Opinión: China está detrás de la industria de la celulosa y el papel de Canadá: es una cuestión de seguridad nacional

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Opinión: China está detrás de la industria de la celulosa y el papel de Canadá: es una cuestión de seguridad nacional
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Tablones de cedro apilados en un depósito de madera en Montreal, el 25 de abril de 2017. Los materiales de pulpa y papel son fundamentales en la producción de componentes de grado militar como la nitrocelulosa, un ingrediente clave en las municiones de artillería. Esto convierte a los productores canadienses en este sector en un interés vital para la seguridad nacional.Paul Chiasson/Prensa canadiense

Robert Dimitrieff es director ejecutivo de Patriot Forge Co., una empresa metalúrgica de Canadá. También forma parte del Consejo de Política Económica Internacional del Instituto CD Howe.

A la sombra de la escalada de conflictos globales y la apremiante demanda de suministros militares, se está pasando por alto un componente crítico de la seguridad nacional: la importancia estratégica de la pulpa y el papel. Estos materiales, tradicionalmente considerados productos mundanos, son de hecho fundamentales en la producción de componentes de grado militar como la nitrocelulosa, un ingrediente clave en la munición de artillería.

Canadá, hogar de vastas extensiones de bosque, ha sido durante mucho tiempo una potencia en la producción de pulpa y papel. Sin embargo, los acontecimientos recientes plantean preocupaciones sobre la seguridad nacional.

La adquisición de Resolute Forest Products en marzo de 2023 por parte de la empresa privada Paper Excellence –entre otras compras de productores canadienses por partes relacionadas con corporaciones extranjeras, en particular de China– coloca estos recursos esenciales bajo el control de intereses extranjeros.

Paper Excellence, a pesar de tener su sede en Columbia Británica, está controlada por un miembro de una dinastía empresarial chino-indonesia y ya ha amasado una parte considerable de la industria de productos forestales de Canadá. Si bien Paper Excellence lo niega, un denunciante calificó la rápida expansión de la compañía en América del Norte desde 2007 como una “apropiación de fibra” para China en una investigación realizada por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación y 39 medios de comunicación, incluidos CBC y Glacier Media.

El diputado del NDP, Charlie Angus, expresó su preocupación sobre este tema durante una reunión del Comité Permanente de Recursos Naturales de la Cámara de los Comunes en marzo de 2023. No podría estar más de acuerdo con su afirmación.

El hecho es que este cambio no sólo amenaza con redirigir los suministros esenciales durante las crisis, sino que también expone a Canadá a vulnerabilidades geopolíticas.

La nitrocelulosa, o algodón de pólvora, se produce principalmente a partir de pulpa de madera y es fundamental para producir pólvora sin humo utilizada en munición militar. Actualmente, China domina el mercado mundial de nitrocelulosa, controlando la producción y exportación de este material vital. La dependencia de Europa de la nitrocelulosa china ya ha provocado escasez de suministro, obstaculizando los esfuerzos para apoyar a Ucrania en medio de su actual conflicto con Rusia.

Hay una razón por la que entidades extranjeras están tratando de controlar una porción significativa de la producción de pulpa de Canadá: nuestro país es un actor crucial en las cadenas de suministro de estos componentes militares.

El hecho de que el gobierno canadiense no haya reconocido las aplicaciones militares estratégicas del sector de la celulosa y el papel durante los exámenes de seguridad nacional refleja una falta más amplia de conciencia sobre la importancia de mantener el control sobre las cadenas de suministro críticas.

Aún más irónico es el hecho de que los procesos industriales necesarios para la producción de ácido nítrico, ácido sulfúrico y tolueno estén estrechamente relacionados con la producción de hidrógeno, un sector que el gobierno de Canadá se ha propuesto desarrollar.

Una vez más, se puede ver que nuestros formuladores de políticas están pasando por alto en gran medida una comprensión más amplia y detallada de las redes de la cadena de suministro para infraestructura crítica y seguridad nacional, y su papel intrínseco en el apoyo a la base industrial de defensa.

Para salvaguardar la seguridad nacional y la soberanía económica, creo que Canadá debe reevaluar sus industrias estratégicas a través de la lente de los desafíos globales contemporáneos. Esta reevaluación debe incluir:

  • Reformas de políticas: Implementar políticas que incentiven la producción de derivados de alto valor como nitrocelulosa, tolueno y otros insumos básicos de defensa dentro de Canadá.
  • Asociaciones estratégicas: Fomentar asociaciones dentro de la Organización del Tratado del Atlántico Norte y con otros aliados para asegurar y estabilizar las cadenas de suministro de componentes militares críticos; Si los productores de municiones de la OTAN se abastecen de algodón de pólvora de China y están preocupados por los riesgos potenciales de esto, existe una oportunidad natural de reducir el riesgo y abastecerse directamente de Canadá.
  • Inversión en capacidades nacionales: Fomentar la inversión en sectores que respaldan las necesidades de defensa, como la nitrocelulosa y otros materiales clave necesarios para una capacidad de producción de defensa soberana. En casi todos los casos se trata de tecnologías de doble uso que ayudan a proteger nuestro modo de vida moderno y no sólo a defenderlo.

A medida que el panorama global se vuelve cada vez más precario, Canadá no sólo debe proteger sino también aprovechar estratégicamente sus recursos naturales y capacidades industriales. Garantizar la seguridad nacional en una era de incertidumbre requiere reconocer que la industria no se trata sólo de beneficios económicos para individuos o gobiernos.

Incluso los sectores industriales que en tiempos de paz no se consideran directamente parte de la industria de defensa, como la pulpa y el papel, deben protegerse y mantenerse en interés de la seguridad nacional.

Al redefinir cómo vemos estos recursos y las capacidades existentes dentro de la industria canadiense, Canadá puede fortalecer su posición como líder global en gestión sostenible de recursos y como defensor confiable del mundo libre.

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