Jesse Marsch | “Mi objetivo final es enorgullecer a este país”

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Al otro lado de la pantalla, Jesse Marsch nos impresiona con su muy buena memoria.


Publicado ayer a las 18:38 horas.

“Cuando fui a Little Italy, al Café Olímpico, ¿qué fue lo primero que vi al entrar, además del café? », pregunta el nuevo seleccionador de Canadá durante una entrevista de quince minutos con PrensaMartes en la tarde.

” Allá La Gazzetta dello Sport, responde a su propia pregunta el primer entrenador del Impact en la MLS. La forma en que la gente hablaba de la Serie A y del equipo de fútbol italiano, realmente me quedó grabado. »

La ironía es que hoy nos habla desde Italia, donde fijó su residencia hace ocho meses con su familia después de que su esposa obtuviera la ciudadanía italiana. Marsch planea viajar en los próximos meses a Toronto, donde se encuentra el fútbol canadiense, así como a toda Europa para ver los partidos de los jugadores del equipo radicados al otro lado del Atlántico.

Para él, el ejemplo del Café Olímpico constituye uno de los mayores “desafíos” que le esperan a la selección canadiense de aquí al próximo Mundial, parcialmente organizado en el país, en 2026.

Necesitamos hacer que el equipo sea culturalmente viable y lo suficientemente interesante como para que los canadienses de todos los orígenes lo vean tan importante como el de ellos.

Jesse Marsch

En este sentido, se acerca más a su predecesor John Herdman, que insistió en este mismo punto en rueda de prensa tras rueda de prensa durante la clasificación de 2022, con vistas al Mundial organizado en Qatar.

“Sin duda hay un grupo de jugadores electrizantes y con el talento suficiente para sacar a relucir esta pasión”, asegura este locuaz y simpático entrenador, que pasó por Nueva York y las primeras divisiones austriaca, alemana e inglesa tras su año y medio en Montreal.

“Yo elegí esto”

Se habló mucho de identidad durante esta entrevista con el representante de su diario, al día siguiente del anuncio de su nombramiento por parte de Canada Soccer. Montrealer. Quebequenses. Canadiense.

Y americano. Porque a pesar del entusiasmo general por la llegada de Marsch al frente de la selección, algunos comentaristas no han pasado por alto el símbolo de ver a un estadounidense, cuya nación es el gran rival de la hoja de arce en la CONCACAF, venir a liderar a los Rojos.

No esperábamos recibir una respuesta tan apasionada cuando se nos preguntó sobre el tema.

“Lo entiendo”, empieza diciendo, antes de reírse. Por cierto, ¡esta no es la primera vez que me tratan diferente porque soy estadounidense! »

Se cree que esto nos remite a las numerosas referencias a Ted Lasso expresó hacia él cuando estuvo al frente del Leeds, en la Premier League, de febrero de 2022 a febrero de 2023. Fue su último trabajo como entrenador.

“Me embarco en un proyecto de manera realista. Por eso me tomó tanto tiempo [avant d’accepter un autre poste]. No se puede subestimar lo mucho que me importa esta relación con esta selección nacional y este grupo de jugadores. Me tomó un tiempo y tuve innumerables discusiones sobre lo que quería hacer en el futuro. Y elegí esto.

“Todo lo que puedo decir es que mi objetivo final es enorgullecer a este país. Cuando suene el himno nacional antes de los partidos del Mundial de 2026, quiero que todo el estadio, incluidos los jugadores, grite a todo pulmón. Estemos orgullosos de quiénes somos y de la forma en que jugamos. Eso es todo lo que me importa. Quiero representar a este país y a la mentalidad de su gente y canalizar todo ese poder en la forma en que jugamos al fútbol. »

“Ser canadiense significa mucho más”

Sus dotes como orador son, para Patrice Bernier, una de las grandes cualidades del nuevo seleccionador de Canadá.

“Jesse Marsch es un muy buen comunicador”, dijo por teléfono el ex número 8. Tuve momentos al principio que podrían calificarse de tensos o turbulentos, porque no jugué mucho. Lo que recuerdo es que siempre mantuvo las líneas de comunicación. Fue claro al exponer su postura. »

El tiempo que pasó en Montreal fue un momento crucial para Jesse Marsch.

“Aprendí mucho sobre la cultura canadiense”, dice. ¡Casi cometí el error de pensar que Canadá y Estados Unidos eran muy similares! Cuando comencé a vivir y trabajar en Canadá, me di cuenta de que era muy diferente. La mayor diferencia es que, aunque nos consideramos multiculturales en Estados Unidos, hay mucha presión para ser estadounidenses. »

Ser canadiense significa mucho más, es más complejo. Permitimos que las personas expresen mucho más quiénes son, a través de su origen y su personalidad.

Jesse Marsch

Lo que nos lleva a su aprendizaje del francés. Casi desde su primer día en Montreal, sintió que iba a tener que cumplir con su deber.

