GRAN BRETAÑA – Última victoria contra Suiza… ¡hace 71 años!

GRAN BRETAÑA – Última victoria contra Suiza… ¡hace 71 años!
GRAN BRETAÑA – Última victoria contra Suiza… ¡hace 71 años!
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¿La gran Bretaña? Esta es una buena inmersión en el hockey que no conocemos bien en nuestra región (¡dame el nombre del campeón 2023/24!), pero la selección no es tan exótica como algunos quieren hacer creer. Estamos muy lejos de los Rasta Rockets del bobsleigh como leemos en alguna parte. No mencionaremos el nombre de la publicación por espíritu de hermandad…

Para resumir la calidad del grupo británico, no debemos centrarnos demasiado en algunos contratiempos estrepitosos, sino recordar que la selección ha participado en tres de los últimos cuatro mundiales de élite. Se trata de un logro sorprendente en sí mismo, teniendo en cuenta que los británicos trabajaron duro en las divisiones inferiores durante 25 años (entre 1994 y 2019). Y, sin embargo, el hockey británico tiene una historia, pero casi en otra vida: venció a Canadá por 2 a 1 en… 1936 para ganar la medalla de oro en los Juegos Olímpicos.

Un equipo descansado

Este año, Gran Bretaña es el equipo que menos ha jugado: de los dieciséis equipos presentes – todos ellos han disputado al menos tres partidos – es el único que ha jugado sólo dos veces. Y perdió: 2-4 ante Canadá y 0-8 ante Finlandia. Así, en teoría, Suiza debería afrontar con confianza a su cuarto rival. Aunque la formación del escocés Peter Russell se benefició de dos días de descanso.

Sobre el papel, no hay comparación entre los suizos llenos de jugadores de la NHL (3.988 partidos de experiencia) y los británicos, también con una edad media de treinta años, pero sin ningún partido jugado en la liga más grande del mundo. Por tanto, Gran Bretaña no dispone de recursos humanos cualitativos para desempeñar un papel destacado en un campeonato mundial. Todavía con demasiada frecuencia, la selección se presenta como un conglomerado de ex canadienses naturalizados. Las cosas han cambiado bien: si hay ocho que han nacido fuera de Gran Bretaña, hay diecisiete que han nacido en el Reino Unido.

Dicho esto, y como arriba no podemos pedir milagros, es en la zaga donde debemos buscar la clave para seguir en la élite. Los porteros tendrán que Ben Bowens Y silbato de jackson salvar lo que se pueda salvar contra Noruega y Austria. La retaguardia tiene más “experiencia” que talento. Con Marcos Richardson (37 años), David Phillips (36 años) y el dúo Ben O’ConnorEvan Mosey (35 años), tenemos aquí al cuarteto defensivo más veterano de la competición con diferencia. El defensor más joven, J.Oshua Tetlowa los 26 años.

Liam Kirk, la clave ofensiva

En la delantera hay algunos nombres que tuvieron su momento de gloria a nivel internacional. Pensamos en el capitán. Robert Dowdcentral de 38 años, Brett Perlini (33 años) o galés Ben Davies (33 años). Pero es el segundo jugador más joven de la selección el que lleva el peso de la ofensiva. Liam Kirk (24 años) tendrá que repetir la actuación del año pasado (7 goles). Esta temporada, terminó sexto anotador para su equipo de la Extraliga checa (Litvinov) detrás de cinco atacantes locales. Y la próxima temporada jugará en el campeón alemán Eisbären Berlin.

No basta, por tanto, para poblar la noche del Patricio Fisher. Pero cuidado, Gran Bretaña es capaz de dar golpes brillantes. No contra Suiza, a la que solo se enfrentaron una vez en la élite, en 2021, y perdieron por 3-6. Los goles suizos los marcó Christoph Bertschy (2), Nico Hischier, Romain Löffel, Santeri Alatalo Y Gregorio Hofmann. La última victoria de Gran Bretaña sobre Suiza fue un triunfo por 3-1 en el primer partido del Grupo B en el Campeonato Mundial de 1953.

Por otro lado, antes de las tres derrotas consecutivas que sufrió en este mes de mayo (en la preparación contra Kazajstán y en el Mundial contra Canadá y Finlandia), había conseguido dieciséis victorias en diecisiete partidos a lo largo de 2023, tras el campeonato mundial. ¿Su único revés? contra Letonia (3-6). ¿Sus éxitos más convincentes? 6 a 2 ante la misma Letonia y varias victorias ante Polonia o Hungría.

En el pasado reciente, pudo vencer a Bielorrusia (4-3), Francia (4-3 en tiempo extra) o resistir a Eslovaquia (1-2). Tantas formaciones que hoy ya no amenazan realmente a Suiza. Excepto los días malos…

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