El biometano del estiércol de vaca proporciona combustible al tractor.

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En el establo, las vacas se turnan para dirigirse a la estación de ordeño robótica. A lo largo del día se turnan. Ya no parecen prestar atención al raspador automático que pasa a sus pies. Permite recuperar el estiércol y transportarlo hasta el metanizador instalado a pocos metros de distancia.

Estas cúpulas, como setas gigantes, se multiplican en nuestros campos. Bajo su tensa lona, ​​a menudo gris o verde, flota el biogás. En Beaumontois-en-Périgord, a 30 kilómetros de Bergerac, Bertrand Guérin fue uno de los pioneros. Su tambo cuenta con una unidad de metanización desde 2011.


En la granja Guérin, el ordeño de las vacas está automatizado.

PHILIPPE GREILLER / SO

Se remonta veinte años atrás, a la época de sus primeros descubrimientos. “Buscábamos la diversificación de ingresos. Visité granjas en Alemania. Nos dimos cuenta de que podíamos valorizar este material inagotable que es el purín”, explica el agricultor. Le interesaron las gigantescas unidades que visitó al otro lado del Rin, pero eligió un modelo adaptado al tamaño de su explotación.

Una inversión rentable

En el gran tanque, llamado “digestor”, calentado a 38 grados, la materia orgánica fermenta y libera biogás. Luego se quema para alimentar un motor que genera calor y electricidad. “Con esta red de calefacción calentamos las cinco casas de la aldea. En 2014 nos deshicimos del último depósito de gasóleo. Por lo tanto, ya no consumimos energía fósil en la explotación agrícola”, asegura el productor de metanizadores.

Aunque destaca la descarbonización de su explotación, Bertrand Guérin se mantiene pragmático: “Pensamos ante todo en la economía, luego viene la ecología. » La facturación anual por producción de electricidad asciende a 900.000 euros gracias a un contrato de compra garantizada. “Estos ingresos permitieron otras inversiones como el ordeño robótico, un mejor aislamiento del granero y paneles fotovoltaicos”, explica.


La finca cuenta con un tractor que funciona con biogás producido por su metanizador.

PHILIPPE GREILLER / SO

Desde 2022, la finca también cuenta con su propia estación de combustible que suministra GNC orgánico (biogás natural para vehículos) a un tractor y cinco vehículos ligeros. La instalación contó con el apoyo de Ademe y de la Región de Nueva Aquitania, pero el combustible no se beneficia de precios de compra subvencionados. Según Ademe, en Francia sólo existen cinco estaciones de este tipo. Se acaba de lanzar una nueva convocatoria de proyectos para desarrollarlos. “Aún estamos en fase de desarrollo”, reconoce Bertrand Guérin, “nuestra estación tiene algunos problemas funcionales. También necesitamos avanzar en los precios de recompra para que el modelo sea interesante. »

“Existe un enorme potencial metanogénico no utilizado. No debemos perder esta actividad que es coherente con nuestra profesión”

Como vicepresidente de la asociación Agricultores de Francia, intenta convencer a más personas para que se embarquen en la aventura. “Existe un enorme potencial metanogénico no utilizado. Hay gente que dice que esto no es trabajo de los agricultores”, se queja, convencido de lo contrario. No debemos perder esta actividad que es coherente con nuestra profesión y que permite la diversificación. Debemos evitar lo que vivimos con la leche: que otros recuperen el valor que nosotros producimos. »

Según él, la metanización sirve a los objetivos de una agricultura más ecológica. Destaca la función del digestato, el material que queda tras la degradación de la materia orgánica. “Hemos cambiado nuestras prácticas gracias al digestato que utilizamos para difundir. Ya no aramos, nuestros suelos están más sanos. Nuestro doble punto fuerte es poder producir biomasa y devolver el digestato al campo”, argumenta.

Desarrollar el GNV orgánico

Para alimentar a los metanizadores, los efluentes ganaderos no son suficientes. “Es como una vaca: hay que alimentarla mañana, tarde y noche”, bromea Bertrand Guérin. En el digestor, gestionado por su hermano Patrice, encontramos un 65% de estiércol pero también residuos vegetales y residuos industriales como grasas vegetales o sueros.

Los efluentes ganaderos constituyen la mayor parte del depósito del metanizador.


Los efluentes ganaderos constituyen la mayor parte del depósito del metanizador.

PHILIPPE GREILLER / SO

Su sobrino Mathieu, que vive a pocos kilómetros de distancia, siguió el movimiento. Su operación incluye una unidad de metanización y una estación de GNV orgánico. Como otros agricultores, también utiliza cultivos intermedios con valorización energética (Cive). Se plantan y cosechan diferentes variedades entre dos cultivos principales. “Esto permite asegurar una fuente de suministro para el metanizador. Nos vemos obligados a comprar los residuos ahora. Se ha convertido en un mercado muy competitivo”, explica Bertrand Guérin.

Mientras pasa el testigo de la explotación a su hijo Clément, piensa en nuevas salidas para el biogás. “Necesitamos desarrollar la estación de combustible. Hay muchos vehículos que pasan por la finca: el camión de la leche dos veces al día, los camiones que transportan el pienso del ganado, los trabajadores de la carretera… Podemos descarbonizar la finca y todo lo que gira en torno a ella”, sostiene el agricultor.

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