Transporte público: una inversión que justifica el gasto

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Remodelar la forma en que nos movemos por el país es uno de los grandes desafíos de nuestro tiempo. La realidad climática y la creciente urbanización de nuestras economías nos obligan a repensar la movilidad.

El problema surge en Quebec, donde casi la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) (43%) provienen del transporte. Pero la cuestión va mucho más allá de la protección del clima: el transporte público es un servicio esencial y un elemento fundamental del desarrollo económico.

Hay una falta recurrente de recursos, lo que incita a las agencias de transporte a reducir servicios. Resultado: los usuarios vuelven a sus coches, lo que reduce aún más los ingresos de las empresas de transporte.

¿Cómo salir de esta espiral negativa?

Uno de los principales obstáculos para modernizar la movilidad en Quebec es que el transporte público todavía se considera un gasto más que una inversión.

La Ministra de Transportes y Movilidad Sostenible, Geneviève Guilbault, presentó un proyecto de ley para crear la nueva agencia Mobilité Infra Québec. Dice que quiere reunir conocimientos reales para tener una visión global del desafío que hay que afrontar. No podemos culparlo por albergar este deseo. Porque durante décadas siempre hemos buscado comprender cuál es la visión a largo plazo de los responsables políticos sobre la cuestión del transporte público.

¿Permitirá el proyecto de ley del Ministro desarrollar esta visión que no estará sujeta a los vaivenes del clima político circundante? Nada es menos seguro, ya que está claramente especificado que esta nueva agencia tendrá la misión de ejecutar los proyectos que el gobierno le encomiende.

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La Ministra de Transportes y Movilidad Sostenible, Geneviève Guilbault, trabaja desde hace meses en su proyecto de ley destinado a crear Mobilité Infra Québec.

Foto: Radio-Canadá / Sylvain Roy Roussel

Si queremos poner en marcha los proyectos correctos –aquellos que no necesariamente responden a plazos electorales y que no sólo responden a una lógica contable a corto plazo, sino a necesidades reales– probablemente deberíamos inculcar la dinámica opuesta: si primero los expertos quienes analizan las necesidades y posibilidades, con un horizonte de largo plazo, para luego hacer propuestas a los funcionarios electos. De lo contrario, siempre estará presente el riesgo de politización de los proyectos y el riesgo de que se perpetúe la visión de tesorero sobre el transporte público.

Sin embargo, es una verdadera revolución conceptual que los líderes políticos deben llevar a cabo. Consideren el transporte público de la misma manera que consideran las carreteras: como una herramienta de desarrollo.

¿Una inversión o un gasto?

La experta en movilidad del Polytechnique Montréal Catherine Morency resumió el problema de la siguiente manera en el programa Todoterreno el 28 de abril: Las cifras de todo el mundo muestran claramente que como sociedad nos beneficia más invertir en transporte público que invertir dinero en carreteras.

Según este ingeniero, que también es miembro del Comité Consultivo sobre el Cambio Climático del gobierno de Quebec, las autoridades deben dejar de ver el transporte público como un gasto, sino considerarlo como una inversión real de la que nos beneficiamos, al mismo tiempo. .título como los caminos.

Le entristece el discurso negativo en torno al transporte público, demasiado centrado, según ella, en los gastos y los déficits, y rara vez en los beneficios a gran escala: [Qu’en est-il] ¿Deudas de la red de carreteras? se pregunta. No hay un solo camino que genere dinero. ¿Por qué nunca planteamos esta pregunta?

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Catherine Morency, experta en movilidad del Polytechnique Montréal

Foto: Radio-Canadá / Cortesía del Profesor Morency

Según la Federación de Municipios Canadienses, cada dólar invertido en transporte público genera 3 dólares de crecimiento económico, además de un aumento de la productividad vinculado a la reducción de la congestión vial. Otros estudios en Estados Unidos incluso sitúan esta proporción en 1 a 5.

Esto sin tener en cuenta los beneficios para el medio ambiente y para la salud física y mental, especialmente entre las personas mayores, para quienes un transporte público eficiente y cómodo es una puerta abierta a una vida social más rica.

Morency lamenta que rara vez incluyamos en los cálculos los costes reales de la presencia de automóviles, como la contaminación atmosférica o las emisiones de carbono. GEI mayor, la pérdida de productividad ligada a la congestión de las carreteras, la seguridad en las calles residenciales, la reducción del espacio para caminar o andar en bicicleta, el endeudamiento de los hogares para financiar los coches, etc.

Según un estudio publicado en diciembre de 2023 por la Universidad Laval, cada kilómetro recorrido en coche cuesta 0,95 dólares para el usuario y 5,46 dólares para la sociedad, frente a un coste social de 1,21 dólares por cada kilómetro recorrido en transporte colectivo. Cinco veces menos.

Prioridad al coche en solitario

El proyecto de transporte público es complejo, porque los quebequenses tienen mucho apego a sus coches individuales. El parque de vehículos sigue creciendo –tanto eléctricos como de gasolina– y su escala alcanzó niveles récord el año pasado.

