El primer F-35 belga (por fin) salió al aire (Foto)

El primer F-35 belga (por fin) salió al aire (Foto)
El primer F-35 belga (por fin) salió al aire (Foto)
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El FL003, el tercer F-35 belga que sale de la línea de producción de Lockheed Martin en Texas, es el primer avión de la orden que ha completado sus primeros minutos de vuelo este martes 14 de mayo. Este vuelo inaugural fue captado en particular por observadores presentes en Forth Worth, alrededor de la fábrica de Lockheed Martin en Texas. Uno de estos entusiastas de los aviones también subtituló su captura con “finalmente sucedió” mientras hacía zoom sobre la bandera belga flanqueada en la cola del avión. En diciembre de 2023, el primer ministro viajó a Estados Unidos para participar en la ceremonia de lanzamiento del primer avión que salía de las fábricas texanas y con matrícula FL001. Pero la pequeña celebración fue sólo una fachada, ya que Bélgica todavía no ha recibido ni un solo avión. Queda una pregunta sobre este vuelo del FL003: ¿por qué venció a los dos primeros aviones de un pedido de 34 F-35? “El calendario de pruebas de vuelo fluctúa dependiendo de varios factores, Lockheed Martin nos responde. Actualmente estamos realizando vuelos de prueba de los aviones a medida que salen de la línea de producción. Los primeros cuatro F-35 belgas se entregarán a intervalos cortos y luego se transferirán a la Base Aérea Luke, donde el entrenamiento comenzará a finales de este año”.

Esta foto del primer avión belga fue tomada el pasado mes de agosto en la planta de montaje de Lockheed Martin. ©Copyright 2023 Lockheed Martin Corporation

En el caso del vuelo de este martes, se trataba de una prueba organizada por el fabricante estadounidense y que no augura nada bueno para una entrega inminente al ejército belga. Para que los primeros aviones de combate destinados a sustituir al F-16 sean entregados a Bélgica, deberán pasar vuelos de aceptación validados por pilotos estadounidenses, ya que son ellos quienes gestionan el programa F-35.

El programa de construcción industrial del F-35 está multiplicando los retrasos ya que las primeras certificaciones estaban previstas para abril de 2023. La última noticia es que la entrega del primer avión está prevista para el tercer trimestre de este año y nos lo ha confirmado Lockheed Martin. Es la validación de nuevos equipos y tecnologías lo que plantea serios problemas. En el caso de los aviones belgas, se trata de la evolución del software TR-3 y del bloque 4 de equipamiento.

No habrá entrega de F-35 belgas antes del tercer trimestre de 2024

No en Bélgica antes de 2025

Cuando estos aviones finalmente sean entregados, no regresarán inmediatamente a la base de Florennes. Los primeros ocho F-35 pasarán primero por la base de Luke (Arizona) donde se forman pilotos y técnicos. En Estados Unidos, incluso el Pentágono está luchando por ocultar su impaciencia ante los fracasos del programa F-35. Amenaza con reducir sus pedidos para el año fiscal 2025 de 68 a 58 aviones si no se resuelven los problemas de certificación. Este ahorro de mil millones de dólares podría inyectarse en el programa F-35 para acelerar sus certificaciones.

Nuestro informe en la planta de ensamblaje del F-35 en Texas

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