Suiza lo tiene todo para llegar a la semifinal de Praga

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Para llegar lejos en este Mundial, la selección suiza tendrá que desempeñarse bien en los partidos eliminatorios.Imagen: Keystone/Watson

Suiza tuvo una excelente actuación el lunes en el Mundial contra la República Checa (victoria por 2-1 tras los penaltis). Tiene el talento y la mentalidad para ganar los partidos que realmente importan.

Klaus Zaugg, Praga

La diferencia entre un muy buen equipo y un gran equipo suele ser una pizca de talento. Por ejemplo Kevin Fiala. El Saint-Gallois fue el lunes el héroe de una gran historia de Hollywood.

En orden: se convierte en padre por primera vez en Los Ángeles, vuela a Praga, llega a las 13.30, es recibido por su abuela en el aeropuerto y por la noche, el binacional checo-suizo juega un gran partido contra los República Checa.

Kevin Fiala (Los Angeles Kings) vino a reforzar a la Nati y estuvo muy eficiente el lunes.Imagen: piedra angular

Con un gol (1-0) y un penal convertido, el delantero de 27 años llevó a Suiza a la victoria (2-1 tras los penaltis). Este partido contra los checos fue la primera gran prueba para esta selección suiza, la mejor en un Mundial del siglo XXI. El duelo inicial contra Noruega (5-2) fue sólo un calentamiento. Luego, el de Austria (6-5), un ejercicio de concentración. Los partidos contra selecciones como Noruega y Austria (o el miércoles contra Gran Bretaña, desde las 20.20) tienen ahora algo de folclórico para la Nati.

Allá mas bella victoria en grupos de la era Fischer

Pero para llegar a semifinales es imprescindible vencer a noruegos y austriacos en la fase de grupos. El camino no importa. Puede ser una tarea aburrida de completar (como contra Noruega) o un escenario emocionante con el máximo entretenimiento (como contra Austria).

Los suizos saben por amarga experiencia que las victorias contra un grande en la ronda preliminar no significan mucho: en los dos últimos Campeonatos del Mundo ganaron 13 de 14 partidos en la fase de grupos y, sin embargo, fracasaron en ambas ocasiones en los cuartos de final.

En otras palabras, la Nati es el Friburgo-Gottéron del hockey internacional.

De hecho, sólo un partido de la ronda preliminar contra un país anfitrión importante constituye una verdadera prueba. Más aún cuando el rival se llama República Checa y juega en Praga con un estadio abarrotado. Esta victoria por 2-1 tras los penaltis es la mejor, en la fase de grupos, de la era Patrick Fischer. Esto comenzó en el Mundial de 2016 en Moscú.

El entrenador en jefe de Suiza, Patrick Fischer, reacciona durante el grupo del Campeonato Mundial de Hockey sobre Hielo. Un partido de la ronda preliminar entre Suiza y Noruega en Praga en el O2 Arena, República Checa, el viernes.

El entrenador Patrick Fischer tenía motivos para estar orgulloso de sus jugadores el lunes ante los checos. Imagen: TRAPEZOIDAL

Una mirada retrospectiva muestra también el valor de una victoria en Praga. Durante el campeonato mundial de 1972, en la ciudad checa, los suizos fueron derrotados dos veces por Checoslovaquia (19-1 y 12-2). A partir de ahora, estas dos selecciones se enfrentan en igualdad de condiciones y sus partidos son de los más tácticos e intensos.

Ondrej Beranek, de la República Checa, centro izquierda, pelea con Philipp Kurashev, de Suiza, centro derecha, durante el partido de la ronda preliminar entre la República Checa y Suiza en el Ice H...

Los partidos entre Suiza y la República Checa suelen ser muy intensos, como el del lunes en el Mundial.Imagen: piedra angular

Antes del éxito del lunes, la última victoria suiza en Praga se remonta a más de 80 años: un miserable 1-0 el 9 de diciembre de 1938.