Crecimiento que el gobierno ha fomentado, en particular financiando la adquisición de vehículos eléctricos o concediendo descuentos en los permisos de conducir.

François Legault había prometido equilibrar el gasto entre infraestructuras viarias y transporte público, pero nunca lo hizo, y no lo hará durante la próxima década, si hay que creer en el Plan de infraestructuras de Quebec 2024-2034. Quebec prevé más del doble de importes para el betún, es decir, inversiones de 39,7 mil millones de dólares en la red de carreteras, frente a 14,5 mil millones de dólares para el transporte público. El 65% de las inversiones se destinan a carreteras.

>>Camiones y coches circulan por una autopista.>>

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Una autopista congestionada en Montreal.

Foto: Imágenes falsas

En Ontario, con la que le gusta compararse al Sr. Legault, ocurre lo contrario: de 2022 a 2032, la provincia de David Ford ha previsto destinar casi las tres cuartas partes de sus inversiones en infraestructuras de transporte (el 71%) al transporte público.

¿Podría ser que Toronto considere que el gasto en transporte es más una inversión rentable para la sociedad?

¿Con qué dinero?

Para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en Quebec, reducir la congestión de las carreteras y mejorar el estado de la movilidad en general, la solución es conocida: debemos convencer al mayor número posible de conductores de que abandonen el uso compartido del coche en solitario.

¿Cómo desencadenar este gran movimiento? No hay ningún secreto: los ciudadanos cambiarán su comportamiento si las otras formas de movilidad ofrecidas son eficientes, cómodas, frecuentes, seguras y económicas. Si la única solución que se ofrece es un autobús que pase en horas punta de lunes a viernes, el coche seguirá siendo el rey.

Pero si queremos hacer las cosas bien tendremos que invertir mucho dinero.

Por eso es crucial que los políticos cambien su ángulo de ataque; que vean las sumas necesarias para la modernización del transporte público más como una inversión que será rentable en un futuro relativamente cercano, y menos como un gasto.

Este cambio de percepción tendrá un importante efecto positivo: les hará menos reacios a invertir en proyectos no relacionados con las elecciones y más creativos y atrevidos a la hora de conseguir las sumas necesarias.

¿Dónde encontrar el dinero? No faltan buenas ideas de los expertos.

  • Movilizar ingresos del mercado de carbono para el transporte público. Quebec tiene un superávit de 1.700 millones de dólares en su Fondo de Electrificación y Cambio Climático. Teniendo en cuenta que el transporte representa la mayor parte de la base de GEI, podríamos dedicar esta suma específicamente al transporte.

  • Frenar la electrificación de la flota de autobuses. No hay duda de que estos autobuses urbanos serán casi todos eléctricos a largo plazo. No hace falta decir nada. Pero al convertirlo en una prioridad, estamos poniendo el carro delante del caballo: un autobús bien puede ser eléctrico, si sólo pasa una vez cada hora, los ciudadanos no lo cogerán más. Los importes se invertirían más eficazmente si se utilizaran primero para mejorar la calidad de los servicios, de modo que se produjera una transferencia real del coche al transporte público.

  • Incrementar la contribución financiera de los automovilistas al desarrollo del transporte público. Un hecho poco conocido es que la “contribución de los automovilistas al transporte público” fue congelada en toda la provincia hace más de 30 años, en 1992, a 30 dólares al año. Nunca se ha vuelto a indexar desde entonces, lo que equivale a una disminución anual desde entonces. Una excepción: Montreal, que sin embargo lo indexó en 2011, y el impuesto se amplió a la costa norte y a la costa sur de la metrópoli el pasado mes de enero. Quebec y Sherbrooke anunciaron esta semana que también querían indexar el impuesto de matriculación en su ciudad para financiar el transporte público.

  • Impuesto por kilómetros en lugar de gasolina. El crecimiento del número de coches eléctricos reduce los ingresos por impuestos a la gasolina. De ahí la idea de gravar ahora los kilómetros recorridos por los coches en determinadas zonas metropolitanas. La tecnología existe y la medida se aplica con éxito en otros lugares.

  • No descuidemos políticas paralelas que favorezcan el transporte. Por ejemplo, ayudar financieramente a familias jóvenes a comprar una casa en la ciudad, para evitar que se trasladen a los suburbios, no es en sí misma una medida de transporte, pero hace más accesible una movilidad menos contaminante.

Dicho esto, todas las medidas implementadas para desalentar el uso del automóvil en solitario y alentar a los ciudadanos a utilizar otras formas de movilidad deben realizarse en paralelo con una mejora de los servicios.

La alternativa, ya sea transporte público, bicicleta, caminar, modos de transporte de autoservicio o taxis compartidos, debe ser accesible, sencilla, eficaz, agradable y a buen precio.

Sin esta mejora paralela, la transición hacia una movilidad más moderna simplemente no se producirá.

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