Francia – Mundo – Cinco años después del último ataque, cómo la Reunión ha eliminado el “riesgo de tiburón”

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En el barco de la Liga de Surf de la Reunión, Norbert Sénescat envía a sus buceadores al agua para una prueba rápida: ocho metros de visibilidad, la zona está validada. Un mensaje en las redes sociales y, a partir de las 9:00 horas, bandera verde izada, los surfistas acudirán en masa.

Bajo el agua, los buceadores explorarán incansablemente hasta las 15 horas este spot de surf en Trois-Bassins, en el oeste de la isla, en busca del más mínimo tiburón toro o tiburón tigre, las dos especies que originalmente atacaban a los humanos.

Al mismo tiempo, dos barcos patrullan la superficie y se sumergen cámaras para observar el mundo submarino. En tierra y en el mar, un dúo de líderes de equipo escanea constantemente las imágenes, listos para hacer sonar la alarma si se ve un tiburón.

Creado hace unos diez años, inicialmente de forma artesanal, este sistema llamado “vigilancia reforzada de tiburones”, que actualmente funciona los siete días de la semana, ha demostrado su eficacia. Desde el 9 de mayo de 2019 no se han registrado ataques en Reunión. El final de una serie oscura: entre 2011 y esta fecha, se han sucedido treinta atentados, once de ellos mortales.

“Los resultados son sólo positivos. Cuando vemos el número de personas que vuelven al agua, las manifestaciones, las asociaciones que recuperan a los niños…”, sonríe Norbert Sénescat, una figura local del deslizamiento.

– Polémica pesca preventiva –

Michael Hoarau, director de operaciones del Shark Safety Center (CSR), se congratula de “el período más largo sin ataques en Reunión desde el inicio del censo” de interacciones con tiburones en los años 1970.

Los bomberos que trabajaban como surfista murieron tras el ataque de un tiburón, en Saint-Leu, en la isla de Reunión, en el Océano Índico, el 9 de mayo de 2019. AFP FOTO / Richard BOUHET

Es este grupo de interés público el que dirige la estrategia local de reducción de riesgos desde 2016. Ya se le han asignado veintiséis millones de euros.

El corazón del sistema es un programa de pesca preventiva que genera profundas divisiones entre quienes desean más muestras y quienes denuncian un escándalo ecológico.

Para calmar el debate, el CSR promueve una herramienta casera llamada “Pavac”, equipada con un cebo “tecnológico” que alerta a los pescadores en caso de captura. Luego tienen 90 minutos para llegar, acompañados de científicos que se asegurarán de que la captura se libere correctamente si no se trata de un tiburón tigre o bulldog.

El CSR anuncia una tasa de supervivencia de “bycatch” superior al 82%, cuando la pesca preventiva en Australia o Sudáfrica no alcanza el 30% de supervivencia. “Hemos pescado 59 tiburones toro desde 2018 hasta la actualidad: esta no es la matanza de la que se nos acusa”, asegura Michael Hoarau.

“Hay muchas capturas incidentales, incluidas especies en peligro crítico de extinción”, responde Bernard Bonnet, de la asociación Vie Océane, estimando que los animales liberados, incluso vivos, “no salen ilesos”.

Lejos de estos debates, el surf vuelve a estar de moda en Reunión.

El número de escuelas, que cayó de una docena en 2011 a dos, ha aumentado en los últimos dos años y la actividad económica se está reiniciando. En la playa de Trois-Bassins, Marin Meier, director de una escuela que inauguró en 2022, introduce a algunos adultos en los fundamentos de la práctica sobre un trozo de arena, lejos de la multitud.

En la playa de Etang-Salé, en la isla de Reunión, 1 de marzo de 2019 AFP FOTO / Richard BOUHET

“Tenemos gente que tenía mucho miedo pero que está volviendo porque hemos puesto en marcha todo un sistema”, saluda el hombre de la isla. Pero el crecimiento es tal que muchos surfistas y profesores se sienten agobiados.

Porque un decreto prefectural de 2013 prohíbe el baño y las “actividades impulsadas por la fuerza de las olas” (surf y bodyboard) fuera de la laguna o en zonas especialmente habilitadas, es decir, vigiladas por “tiburones vigías”.

Thierry Martineau, presidente de la Liga de Surf de Reunión, dice que ahora teme más las lesiones debidas a la aglomeración en los lugares de surf que a los tiburones.

Un hombre responsable del seguimiento de los tiburones durante una competición de surf, en Saint-Gilles, en la isla de Reunión, el 24 de febrero de 2019.
Un hombre responsable del seguimiento de los tiburones durante una competición de surf, en Saint-Gilles, en la isla de Reunión, el 24 de febrero de 2019. AFP FOTO / Richard BOUHET

Su objetivo: “tener dos plazas abiertas simultáneamente para poder diluir este número de personas”. Esto no supondría necesariamente una reducción del intenso sistema de vigilancia que emplea a una decena de empleados por zona.

Pero no se trata de olvidar las tragedias: “Sabemos que el riesgo de tiburón siempre estará presente en Reunión”, admite. A principios de mayo, un buzo vio un tiburón toro “agresivo” frente a la costa de Saint-Leu, un lugar conocido por su ola mundialmente famosa.

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