El optimismo tras el 6-5 del domingo contra Austria estaba justificado.

El lunes todo fue perfecto contra la República Checa: táctica, concentración, disciplina, potencia, velocidad, composición de líneas y distribución de tareas.

La “tormenta defensiva” de Zug, formada por el trío Fabrice Herzog, Sven Senteler y Dario Simion, no encajó ningún gol ante los mejores atacantes checos. Los golpes fueron devueltos con golpes y las provocaciones con serenidad. Los suizos no se dejaron intimidar ni avasallar por un rival rudo. Tienen esta nueva confianza en sí mismos, que se desarrolló gradualmente durante la era Fischer.

Mucho talento y un “tipo duro”

Pero sobre todo, la Nati nunca había tenido tanto talento, tanto en defensa como en ataque, en un Mundial del siglo XXI.

Patrick Fischer tiene ahora todos los ingredientes para triunfar.

En defensa, Roman Josi jugó contra la República Checa un papel diferente al del día anterior contra los austriacos. Contra nuestros vecinos, fue la dinamita del juego ofensivo, avanzando y saliendo de su zona. El bernés fue responsable de cuatro de los seis goles. Pero contra los checos se convirtió en un verdadero jefe de defensa.

Así como detecta y explota espacios en la defensa contraria, también ve huecos en su propia defensa y los llena. Contra la República Checa, el capitán suizo actuó como lo que llamamos un “defensor defensivo”. Inteligente, disciplinado, íntegro, eficiente.

Jachym Kondelik, de la República Checa, a la derecha, desafía al suizo Roman Josi durante el partido de la ronda preliminar entre la República Checa y Suiza en el Campeonato Mundial de Hockey sobre Hielo i...

Roman Josi, ministro de Defensa contra la República Checa.Imagen: piedra angular

Y siempre listo para una ofensiva. La acción que Kevin Fiala corona con un magnífico disparo, en powerplay, para el 1-0 (14º) es también obra de Roman Josi. Josi detrás, Josi delante, Josi por todos lados. Auténtico ministro de Defensa, es también el ingeniero jefe del juego suizo.

A la ofensiva tampoco le falta talento. ¿Un ejemplo? Kevin Fiala abrió el marcador desde muy cerca, sin que nadie pudiera detenerlo. El portero checo Lukas Dostal, jugador de la NHL (Anaheim), estaba esperando un pase cruzado, por lo que dejó un pequeño espacio en su jaula. Imperdonable: Kevin Fiala, en el William Tell del hockey, disparó con formidable precisión. Un gol digno de Hollywood. En el cubo de vídeo, incluso se vio brevemente a la leyenda checa Jaromir Jagr asintiendo con la cabeza en señal de aprobación en su vestuario.

El talento de Roman Josi y Kevin Fiala puede convertir un muy buen equipo en un gran equipo campeón del mundo, preparado para las semifinales. Quedan cuatro partidos de la fase de grupos (Gran Bretaña, Dinamarca, Canadá y Finlandia) para pulir los detalles y decidir la elección del portero que defenderá la jaula suiza en cuartos de final.

PD: Los grandes jugadores de hockey son duros y Nico Hischier es uno de ellos. Al caer justo delante de la portería contraria, el valaisano recibió en la cara un patín de Ondrej Kase. Tuvo que volver al vestuario en el minuto 57 para que le cosieran y… volvió al hielo, listo para la salida, unos segundos antes del final del tiempo reglamentario. Este sentimiento de sacrificio, esta dureza hacia uno mismo también forma parte de la receta para llegar a la semifinal.

Nico Hischier de Suiza sangra durante el grupo del Campeonato Mundial de Hockey sobre Hielo Un partido de la ronda preliminar entre Suiza y la República Checa en Praga en el O2 Arena, República Checa, el Mo...

Nico Hischier es un tipo duro.Imagen: piedra angular

Adaptación francesa: Yoann Graber

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