En Suiza, un ex ministro gambiano condenado a veinte años de prisión por crímenes contra la humanidad

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Los demandantes posan ante el Tribunal Penal Federal de Bellinzona, Suiza, durante el juicio del ex ministro del Interior de Gambia, Ousman Sonko, el 8 de enero de 2024. ELODIE LE MAOU / AFP

La justicia suiza condenó el miércoles 15 de mayo a un ex ministro del Interior de Gambia a veinte años de prisión por varios crímenes contra la humanidad bajo el régimen del ex presidente Yahya Jammeh. “Ousman Sonko es condenado a veinte años de prisión”, declaró el secretario del Tribunal Penal Federal de Bellinzona, en el sureste de Suiza. Tiene la posibilidad de recurrir ante este mismo tribunal.

La fiscalía federal había solicitado cadena perpetua contra Sonko, de 55 años, acusándolo de varios crímenes contra la humanidad entre 2000 y 2016. Al final del juicio, que se desarrolló de enero a marzo, la defensa pidió la absolución y exigió una indemnización financiera. indemnización por los años de detención. Durante el juicio, la fiscalía federal y las partes civiles explicaron por qué consideraban al ex ministro responsable, en particular, de torturas, violaciones y asesinatos.

En el origen del procedimiento, Trial International “observé un gran alivio por parte de los denunciantes por haber estado presentes, poder enfrentarse a Ousman Sonko y ver cómo reaccionaba a lo que decían”informó a la Agence France-Presse (AFP) el asesor jurídico de la ONG, Benoît Meystre. “Algunos también nos dijeron que el papel que desempeñaron en el juicio contribuye a su curación, independientemente del veredicto que se dicte. »

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Los abogados de las víctimas explicaron durante el juicio que, en su opinión, no había duda de que Sonko formaba parte del círculo íntimo del expresidente Yahya Jammeh, desde el principio hasta casi el final de su reinado (1994-2016), y que apoyó plenamente las medidas represivas de su régimen. Los fiscales federales lo acusaron de actuar en el ejercicio de sus funciones, primero como miembro del ejército, luego como inspector general de la policía y finalmente como ministro. Fue detenido el 26 de enero de 2017 en Suiza, donde solicitó asilo tras ser destituido de sus funciones ministeriales, que ocupó durante diez años, hasta septiembre de 2016.

Jurisdicción universal

Esta es la primera vez en Suiza que se aborda en primera instancia la noción de crímenes contra la humanidad (crímenes cometidos como parte de un ataque a gran escala contra civiles). La defensa, sin embargo, argumentó que no se cumplían las condiciones para un crimen de lesa humanidad y que los hechos retenidos por la fiscalía eran actos aislados de los que el ex Ministro del Interior no tiene ninguna responsabilidad.

“No existe un carácter sistemático y el reducido número de víctimas, por cada episodio tomado por separado o en su conjunto, no alcanza el umbral necesario para considerar que podría tratarse de un ataque generalizado”, declaró a la AFP su abogado, Philippe Currat. Además, insistió, “Hemos demostrado que los abusos cometidos en perjuicio de las víctimas no son imputables a Ousman Sonko sino a la NIA [Agence nationale de renseignements] y los junglas [groupe paramilitaire], que nunca han estado bajo su autoridad ni bajo su control efectivo”.

La defensa también cree que ciertos elementos de la acusación escapan a la legislación suiza porque son anteriores a 2011, fecha desde la cual Suiza reconoció la jurisdicción universal para juzgar ciertos delitos graves según el derecho internacional. También fue en 2011 cuando se incluyeron los crímenes contra la humanidad en la legislación suiza.

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este juicio “dará un nuevo impulso a los esfuerzos en Gambia para procesar los crímenes más graves del régimen de Yahya Jammeh, esfuerzos que, después de un largo retraso, finalmente están cobrando impulso”comentó Reed Brody, abogado de la Comisión Internacional de Juristas que trabaja con las víctimas de Jammeh y que siguió el juicio.

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El gobierno de Gambia respaldó en 2022 las recomendaciones de una comisión que examinó las atrocidades perpetradas durante la era Jammeh. Las autoridades acordaron procesar a setenta personas, entre ellas Jammeh, que se exilió en Guinea Ecuatorial en enero de 2017. En abril, el Parlamento de Gambia aprobó dos proyectos de ley destinados a crear la oficina del fiscal especial responsable de procesar los casos identificados por la comisión. y previendo un tribunal especial.

El mundo con AFP

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