiertos de hierba a medida que toman medidas para hacer realidad su visión de la prestación de atención médica en su comunidad a través de Mercury Care Homeañade el portavoz.

Se espera que la construcción comience el 1 de julio y demore de dos a tres años.

Chief Turtle dijo que está satisfecho con los fondos adicionales que el gobierno ha comprometido para este proyecto este año y que se llevará a cabo una ceremonia en la comunidad una vez que comiencen las obras.

Décadas para mejorar el estado del agua

Es posible eliminar el metilmercurio del agua, pero no será fácil, advierte el Sr. branfireun. Estamos hablando potencialmente de cientos de kilómetros de ríos, lagos y humedales en un paisaje muy complicado y salvaje.ha dicho él.

Aunque limpiar el río requerirá mucho tiempo y recursos, eliminar el sulfato y la materia orgánica liberada por la planta es una solución más manejable en el corto plazo, afirma el científico.

>>Una manifestación en el centro de Toronto. En particular, algunos manifestantes llevan un cartel en el que está escrita, en inglés, la frase Justicia para Grassy Narrows.>>

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Los residentes de la comunidad Grassy Narrows se manifestaron en Toronto en 2022 para protestar por la presencia de mercurio en su zona.

Foto: Radio-Canadá / CBC/Oliver Walters

Esto no solucionaría del todo el problema del mercurio en el pescado de este río.concibe lo académico, pero mejoraría considerablemente la situaciónel momento para que otras medidas produzcan sus efectos durante las próximas décadas.

En un comunicado de prensa, los diputados oficiales de la oposición Sol Mamakwa y Sandy shaw reaccionó por el NPD a este estudio.

Lo único que ha cambiado es la gente de arriba que está explotando las tierras y recursos de las Primeras Naciones y envenenando a nuestra gente.

una cita de Sol Mamakwa, MP NPD provincial

Grassy Narrows”,”text”:”Necesitamos que este gobierno actúe de inmediato y detenga la descarga de estos efluentes que están empeorando el problema del mercurio y atienda las necesidades de la gente de Grassy Narrows”}}”>Necesitamos que este gobierno actúe de inmediato, ponga fin a los vertidos de estos efluentes que están agravando el problema del mercurio y satisfaga las necesidades de los residentes de Estrechos cubiertos de hierbaconcluye el diputado provincial.

Con información de Sara Ley

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