Cambio climático | La crisis de identidad de los grandes parques americanos

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Al Parque Nacional Glacier pronto no le quedará ninguno. Los árboles gigantes del Sequoia Park están ardiendo. Incluso los cactus del Parque Saguaro sufren sequía.


Publicado a las 9:00 a.m.

Lucie AUBOURG

Agencia de Medios de Francia

En muchos sentidos, los parques nacionales de Estados Unidos simbolizan a los Estados Unidos, sus amplios espacios abiertos y sus impresionantes paisajes. Apreciados por los habitantes del país, encarnan el mito americano a los ojos del mundo.

Pero el cambio climático amenaza hoy el emblema mismo de muchos parques, que corren el riesgo de verse algún día mal nombrados.

En Glacier Park, en el corazón de Montana, uno de los más admirados, Grinnell, es una sombra de lo que era antes.

Después de horas de caminata para llegar hasta allí, el excursionista es recompensado con la vista de aguas de color azul pastel, rodeadas de escarpadas secciones de montaña.

Pero por muy hermoso que sea, este lago simboliza con su sola presencia los estragos del cambio climático. Hace sólo unas décadas aquí sólo se podía encontrar hielo.

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FOTO JOSH EDELSON, AGENCIA FRANCE-PRESSE

El glaciar Grinnell se encuentra hoy enclavado en una hondonada, al abrigo del sol, al borde de este lago formado por su deshielo.

Antes de calzarse los crampones para cubrir la superficie helada, el joven aventurero Ryan Bergman se queda asombrado: “¡Unas vistas como ésta son espectaculares! »

El estudiante de 22 años, que tardó dos meses en visitar una decena de parques, sueña con volver algún día con sus hijos, sin sospechar la magnitud de la tragedia que se está produciendo.

El parque ha perdido alrededor del 60 por ciento de sus glaciares desde la década de 1850, dicen los científicos, todos deberían haber desaparecido.

Nueva filosofía

Los estadounidenses suelen venir con sus familias para crear recuerdos en estos entornos naturales salvajes.

La defensa de los 63 parques nacionales es uno de los raros temas en los que todos están de acuerdo, sea cual sea su bando político. Con decenas de millones de visitantes al año de todo el mundo, también representan un desafío económico para el sector turístico.

El gobierno de Joe Biden anunció recientemente que dedicaría casi 200 millones de dólares a su adaptación, a través de su importante ley climática.

La principal potencia mundial tiene los medios para intentar salvar lo que se puede salvar. Pero ella no puede hacerlo todo.

Esta observación provoca una crisis de identidad para la agencia responsable de su protección, el Servicio de Parques Nacionales (NPS).

Su misión original, consagrada en una ley de 1916, es preservar estas joyas “intactas” para las “generaciones futuras”.

Hoy, sin embargo, “está bastante claro” que este objetivo “ya no es alcanzable en muchos lugares”, reconoce John Gross, ecologista del programa de respuesta al cambio climático del NPS.

“Es muy posible que los parques pierdan el elemento icónico que les dio nombre. »

Por tanto, la crisis climática ha provocado un verdadero cambio de filosofía.

Editar

Donde ya se ha perdido la batalla, ahora se están empleando medidas radicales: ya no es tabú modificar el estado natural de un parque para limitar los daños.

A orillas del lago McDonald, Chris Downs, jefe de recursos acuáticos de Glacier Park, relata la épica tarea de salvar Salvelinus Confluentus, una especie de pez nativo que vive en agua fría.

Privados en parte del deshielo a finales del verano, el agua de los lagos se ha calentado, amenazando la supervivencia de la especie, explica. Al mismo tiempo, los peces están sujetos a la competencia de las truchas introducidas para la pesca y mejor adaptadas a los cambios.

El lago McDonald, el más grande del parque, tenía casi cinco veces más peces nativos que truchas introducidas para la pesca en 1969. Cincuenta años después, la tendencia se ha invertido.

