Más ingeniería, menos pesticidas

Más ingeniería, menos pesticidas
Más ingeniería, menos pesticidas
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“Las redes de exclusión tienen malla calibrada para bloquear las plagas de insectos. Y hay estudios que demuestran que funciona bien, pero es caro y es difícil convencer a los agricultores de que inviertan en él porque sus márgenes de beneficio suelen ser bastante reducidos. (…) Por eso estas redes se utilizan principalmente en producciones de alto valor añadido, como la sidra y el vino”, explicó Tavares el miércoles durante una presentación en el 91 Congreso de la ACFAS, que se celebra esta semana en la Universidad. de Ottawa.

Obviamente no podemos esperar que todas las granjas se conviertan a “cultivos de alto valor agregado”, pero si podemos agregar estas redes más versátiles, la inversión podría valer la pena para una gama más amplia de cultivos, afirman Tavares y su equipo, que incluye Marie-Josée Dumont, profesora de ingeniería química de la Universidad Laval, y Mikael Larose, del Instituto de Investigación y Desarrollo Agroambiental.

Por ello modificaron, a escala microscópica, la textura de los hilos de plástico con los que están hechas las redes para hacerlas hidrófobas.

“Puede parecer un poco extraño cubrir los cultivos con redes que no dejan pasar el agua, pero el agua sólo es realmente útil en las raíces [et les filets hydrophobes n’en bloquent pas l’accès], explicó el señor Tavares. Por otro lado, el agua de los frutos y las hojas se convierte en caldo de cultivo para los hongos”.

Por lo tanto, al hacer que la red antiinsectos sea hidrofóbica, reducimos la necesidad de insecticidas y fungicidas.

Y como la microtextura de su red es menos suave que la de las redes normales, esto deja cavidades donde Tavares pudo agregar otra función: feromonas o moléculas que los insectos usan como señales.

Hasta el momento sólo se ha probado uno: la señal de alarma de los pulgones, que los ahuyenta. Pero los resultados fueron lo suficientemente alentadores como para ver nuevas mejoras en las redes. En efecto, como los pulgones son los insectos plaga más pequeños bloqueados por estos últimos, repelerlos con feromonas permitiría ampliar la malla y reducir así sus costes. Por no hablar de la resistencia al viento, que también puede ser un problema con estas redes.

Hasta ahora, Tavares y su equipo sólo los han probado en condiciones reales, en interiores y exteriores, durante una temporada de crecimiento y los resultados aún no se han publicado. Por lo tanto, todavía no podemos decir si este avance se convertirá en una solución concreta para los campos y huertos, ni cuándo.

Pero los resultados preliminares resultaron lo suficientemente prometedores como para permitirle al Sr. Tavares obtener financiación del Regroupement québécois pour la recherche en Agriculture Durable. Una historia a seguir, por tanto.

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