Un planeta donde los días y las noches nunca terminan

Un planeta donde los días y las noches nunca terminan
Un planeta donde los días y las noches nunca terminan
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Esta es sólo la segunda vez que se hace un descubrimiento de este tipo. Un equipo internacional de astrónomos, incluidos miembros de la Universidad de Ginebra (Unige), ha observado un exoplaneta del tamaño de la Tierra alrededor de una estrella enana roja ultrafría. Estas últimas representan más del 70% de las estrellas de la Vía Láctea, pero son muy difíciles de detectar, explica Unige en un comunicado de prensa.

Este exoplaneta, denominado Speculoos-3 b, se encuentra a unos 55 años luz de la Tierra, lo que está relativamente cerca. Si su tamaño es cercano al de nuestro planeta, “la comparación termina ahí”, indica Unige: el recién llegado orbita su estrella en sólo 17 horas “y los días y las noches nunca terminan”. De hecho, el planeta podría quedar “bloqueado” por los efectos de las mareas, de modo que el lado diurno siempre mire hacia la estrella, y el lado nocturno quedaría “bloqueado en una oscuridad sin fin”.

A pesar de estas diferencias con la Tierra, este tipo de planeta es de particular interés para los astrónomos, incluidos los del Centro para la Vida en el Universo (CVU). “Numerosos estudios muestran que la vida podría desarrollarse en planetas que orbitan alrededor de enanas rojas”, señala Émeline Bolmont, profesora asistente en el departamento de astronomía, directora de la CVU y coautora del estudio. Por lo tanto, son candidatos ideales para nosotros”.

Speculoos-3 b, sin embargo, no evoluciona en la zona habitable de su estrella, a diferencia de ciertos planetas de otra enana roja ultrafría, Trappist-1, descubierta en 2015. Demasiado cerca de su estrella, no puede disponer de agua líquida en la superficie. Pero es un objetivo ideal para el telescopio espacial James Webb. Esto “debería permitir determinar si el planeta fue capaz de mantener una atmósfera a pesar de la proximidad de su estrella”, continúa Émeline Bolmont. Si encontramos uno en este planeta altamente irradiado, tenemos buenas esperanzas de que también los haya en los planetas en la zona habitable de Trappist-1”. El descubrimiento es el tema de una publicación en la revista “Nature Astronomy”.

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