Drogas y personas sin hogar | “Le puede pasar a cualquiera”

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La idea se me ocurrió durante una cena reciente en un restaurante, donde compartí mesa con media docena de extraños. El tipo de comida semiexótica, con platos flambeados y acrobacias culinarias, que debería haberme levantado el ánimo.


Publicado a las 1:45 a.m.

Actualizado a las 5:00 a.m.

Más bien me desanimó. Verdaderamente mucho.

A nuestro lado: una pareja adinerada de Lanaudière. Dos sexagenarios desinhibidos, que pasaron parte de la velada derramando su descaro sobre los “malditos itinerantes”.

¡Han llegado hasta Vieux-Terrebonne!

¡Traen a sus amigos a nuestra casa!

¡Todos los drogadictos!

Infrahumanos, a sus ojos, que deberían permanecer atados a un recinto en Berri-UQAM o ser deportados a una isla lejana.

Quería poner al menos un rostro a estos miles de personas anónimas que deambulan por las calles de Quebec y de las que a menudo ni siquiera nos damos cuenta.

Si nos remontamos cuatro años atrás, Vicky Harvey podría haber sido una de las personas sin hogar que fumaban crack en Vieux-Terrebonne. Eso, o la cocaína, o la heroína, o cualquiera de las otras sustancias que consumía día tras día para adormecer su dolor.

La mujer de 42 años me recibió en su luminoso cuatro y medio del barrio de Saint-Henri de Montreal para contarme su historia sin filtros, con generosidad. Comprenderás que ella salió de la calle, gracias a un elemento crucial que te revelaré más adelante.

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FOTO DENIS GERMAIN, COLABORACIÓN ESPECIAL

Vicky Harvey conoció a nuestro columnista en su casa del barrio de Saint-Henri.

Vicky Harvey me lo dijo varias veces: “esto”, las drogas, la prostitución, la falta de vivienda, el caos, le puede pasar “a cualquiera”.

Para esta muy elocuente y politizada nativa de Lac-Saint-Jean, el lento descenso comenzó a los 17 años, después de un embarazo inesperado y la transferencia del bebé a su madre. Un “amigo” le presentó la coca, que rápidamente se convirtió en su droga preferida.

Su recorrido a lo largo de los próximos años no será lineal. Habrá un ir y venir entre la adicción a las drogas y la sobriedad. Se traslada a Abitibi y al Norte de Québec para escapar de las tentaciones. Un regreso a los estudios. Varios trabajos en bares y restaurantes, otros en contabilidad.

Incluso un salto a la política. En 2006, tras instalarse en el distrito Hochelaga-Maisonneuve de Montreal, Vicky Harvey será candidata en las elecciones federales por el Partido Liberal de Canadá. Quedará en segunda posición, detrás del miembro del Bloc Réal Ménard.

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FOTO DE LA ANTORCHA DEL ESTE

Vicky Harvey en 2006, cuando era candidata del Partido Liberal de Canadá en Hochelaga.

A pesar de las drogas y el alcohol, cada vez más invasivos, continúa su vida “en sociedad” y tiene otro hijo. La mayoría de las personas que la rodean no tienen idea de los demonios que la consumen, incluido su entorno político.

El descenso fue tranquilo, silencioso, silencioso. Pasaron años antes de que realmente llegara al fondo.

Vicky Harvey

La gran oportunidad se produjo a los 31 años. Después de perder su trabajo en el sector fiscal, se convirtió en camarera en un club de striptease. Luego ella comienza a bailar. Luego comienza a prostituirse, para pagar su creciente consumo y a su proxeneta, que es también su cónyuge “manipulador cerebral”.

Fue en ese momento, embarazada de un tercer hijo, que perdió su hogar y quedó oficialmente sin hogar.

