Senegal prueba los placeres del autobús eléctrico: 300.000 pasajeros al día, único en África

Senegal prueba los placeres del autobús eléctrico: 300.000 pasajeros al día, único en África
Senegal prueba los placeres del autobús eléctrico: 300.000 pasajeros al día, único en África
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Desde ayer miércoles 15 de mayo, Bus Rapid Transit (BRT), una red de autobuses 100% eléctricos, está cambiando la vida de los residentes de la capital senegalesa, Dakar. El transporte y la movilidad están alcanzando nuevos niveles en esta metrópolis congestionada, donde vivirá una cuarta parte de la población, unos 4 millones de habitantes y 5 millones en 2030, según se dice. Fue el ex presidente Macky Sall quien puso en marcha este proyecto y lo inauguró el pasado mes de enero, pero es el actual jefe de Estado, Bassirou Diomaye Faye, quien recogerá los laureles…

Stéphane Volant, director del operador Dakar Mobilité, se entusiasma al afirmar que el BRT no tiene equivalente en el continente africano, con sus autobuses que funcionan exclusivamente con electricidad y tienen carriles propios, en una ciudad atormentada por atascos crónicos.

Se trata de una bendición para la capital, que lamentablemente, como todas las demás en África, concentra la mayor parte de la actividad económica del país y el 70% de los vehículos matriculados, precisa el Consejo Ejecutivo de Transportes Urbanos de Dakar (CETUD). Con una flota de vehículos que crecía a una tasa anual del 10% y un volumen de viajes que podría duplicarse en 20 años, rápidamente se necesitaron alternativas.

El BRT es parte de un vasto plan de desarrollo del transporte masivo para alentar a los ciudadanos a dejar sus automóviles en casa. El expresidente de la República inauguró a finales de 2021 un tren expreso regional (TER) que recorrerá 36 kilómetros, entre el centro de Dakar y la nueva ciudad administrativa de Diamniadio. Este tren, instalado por Francia, ofrece inmensos servicios a muchos viajeros. El proyecto BRT comenzó en 2020 pero Macky Sall no verá su entrada en servicio.

Los autobuses eléctricos aumentarán su potencia para llegar a 300.000 pasajeros al día, entre Guédiawaye y el centro de la capital, en 18 kilómetros de carriles exclusivos. Actualmente sólo 14 de las 25 estaciones están operativas; las demás fueron víctimas del saqueo que marcó el levantamiento juvenil contra el antiguo régimen. Pero aún, “a modo de comparación, el TER recibe 50.000 viajeros cada día. BRT reemplazará decenas de miles de automóviles cada día. Esto ayudará a descongestionar la ciudad de una forma espectacular.“, apuesta el señor Volant.

Cabe señalar que el proyecto fue financiado con 420 mil millones de francos CFA por el Banco Mundial, el Banco Europeo de Inversiones y el Fondo Verde para el Clima de las Naciones Unidas. El Estado senegalés ha concedido la operación y el mantenimiento del BRT durante 15 años a Dakar Mobilité, una sociedad de derecho senegalés controlada en un 70% por la francesa Meridiam y en un 30% por el Fondo Soberano de Inversiones Estratégicas (Fonsis) de Senegal. La concesionaria financió la compra de los autobuses y las estaciones de carga a la empresa pública china CRRC.

Para los dakarianos, el aire será más respirable con 60.000 toneladas de CO2 al año menos en el cielo…, también gracias a Francia. Digo esto para aquellos que cultivan un sentimiento antifrancés y profesan que deberíamos tirar al bebé con el agua del baño. Además, hablando de Francia, el presidente senegalés será anunciado allí el mes próximo por el periódico Libération. Lo que demuestra que París nunca está lejos de Dakar. Queda por ver qué discutirá Diomaye Faye con Emmanuel Macron.

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