En 2014, se tomó la decisión de trasladar los Salvelinus Confluentus a aguas más frías, río arriba, donde nunca se habían visto.

Decenas de peces son transportados “en mochilas” con bolsas de hielo a su “refugio”, recuerda Chris Downs. Miles más, procedentes de granjas, serán trasladados en helicóptero en los próximos años.

“Están creciendo muy bien” en su nuevo lago, afirma el biólogo. Los escépticos critican la manipulación de la naturaleza. Se opone a una “necesidad”.

Esta misma necesidad lleva al parque a realizar análisis de ADN para replantar, en lo alto de la montaña, pinos de corteza blanca amenazados, seleccionando los más resistentes a la sequía.

Resistir

Según un estudio de 2018, los parques nacionales se están calentando dos veces más rápido que el resto del país, porque están ubicados principalmente en Alaska o en altas montañas, zonas más sensibles al calentamiento global.

Se observan “transformaciones significativas relacionadas con el cambio climático antropogénico”, subraya John Gross.

En el Parque Nacional Dunes de Indiana, las playas están sumergidas y las dunas se derrumban.

A diferencia de los glaciares condenados, aquí todavía resistimos: cada año rellenamos un lugar dañado en esta zona protegida que se extiende en la orilla sur del inmenso lago Michigan.

En este día de noviembre, la batalla contra la erosión está simbolizada por el ir y venir de dos grandes camiones excavadoras.

Unas 80.000 toneladas de arena, extraídas de una cantera, reconstruyen la playa situada al pie de la duna más famosa del parque, Mount Baldy, muy popular en verano entre los residentes de la región de Chicago.

“El objetivo es mantener la playa como siempre” para preservar la orilla y la duna detrás de ella, explica a la AFP Thomas Kanies, director de proyectos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército.

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FOTO KAMIL KRZACZYNSKI, AGENCIA FRANCE-PRESSE

Este parque tiene la particularidad de estar rodeado de industrias (acerías e incluso centrales eléctricas de carbón) y al mismo tiempo alberga una increíble biodiversidad.

La proximidad al puerto industrial de Michigan City es la principal culpable de la erosión, dijo Kanies, porque el muelle bloquea el flujo de arena a lo largo de la costa.

La situación era manejable hasta ahora, pero el calentamiento global “ha cambiado completamente la situación”, afirmó a la AFP Erin Argyilan, geóloga del NPS.

” Vendaje ”

El hielo que normalmente se forma en el lago en invierno “es la primera línea de defensa para proteger las dunas de las grandes olas”, explica el experto.

“El gran problema es que las tormentas empiezan a finales de octubre y el hielo no llega hasta finales de diciembre”, explica delante de una duna parcialmente arrasada.

Hay otros factores en juego, como el agua más cálida de los lagos en invierno, que provoca tormentas más fuertes. O el escurrimiento de las lluvias que se han vuelto más intensas. Un último fenómeno intriga al investigador: al congelarse y descongelarse con mayor frecuencia, trozos de dunas acaban por derrumbarse.

“Nuestro objetivo es minimizar el impacto tanto como sea posible”, continúa M.a mí Argyilan admitió que el suministro de arena por camiones es sólo un “vendaje” temporal.

Se han empleado soluciones más invasivas.

En 2020, el agua del lago, que alcanza su punto máximo cada treinta años, está en su punto más alto y se desatan violentas tormentas.

En uno de los pueblos que salpican el parque, las casas amenazan con derrumbarse. Luego, los habitantes erigieron gigantescos bloques de roca para protegerlos de la erosión.

Problema: este dique impide a su vez que la arena llegue más allá de las dunas.

Los activistas se oponen hoy a un proyecto de los residentes locales que pretende ampliarlo.

“No podemos destruir la playa sólo para salvar unas cuantas casas”, afirma Betsy Maher, de la asociación Save the Dunes, ilustrando el cruel dilema que plantea aquí el cambio climático: proteger la naturaleza o los seres humanos.

tarea titánica

En el otro extremo del país, en el Parque Nacional Saguaro, los aproximadamente dos millones de cactus del mismo nombre ––los más grandes de Estados Unidos– se forman en lugares como un bosque, con los brazos apuntando hacia el cielo.

