Miles de personas evacuadas en Canadá mientras un intenso incendio forestal se acerca a la ciudad | Canadá

Miles de personas evacuadas en Canadá mientras un intenso incendio forestal se acerca a la ciudad | Canadá
Miles de personas evacuadas en Canadá mientras un intenso incendio forestal se acerca a la ciudad | Canadá
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Un intenso incendio forestal podría azotar una ciudad en el oeste de Canadá el lunes, según los pronósticos de fuertes vientos que han estado alimentando el incendio fuera de control que ya ha obligado a la evacuación de miles de personas, advirtieron funcionarios y expertos en incendios.

El servicio de incendios forestales de Columbia Británica dijo que el incendio ardía a sólo 2 kilómetros (1,2 millas) al noroeste de Fort Nelson, donde ya se ha evacuado a unas 3.500 personas desde allí después de que se emitiera una orden de salida el viernes.

En un vídeo publicado en las redes sociales a última hora del domingo, el especialista en comportamiento de incendios Ben Boghean del servicio de incendios forestales de Columbia Británica dijo que el comportamiento extremo de los incendios, empeorado por años de sequía y una capa de nieve por debajo de lo normal el invierno pasado, podría terminar amenazando las cuadrillas que han estado luchando contra el cercano incendio forestal de Parker Lake.

En 2023, Canadá fue testigo de un número récord de incendios forestales que también provocaron un humo asfixiante en algunas partes de EE. UU. y obligaron a más de 250.000 canadienses a evacuar sus comunidades. No hubo víctimas civiles, pero al menos cuatro bomberos murieron mientras combatían las llamas.

Rob Fraser, alcalde del municipio regional de las Montañas Rocosas del Norte con sede en Fort Nelson, dijo que los equipos de bomberos y trabajadores de emergencia se estaban preparando para una “última resistencia” si el fuego avanza hacia la propia ciudad.

Cliff Chapman, del servicio de incendios forestales de Columbia Británica, animó a unas 100 o 150 personas que quedaban en la comunidad a marcharse.

Fort Nelson está situado en el extremo noreste de la Columbia Británica, a unos 1.600 kilómetros (995 millas) de la ciudad de Vancouver. Fort Nelson y la Reserva India de Fort Nelson tienen una población combinada de aproximadamente 3.400 personas.

El incendio forestal que amenaza a Fort Nelson continúa creciendo, y la actualización más reciente a última hora del domingo por la noche indicaba que había aumentado a casi 53 kilómetros cuadrados (20 millas cuadradas).

Fraser instó a cualquiera que haya desafiado previamente la orden a irse inmediatamente, advirtiendo que los recursos locales como la presión del agua y la electricidad pueden disminuir o suspenderse por completo para uso público, ya que gran parte del suministro se destinará a apoyar a los bomberos que intentan extinguir el incendio forestal.

El ministro de gestión de emergencias de la provincia, Bowinn Ma, dijo el domingo por la noche que la provincia estaba creando un espacio adicional con 200 habitaciones en Sunset Prairie, una comunidad a 440 kilómetros al sur de Fort Nelson (273 millas), para complementar el alojamiento limitado para los evacuados.

El incendio es uno de varios incendios forestales fuera de control en el oeste de Canadá que amenazan a las comunidades cercanas en provincias como Alberta y Manitoba.

“El viento será sostenido y empujará el fuego hacia la comunidad”, advirtió Chapman, director de operaciones de incendios forestales de BC, en el video de actualización del domingo por la noche sobre el incendio que amenaza a Fort Nelson.

“Las rutas de escape pueden verse comprometidas y la visibilidad será escasa a medida que el incendio siga creciendo”, dijo.

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También hay incendios cerca de Fort McMurray y Grande Prairie en Alberta, mientras que las autoridades en Manitoba han evacuado a unas 500 personas de la comunidad de Cranberry Portage, a unos 700 kilómetros (434 millas) al noroeste de Winnipeg.

El municipio regional de Wood Buffalo, en el noreste de Alberta, ha mantenido una alerta para que los residentes de Fort McMurray estén preparados para evacuar con poca antelación, ya que el incendio situado a unos 16 kilómetros (10 millas) al suroeste ha alcanzado los 55 kilómetros cuadrados (22 millas) de tamaño.

El humo de los incendios ha provocado alertas sobre la calidad del aire desde Columbia Británica hasta Manitoba.

A pesar de las advertencias para que la gente en Fort McMurray estuviera lista para huir en cualquier momento, las escuelas todavía estaban abiertas el lunes.

Tanto la división de escuelas públicas como la católica en Fort McMurray dijeron que seguían monitoreando la situación y que entendían que algunos padres tal vez no quisieran enviar a sus hijos a la escuela en este momento.

Ambas divisiones escolares dijeron que se posponían las pruebas de rendimiento provinciales programadas para esta semana.

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