Las garrapatas están en Canadá para siempre. He aquí cómo prepararse

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Con la ayuda del cambio climático, las garrapatas se están propagando a nuevas áreas cada año, trayendo consigo al país enfermedades que antes eran raras. La más común de ellas, la enfermedad de Lyme, afectará a una cifra récord de 1.795 habitantes de Ontario en 2023. Esto es lo que necesita saber.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

Es una infección bacteriana que puede provocar diversos síntomas, como fatiga, fiebre y dolor de cabeza. Por lo general, se puede tratar con antibióticos en un plazo de dos a cuatro semanas y, en muy raras ocasiones, es mortal.

Sin embargo, si no se diagnostica y trata a tiempo, puede provocar síntomas prolongados e incluso secuelas graves, como parálisis, deterioro cognitivo y dolores neurálgicos.

La bacteria que causa esta enfermedad, Borrelia burgdorferise transmite a los humanos por la garrapata de patas negras, también llamada garrapata del venado.

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Los ciervos son uno de los huéspedes preferidos de las garrapatas de patas negras.

Foto: Radio-Canadá

¿Por qué está aumentando?

En primer lugar, porque las garrapatas de patas negras están cada vez más presentes.

En la década de 1980, sólo se reprodujeron en algunos lugares de Canadásegún Manisha Kulkarni, profesora de la Escuela de Epidemiología y Salud Pública de la Universidad de Ottawa.

Desde entonces, ha habido una propagación gradual hacia el norte hacia nuevas áreas porque el aumento de las temperaturas permite que las garrapatas sobrevivan en latitudes más altas.indica.

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Además, la actividad de las garrapatas aumenta cuando la temperatura supera los 4°C. Cuanto más suaves y cortos sean los inviernos, más probabilidades tendrán de encontrar un huésped.

El investigador precisa que una mayor vigilancia de la enfermedad puede haber contribuido al aumento de los casos notificados, pero que el vínculo con el cambio climático es imposible de ignorar.

Además, las poblaciones de ratones de patas blancas, reservorio natural de la bacteria de la enfermedad de Lyme, también están aumentando en casi todas partes.

Esto se debe en parte a la expansión urbana, según la profesora asociada del departamento de medicina de la Universidad de Toronto, Tara Moriarty.

Los ratones de patas blancas se desenvuelven muy bien en estos entornos [où elles côtoient les humains] mientras que otras especies desaparecen o se vuelven menos numerosasella explica.

¿Dónde se puede pescar en Ontario?

Los pastos altos y las zonas boscosas del sur y el este de la provincia son hábitats especialmente hospitalarios para las garrapatas.

En Toronto, por ejemplo, se encuentran a menudo en el Parque Urbano Nacional Rouge, el Parque Morningside y en las Islas de Toronto.

Public Health Ontario informa de un número particularmente elevado de casos en la región de Kingston, Frontenac y Lennox.

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Public Health Ontario se basa en la distribución geográfica de las garrapatas de patas negras para identificar áreas en riesgo de contraer la enfermedad de Lyme cada año.

Foto: Radio-Canadá / Cam Gauthier

Esto se debe a la cantidad de bosque que existe en comparación con otras regiones de la provincia donde hay más tierras agrícolas. También hay lugares en esta zona que están en la ruta migratoria de aves que llegan desde Estados Unidos.[…] que llevan garrapatas a la provinciaexplica Manisha Kulkarni.

También se han registrado recientemente poblaciones de garrapatas en el noroeste de Ontario. Habrían venido de Manitoba.

En 2023, 1.795 habitantes de Ontario fueron diagnosticados con la enfermedad de Lyme. Esto fue más de la mitad de los casos en el país.

¿Cómo protegerse?

Cuando pases por zonas boscosas, mantente en los senderos y evita el roce con la vegetación.aconseja Manisha Kulkarni.

Los pastos y arbustos al costado del camino son donde las garrapatas esperan encontrar un huésped. No vuelan ni saltan. Esperan pacientemente a que un anfitrión pase junto a ellos para aferrarse a ellos.

Los expertos también recomiendan usar ropa larga y repelente de insectos que contenga dietiltoluamida (DEET) o icaridina.

Además, una garrapata infectada normalmente debe permanecer adherida a un ser humano durante más de 36 horas para transmitir la bacteria que causa la enfermedad de Lyme.

Después de salir al aire libre, se recomienda inspeccionar cuidadosamente su cuerpo, especialmente lugares como las axilas y la nuca.

También puedes darte una ducha y meter la ropa en la secadora para deshacerte de las garrapatas que aún no están adheridas.

¿Qué hacer si te encuentras una garrapata?

Utilice unas pinzas para agarrar la garrapata por la base, lo más cerca posible de la piel, y luego tire lentamente hacia arriba. Evite aplastar o apretar la garrapata.

Puedes tomarle una foto y enviarla al sitio web de Etick. (Nueva ventana) para intentar determinar qué tipo de garrapata es.

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Las garrapatas de patas negras son muy pequeñas y difíciles de ver, especialmente antes de que hayan comenzado a atiborrarse de sangre.

Foto: Otros bancos de imágenes / J. Savage​ U. Bishop’s

En zonas donde las garrapatas de patas negras son endémicas, es posible obtener tratamiento profiláctico (es decir, preventivo) en la farmacia dentro de las 72 horas posteriores a la picadura.

Si experimenta síntomas de la enfermedad de Lyme, comuníquese con su médico o una clínica médica.

Es posible tener fiebre, tener síntomas que se parezcan a los de la gripe. [grippe; NDLR] pero ocurren específicamente en primavera, verano y otoño, cuando no tenemos mucha influenza especifica Tara Moriarty.

Síntomas a tener en cuenta entre 3 y 30 días después de una picadura:

  • erupción en forma de diana que se hace más grande
  • espasmos, entumecimiento, parálisis facial
  • dolores que se mueven por el cuerpo
  • rigidez del cuello y dolores de cabeza
  • fiebre
>>La marca en forma de diana característica de la picadura de una garrapata.>>

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Una erupción en forma de diana es característica de la enfermedad de Lyme.

Foto de : iStock

¿Pronto una vacuna?

Los expertos predicen que las garrapatas portadoras de la enfermedad de Lyme probablemente seguirán propagándose en Canadá.

Por tanto, hay muchas esperanzas puestas en la búsqueda de una vacuna para humanos. Las empresas Valneva y Pfizer están trabajando actualmente en el desarrollo de uno. Planean completar su estudio clínico a finales de 2025.

Se están realizando ensayos clínicos. Es lento, lleva tiempo, pero espero, y muchos investigadores esperan, que sea posible tener una vacuna quizás en el próximo año o dos.

una cita de Tara Moriarty, profesora asociada del departamento de medicina de la Universidad de Toronto

Otras enfermedades en el radar de la provincia

El año pasado, Public Health Ontario agregó tres enfermedades más transmitidas por garrapatas de patas negras a su lista de vigilancia: anaplasmosis, babesiosis y virus Powassan.

En 2023 se han identificado en la provincia 40 casos probables de anaplasmosis y 15 casos probables de babesiosis. Ambas enfermedades pueden causar síntomas similares a la enfermedad de Lyme, pero sin sarpullido.

El virus Powassan puede ser asintomático o causar una inflamación cerebral potencialmente mortal. No se han reportado casos recientemente en Ontario.

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