Aquí los cambios aún no se notan.

Pero detrás de su aparente buena salud, estos cactus emblemáticos de Arizona, aunque adaptados a ambientes ultraáridos, están amenazados por una sequía que dura unos treinta años.

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FOTO JOSH EDELSON, AGENCIA FRANCE-PRESSE

En 2020, y nuevamente el año pasado, cayó una cantidad extremadamente pequeña de lluvia en el verano, normalmente un período monzónico.

Durante este tiempo, una planta colonizó el parque, lo que probablemente provocó incendios que devastaron a los saguaros, como en 1994 y 1999.

El intruso es una maleza invasora, Cenchrus ciliaris, originaria de África e introducida en el país para servir como forraje.

Esta especie, que cubre las laderas de las montañas con matas de color amarillo pajizo, “es muy seca la mayor parte del año y puede incendiarse rápida y fácilmente”, subraya Frankie Foley, biólogo del parque.

Cada fin de semana, los voluntarios se reúnen bajo su dirección para desherbar. Armados con picos, cavan con todas sus fuerzas. Una tarea titánica dada la inmensidad del parque.

A largo plazo

La sequía se ha vuelto tan intensa aquí que los saguaros tienen dificultades para reponerse.

Cuando son jóvenes, estos cactus no pueden almacenar mucha agua porque crecen muy lentamente: a los 15 años miden sólo unos diez centímetros de largo.

Por ello, “desde mediados de los años 90 hemos visto sobrevivir a muy pocos saguaros jóvenes”, se preocupa el biólogo Don Swann.

Esta tendencia sigue la curva de la sequía, explica, equipado con un medidor para medir una cría de saguaro, del que sólo encuentra un ejemplar después de diez minutos de búsqueda.

Por el momento, el problema es invisible, debido a la longevidad de los viejos cactus que aún se conservan, que pueden vivir unos 200 años.

Pero según un censo decenal, en 2020, el número de saguaros era sólo ligeramente superior al de 2010 y Don Swann espera que disminuya en 2030.

“La gran preocupación que tenemos a largo plazo es que si no vemos llegar más jóvenes, […] es que en algún momento ya no tendremos saguaros en el Parque Nacional Saguaro. »

Electrochoque

La pérdida de estos cactus, al igual que la de los glaciares, tendría un impacto tanto ambiental como cultural.

Los nativos americanos de la tribu Tohono O’odham consideran que los saguaros son sus antepasados. De sus frutos se elabora un almíbar para ceremonias.

En Montana, para la nación Blackfeet, los glaciares son “sagrados”. “Estamos aquí gracias a esta agua”, afirma su responsable de cambio climático, Termaine Edmo.

Bajo el liderazgo de esta mujer comprometida, donde la tierra se seca al pie de las montañas, se instalan vallas de madera para retener la nieve y represas que imitan las de los castores construidas en los ríos.

Es revelador que el nombre nativo americano de una de sus hijas signifique “glaciar”.

“Ella me pregunta todo el tiempo, mamá, ¿qué pasará si no hay más nieve en las montañas? ¿Cambiará mi nombre? » dice esta madre de 35 años. “Le digo, “no, ángel mío, nos adaptaremos, como lo hicieron nuestros antepasados”. »

¿Podrían estas desapariciones servir como una descarga eléctrica para los estadounidenses, que todavía están en gran medida desinteresados ​​en la causa del clima?

Los parques nacionales son “aulas naturales” para “ver las consecuencias del cambio climático”, coincide Wylie Carr, de la oficina del NPS.

A lo largo de los senderos las señales se multiplican. “¿Cuántos glaciares para las próximas generaciones? » pregunta uno de ellos.

Con la esperanza de que esta conciencia se transforme, en cada visitante, en convicción y luego en acción.

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