Un destino inesperado para los dos hermanos y para la carrocería Labonne en Puy-de-Dôme y Allier

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Interfaz entre la pequeña industria y la artesanía, la Carrosserie Labonne crece visiblemente en Puy-de-Dôme y Allier. Los dos hijos del fundador desean defender sus valores humanos y su deseo de emprender.

El amarillo petardo que adorna la fachada del taller Labonne sigue ahí. Fue idea, hace 50 años, de Gérard Labonne, un desertor escolar, pero un talentoso aprendiz de carrocero. A los 23 años decidió que era capaz de tener su propio taller de carrocería. Él y un pintor. Es el año 1973. El taller sigue en el mismo lugar, rue des Varennes. Pero ha crecido. Y ahora tiene hermanos pequeños en Clermont-Ferrand (2013), Vichy-Abrest (2020), Pont-du-Château (2022) y Cusset (2023).

Valores

Gérard Labonne ya no está. Pero sus valores, sí. Respeto por el trabajo bien hecho, por el asesoramiento al cliente en un mundo donde las aseguradoras son los reyes, y por el bienestar en el trabajo, antes se llamaba QVT.

Una verdadera cultura empresarial familiar llevada a cabo por sus dos hijos, ahora codirectores: Benjamín desde 2011 y Valentín desde 2020.

Ambos tienen tres cosas en común: sobrecualificados, no estaban destinados a hacerse cargo de la empresa, pero hoy prosperan llevando a cabo un verdadero proyecto de competencias y resultados económicos. Y ambos tuvieron que demostrar su valía en la carrocería, cada uno por turno, empezando desde lo más bajo del escalafón.

Estudiante de doctorado en física teórica y matemática.

En 2007, Benjamin, el estudiante de doctorado en física teórica y matemática, incluso volvió a la escuela. Aprendizaje de CAP en carrocería, pintura, luego CAP mecánico, luego sistemas electrónicos de a bordo.

Los profesores pensaban que con mis estudios sabría todo antes que los demás. Pero era todo un mundo lo que estaba descubriendo. Estaba destinado a la ciencia dura, a la investigación.

Excepto que la competencia es dura y no había oportunidades laborales reales. En ese momento, “mi padre empezaba a pensar en la transmisión corporal. Creyó que se había caído de la silla cuando le pedí que se uniera a él. Intelectualmente había completado mi proyecto y estaba orgulloso de lo que él había construido por su parte”.

Para superar las dificultades de contratación, Benjamin y Valentin (izquierda) invierten en formación de aprendices, seis aprendices en Aubière (¡entre ellos una hija, Chloé!), además de diez empleados.

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Las circunstancias y la enfermedad de su padre le obligaron a tomar las riendas en solitario mucho más rápidamente de lo esperado. Tiene 31 años. “Fue complicado. Pero los empleados están ahí desde hace mucho tiempo”, se codea con ellos Benjamin Labonne en el taller. Lo suficiente para darle confianza e incluso aprovechar la oportunidad de hacerse cargo de un taller de carrocería en Clermont-Ferrand en 2013, que rápidamente se volvió tan importante como el de Aubière.

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Pero “solo, partiéndome…”. Aquí es donde entra en juego Valentín, su hermano pequeño. Tienen 17 años de diferencia. Acaba de finalizar su maestría en gestión organizacional. Lo suyo es el deporte. Se postuló para Clermont Foot, “200 solicitudes para el puesto de director del estadio, ¡terminé segundo! “. Sin plan B.

Benjamin Labonne le pidió entonces que se uniera a él y le presentó un proyecto: hacer crecer la carrocería Labonne. Antes, como antes que él su padre, desafió a su hermano: “Durante un año, fui y volví a Vichy para encargarme de un taller”. Eso funciona. Luego, los dos hermanos salieron de su zona de confort y se hicieron cargo de un taller en Pont-du-Château especializado en autocaravanas.

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“Tuvimos que aprender nuevos oficios, carpintería y retiro de sanitarios”. Ellos usualmente. La carrocería, el 90% de las reparaciones tras colisiones, “es chapa, pero también desmontar un motor, un radiador, la electrónica… y volver a montarla”.

a65168b943.jpgAlrededor de Pédro, Ryan en aprendizaje y Quentin, en 3º año, descubrieron la profesión para decidir su dirección.

Cada taller está diseñado como autónomo, “un líder y un asistente”, y las funciones administrativas ahora se comparten. La facturación va en aumento, 3,5 millones de euros en 2023. Para sortear las dificultades de contratación, los dos hermanos invierten en formación, seis aprendices en Aubière además de diez empleados. “Con nuestros diferentes organismos, tenemos oportunidades que ofrecerles”. Y no piensan detenerse ahí. En la velada del 50 aniversario de la Carrosserie Labonne del año pasado, asistieron 120 personas… en familia.

Cécile Bergougnoux
Fotos Franck Boileau

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