Orugas procesionarias del pino: ¿deberíamos arrasar los bosques del sur de Aveyron?

Orugas procesionarias del pino: ¿deberíamos arrasar los bosques del sur de Aveyron?
Orugas procesionarias del pino: ¿deberíamos arrasar los bosques del sur de Aveyron?
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Particularmente urticantes y potencialmente mortales para perros o gatos, las orugas procesionarias regresan a los bosques de las Causses. ¿Como pelear? La respuesta con el PNR de las Grands Causses.

Nueva encarnación de la naturaleza recalentada, la oruga procesionaria ha reaparecido en el sur de Aveyron, aprovechando los primeros días soleados y una temperatura de mercurio que ronda los 20°C para volver a la acción.

Particularmente urticante, potencialmente mortal para perros o gatos, esta larva de polilla ronda las copas de los bosques de Causses en invierno antes de lanzar su gran trashumancia en busca de suelos blandos para completar su transformación.

Conocida por los excursionistas, ciclistas y corredores del sur de Aveyron, la procesionaria del pino ha adoptado sus hábitos en la Causse Noir o en la Causse du Larzac con su pico “muy impresionante” en 2019. Colonizando cada vez más espacios.

El impacto del calentamiento global

“Al contrario de lo que parece, es una especie muy antigua entre nosotros, confirma Laure Jacob, responsable de la misión de fauna y flora del PNR Grands Causses. Vinculada al establecimiento del pino laricio alrededor del siglo XIX, la procesionaria se ha convertido desde entonces en parte de un ciclo vital y contribuye a un cierto equilibrio que debe preservarse.”

Un equilibrio que el especialista sigue de cerca. El calentamiento global invernal tiene el efecto de multiplicar las colonias que sólo una temperatura de -16°C puede erradicar. Valores que hoy en día rara vez se alcanzan en las regiones de Europa occidental: la zona de expansión de Thaumetopoea pityocampa.

¿Hay algún peligro en la casa? “No”responde el especialista. “En realidad, cada uno tiene su propia visión del fenómeno, ligada a su propia actividad. Como los amantes de las actividades al aire libre suelen frecuentar los mismos lugares que los lepidópteros, senderos protegidos en laderas bien expuestas al sol, podemos tener la impresión de que hay más que el año pasado pero si nos adentramos un poco más en el bosque, veremos que hay pocos o ningún capullo.

“No erradicamos una especie”

Con un invierno relativamente suave, es difícil anticipar lo que nos depara el 2024. Muchos temen que las Causses estén saturadas de orugas como en 2019, un año marcado por una cantidad “extraordinaria” de orugas. Afortunadamente, ¿nunca ha sido igualado desde entonces? “Es muy difícil de anticipar porque depende de una multiplicidad de factores“, reconoce Laure Jacob. Pero por el momento no tenemos información del terreno que pueda sugerir una presencia más fuerte que en años anteriores”.

No más certezas en términos de profilaxis. “Cada etapa tiene sus propias soluciones… pero ningún medio de prevención, ninguna receta de la abuela, valida el director de la misión. Por otro lado, existen “ecotrampas” naturales para instalar en los troncos de los árboles infectados. Funcionan bastante bien.”.

Respecto al bacilo de Turingia, un insecticida biológico que sólo debe utilizarse en presencia del intruso, el PNR recomienda la instalación de cajas de teta, otro depredador natural de la oruga. Financiados por el Departamento, se acaban de distribuir 200 entre los municipios más expuestos.

Si nada parece detener la proliferación de Thaumetopoea pityocampa, cuyo frente de colonización avanza 5 km al año, ¿por qué no arrasar los pinares de las causses? No olvidemos que estamos hablando de una larva de mariposa. ¿Quién puede moverse? Además, no erradicamos una especie, —suplica Laure Jacob. Es parte de la vida del bosque de la que se benefician depredadores, insectívoros, la abubilla, el carbonero… Y toda una microfauna que consume orugas”.

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