Un retrato prismático de un cineasta moribundo

Un retrato prismático de un cineasta moribundo
Un retrato prismático de un cineasta moribundo
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Bajando el tono de su estilo típicamente confrontacional, Schrader se reúne con Richard Gere (40 años y pico después de ‘American Gigolo’) para capturar el alma que reevalúa la carrera del penúltimo libro de Russell Banks.

Alejándose del estilo impulsivo de “Taxi Driver” que ha dominado gran parte de su carrera, Paul Schrader rinde reflexivo y respetuoso homenaje a su difunto amigo, el novelista Russell Banks, quien le dio al guionista y director la materia prima para una de sus mejores películas, “ Affliction” – y ahora, para una de sus mejores películas en años. Adaptada de “Foregone” de Banks (y con el título que el autor le dijo a Schrader que quería para el libro), “Oh, Canada” presenta el testimonio final de un artista moribundo como una película multifacética dentro de una película, que rinde homenaje a Banks y al mismo tiempo revela muchos de los pensamientos del propio Schrader sobre la mortalidad.

Luchando contra un largo y doloroso combate contra el cáncer (“no del tipo bueno”, aparentemente, como si tal cosa existiera), el documentalista Leonard Fife tiene decenas de admiradores y un estante lleno de premios. Al comienzo de la película, dos antiguos alumnos, Malcolm (Michael Imperioli) y Diana (Victoria Hill), llegan a la casa de su mentor en Montreal y proceden a instalar un equipo de cámara único. Es un sistema que supuestamente inventó Leonard, basado en el “Interrotron” de Errol Morris, que permite al sujeto mirar directamente a la lente y ver el rostro del entrevistador reflejado allí.

“Hice una carrera tratando de lograr que la gente me dijera la verdad. Ahora es mi turno”, suspira Leonard (interpretado por Richard Gere en el presente y Jacob Elordi cuando el personaje es medio siglo más joven y medio pie más alto). Gere, quien protagonizó “American Gigolo” de Schrader en el apogeo de su buena apariencia, aparece por primera vez con el rostro arrugado y el cabello ralo, como si el personaje fuera a morir en cualquier momento. Su esposa Emma (Uma Thurman), mucho más joven, teme que eso suceda.

Mientras Leonard se sienta frente a la cámara, no muestra ningún interés en su legado, lo que impulsa a tantos artistas jóvenes. Ha accedido a hacer esta entrevista en beneficio de Emma, ​​exigiendo que ella esté en la sala (al principio, de forma periférica, Thurman demuestra ser tan fuerte como lo requiere el papel). En teoría, Malcolm hará las preguntas, pero en la práctica, Leonard dirige el rodaje y responde en beneficio de su esposa, y ahí reside el alma de esta película profunda, aunque ligeramente dispersa.

Leonard Fife fácilmente podría ir a su tumba permitiendo que el mundo lo vea como un héroe, un “artista comprometido”, como lo expresa Malcolm de manera halagadora, pero en lugar de eso quiere limpiar el historial (y su conciencia). Mientras Leonard habla, la proporción casi cuadrada de la Academia de la película se amplía instantáneamente, y Elordi se pavonea como el joven Leonard de pelo largo. En realidad no se parece a Gere, pero eso es irrelevante, ya que Schrader alterna astutamente entre los dos actores, sin importar la edad que tenga el personaje.

¿Qué representan estas viñetas panorámicas: la verdad? ¿Los recuerdos de Leonard? ¿O son una representación más literal de lo que comparte con las cámaras, que podría estar distorsionado o inventado, considerando su condición? La respuesta realmente no importa, ya que Schrader construye un mosaico de la vida de Leonard, recortando en ocasiones al anciano director, mientras insiste obstinadamente en ser honesto con ellos, consigo mismo y con nosotros.

Al reproducirse como un B-roll omnisciente (aunque potencialmente poco confiable), los flashbacks son un poco confusos. Leonard comienza hablando de un momento de su segundo matrimonio cuando él y su esposa embarazada Alicia (Kristine Froseth) estaban a punto de comprar una casa en Vermont. Días antes de que Leonard debía entregar el pago inicial, su rico suegro hizo una propuesta para administrar el negocio familiar. En ese momento, Leonard soñaba con ser novelista. No era alguien que estuviera atado, como lo representan otras series anteriores de flashbacks (estos en blanco y negro).

Toda la reputación de Leonard se ha basado en el mito de que huyó de los Estados Unidos a Canadá, ya sea como un evasor del servicio militar obligatorio o como un objetor de conciencia. La verdad no es tan romántica; de hecho, es francamente antirromántica, como describe Leonard un patrón de por vida de abandonar a las mujeres. (En un momento, admite haber seducido a Diana). Además de la narración de Leonard, “Oh, Canadá” privilegia la voz de su hijo abandonado, Cornel (Zach Shaffer), a quien estratégicamente olvidó mencionarle a Emma durante su más de -Matrimonio de 30 años.

Sintiendo que la muerte se avecina, Leonard necesita confesar. Él compara el proceso de hacer esta entrevista con la oración (“Crees o no en Dios, no mientes cuando oras”, dice), pero es más una confesión, y un tanto confusa, dado que la estructura prismática y audazmente no lineal de la película. Probablemente no ayude que Gere aparezca constantemente en escenas ambientadas en los años 60. Schrader, que ahora tiene 70 años y es notoriamente franco en las redes sociales, ha sido bastante público sobre sus problemas de salud personales. Con esta película, se enfrenta a la fea y aparentemente injusta verdad de la muerte.

Una vez impulsado por sus lejanos, Leonard hace su entrevista con una bolsa de urostomía colgada a su lado. Cuando la joven pasante se inclina para conectar su micrófono, Leonard respira profundamente (más elegante que el cliché de mirar por debajo de su blusa). Qué difícil debió ser para este mujeriego incorregible envejecer, qué necesaria para satisfacer su libido seguramente era esa falsa leyenda. Ahora no tiene necesidad de sostenerlo. De Emma no busca el perdón sino una mayor intimidad.

Fácilmente la entrada menos sensacionalista en la obra de Schrader, “Oh, Canada” no contiene absolutamente ninguna violencia. No es sin muerte, obviamente, pero la estrategia que Schrader ha usado tan a menudo de dejar que las cosas lleguen a un final explosivo (es el único defecto en su por lo demás perfecto “First Reformed”) no funciona aquí. Esta película funciona mejor si sale con un gemido. También está muy bien reforzado por una serie de canciones suaves de Phosphorescent (también conocido como Matthew Houck).

En última instancia, esta es la historia de Banks, aunque uno puede sentir a Schrader entretejiendo sus propias ideas en la visión del mundo de Leonard, mientras el director vivo más escatológico de Estados Unidos comparte ideas sobre este momento cultural, en el que innumerables artistas han sido denunciados por su mal comportamiento. ¿Cuántos han escapado a este ajuste de cuentas moral? Aquí, Leonard se somete a ese escrutinio, exponiendo sus defectos de una manera que, si alguna vez se estrenara la película de Malcolm, seguramente socavaría su reputación, a lo que Schrader pregunta: ¿Debe ser respetable el papel del arte? ¿Puede realmente ser honesto alguna vez?

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