“Recuerdo mi primera conferencia de prensa”, dice. Recibí lecciones de francés en la escuela, así que tenía lo básico. El periodista, creo que era Philippe. [Cantin, de La Presse], me preguntó si iba a aprender francés. Dije si. Dijo: “¿Qué te diferencia de todos los demás angloparlantes que dicen que quieren aprender francés cuando lleguen a Montreal?” »

“Le dije: ‘Te doy mi palabra de que lo intentaré’. ¡Casi me retó y respondo mejor a las críticas que a los elogios! Me tomé esto en serio. »

Marsch fue contratado en agosto de 2011. El Montreal Impact transmitió un vídeo el 7 de mayo de 2012 que mostraba al entrenador haciéndolo bastante bien en el idioma de Vigneault junto a su maestro Louis-André Bastien. Aquí hay un extracto.

En quête d’une « identité commune »

Lors de sa présentation au côté du secrétaire général de Canada Soccer, Kevin Blue, la veille, La Presse a demandé à Marsch comment se portait son français, aujourd’hui.

« Très mauvais ! », a-t-il répondu en riant, ajoutant par la suite qu’il avait « bien sûr » l’intention de reprendre son apprentissage.

« Ça m’a permis de m’intégrer à la communauté et de représenter ce qu’elle estime important. J’ai essayé de faire ça au cours de ma propre vie. »

Après son départ de Montréal et ce que plusieurs ont décrit comme des divergences d’opinions avec le propriétaire Joey Saputo – plus ça change… –, les Marsch sont partis faire le tour du monde. Leur blogue, mis à jour pour la dernière fois en septembre 2013, est toujours en ligne.

Le voyage illustre pour Jesse Marsch « ce que représente le football ». Comment la culture, la langue, la nourriture font partie de l’identité de chaque individu, explique-t-il.

« Je dis toujours : “Comment ces différences peuvent-elles nous rendre plus forts, et non plus faibles ?” C’est normal que si des choses nous rendent mal à l’aise, nous soyons tentés de les repousser. Ce qui est important, c’est qu’à travers nos différences, on crée une identité commune, et on trouve ce qui nous unit en tant que groupe. »

« Maximiser le potentiel » des individus

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PHOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, ARCHIVES LA PRESSE

Jesse Marsch avec l’Impact de Montréal en 2012

Jesse Marsch a eu du succès avec les Red Bulls de New York, les menant au Supporters’Shield en 2015, ce qui lui a valu le titre d’entraîneur de l’année en MLS. Il a ensuite fait son chemin dans la grande organisation des Red Bulls. Il est passé par Salzbourg, en Autriche, où il a connu ses plus grands succès jusqu’à maintenant, avec quatre titres en deux ans. Avec Leipzig, en Allemagne, ça a été plus succinct : il a quitté le club d’un commun accord en décembre après une fiche de sept victoires, quatre matchs nuls et six défaites à sa première saison à la barre.

Arrivé en Premier League en février 2022, il est parvenu à sauver Leeds de la relégation cette année-là, puis a été limogé un an plus tard.

Grâce à son « éducation » et à ses « expériences », il se dit aujourd’hui « pas mal différent » de l’entraîneur qu’il était à Montréal en 2012.

« Il ne s’agit pas seulement d’être entraîneur de soccer, dit-il. Il faut apprendre à mieux connaître les gens et les amener à devenir la meilleure version d’eux-mêmes. Si on maximise le potentiel de qui ils sont en tant que personnes, cela va se refléter sur la façon dont ils jouent au soccer. »

Biello… et Bernier ?

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PHOTO ALAIN ROBERGE, ARCHIVES LA PRESSE

Mauro Biello

Depuis le départ de John Herdman, c’est Mauro Biello qui a été à la tête de la sélection, à titre intérimaire. Biello est encore membre de Canada Soccer, nous confirme-t-on. Et Jesse Marsch affirme lui avoir parlé depuis l’annonce de sa nomination, lundi. Les deux ont travaillé ensemble à Montréal, à l’époque.

« C’était bien de prendre de ses nouvelles, de lui parler de sa famille, et de voir Alessandro jouer son premier match avec le CF Montréal… puisque ça ne s’appelle plus l’Impact de Montréal ! On a parlé de la possibilité de retravailler ensemble dans l’avenir. On va voir comment ça va se passer. J’espère continuer d’avoir ce dialogue avec lui. »

Patrice Bernier, justement, pourrait-il être considéré pour intégrer son personnel d’entraîneurs ?

« Je n’avais pas pensé à Patrice ! C’est une bonne idée [this is a good shout] ! Tengo que contactarlo de todos modos para saber de él. »

Sin embargo, Marsch admite que debe “navegar” a través de “recursos financieros” ajustados y encontrar una manera de “maximizarlos”. En otras palabras: “No puedes hacer todo lo que quieres a la vez, hay que establecer un proceso y confiar en él. »

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