“En seis meses, disminuirá muy rápidamente”, explica. Es un choque, literalmente. Después de años de intentar mantener la cabeza a flote, el cuerpo no puede soportarlo más, el cerebro no puede soportarlo más y todo cede. »

Vicky Harvey y yo hablamos durante casi dos horas. Me contó multitud de detalles sobre los años que siguieron a esta gran ruptura: el descubrimiento del crack, la venta de drogas, la violencia constante, los intentos de suicidio, la prisión, el cuarto embarazo…

Visitó refugios para mujeres, durmió en las entradas de los edificios, en las mesas de Tim Hortons y en los sofás de sus amigos. Un sinhogarismo en gran medida “invisible”, que no aparece en las estadísticas.

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FOTO MARTIN TREMBLAY, ARCHIVOS DE LA PRESSE

Vicky Harvey, el pasado mes de febrero

El episodio duró tres años, en su caso.

Lo más importante sucedió cuando sintió que realmente había llegado al fondo del barril. Hace tres años y medio. Esta vez estaba “lista” para tomar el control de su vida.

“Hice mi abstinencia seca, pero puedo decirles que para una chica que era capaz de beber 40 onzas de Jack Daniel’s, es caro”, dice con confianza. Podría haber muerto. Estaba acostado en un tanque, pero fui lo suficientemente inteligente como para llamar a la ambulancia. Le dije: “Estoy en esta esquina, allí te estoy esperando”. »

Entonces se puso en marcha toda la cadena de apoyo. Un socorrista callejero la dirigió al sótano de una iglesia. La organización Le Chaînon tomó el relevo. Estuvo alojada durante unos meses en Abri d’Espoir, un centro para mujeres, antes de obtener un alojamiento “transitorio” en la Mission Bon Accueil.

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FOTO MARTIN TREMBLAY, ARCHIVOS DE LA PRESSE

Una de las residencias de la Misión Bon Accueil

Un verdadero hogar, donde podría haberse quedado tres años.

Tener un techo sobre su cabeza le permitió trabajar incansablemente, “como una niña del lago”, en su remisión. Sobre mejorar su suerte y la de sus hijos. Tenía la vista puesta en un edificio reciente en Saint-Henri – “ahí es donde quería vivir” – donde logró conseguir un apartamento moderno hace un año y medio.

Paga 307 dólares al mes, o el 25% de su salario, gracias a los subsidios gubernamentales para personas de bajos ingresos.

Mi segunda oportunidad fue una vivienda de transición en Mission Bon Accueil. Este alojamiento fue mi regalo. Este es el fruto de mi trabajo.

Vicky Harvey

La vida se reconstruye poco a poco, a pesar de todas las pastillas que tiene que tomar para controlar su ansiedad y su estrés postraumático. La lucha por mantener la sobriedad es diaria. El café es su nuevo estimulante preferido.

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FOTO DENIS GERMAIN, COLABORACIÓN ESPECIAL

Vicky Harvey en su salón

Vicky Harvey me mostró con orgullo los primeros muebles nuevos que compró en su vida: sofás y un “juego de dormitorio”. Me habló de su trabajo como pastelera en una universidad de Montreal, del jardín que quiere crear con sus vecinos, de su economía…

“Quiero hacer un presupuesto y reservar dinero en un RRSP. No es mucho, son 50 piastras cada dos semanas, pero sigue siendo eso. »

Esta es, pues, la historia de una persona –“una drogadicta”, como habrían dicho mis vecinos de mesa– que ha tomado muy bien el control de su vida. No todas las personas sin hogar tienen esta opción: muchas padecen enfermedades mentales graves y una serie de problemas relacionados. La reintegración no es posible para todos, pero es saludable recordar de vez en cuando que estos multipocos son humanos, me parece.

Porque el discurso, con palabras disimuladas o no, muchas veces es deshumanizando.

En todos los casos, existe un elemento esencial para esperar sacar a la gente de la calle: el acceso a la vivienda, ya sea independiente o supervisada por trabajadores.

Estamos lejos de la meta.

Más información

  • 10.000
    Número de personas sin hogar visibles en Quebec, en octubre de 2022

    Fuente: Recuento de personas sin hogar visibles en Quebec

    +44%
    Aumento visible del número de personas sin hogar entre abril de 2018 y octubre de 2022

    Fuente: Recuento de personas sin hogar visibles en Quebec

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