¿Tienes $30,000 para construir una escuela?

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En Madagascar, esto es más que suficiente para construir una escuela.

Antonia Dumont me envió un correo electrónico esta semana; su misión desde el cambio de milenio es permitir que los niños vayan a la escuela. El país es uno de los más pobres del planeta, el agua potable y la electricidad son bienes escasos, la alfabetización está perdiendo terreno en lugar de ganarlo.

En el monte, los malgaches viven con menos de un dólar al día y no tienen acceso a ninguna red de seguridad social ni a ningún sistema educativo.

Y no me refiero al estado de las carreteras.

Por eso, Antonia Dumont comenzó hace unos veinte años a recaudar fondos para construir escuelas allí, una por una, primero uniendo fuerzas con otras organizaciones. Hace 10 años creó una ONG, STILÉ-S, para el apoyo técnico internacional entre educación y salud, y continúa trabajando duro para recaudar dinero.

Con un puñado de otros voluntarios, logró construir una docena de escuelas nuevas, además de otras cinco que fueron renovadas o rehabilitadas. “También estamos en el barrio pobre [d’Antananarivo, la capitale]. Hay 24 barrios, estamos en dos. Tenemos una escuela para parásitos”.

En total, hay “8.000, 9.000 niños que pueden ir a la escuela. Ahora estamos en la segunda generación, a veces en la tercera”.

Me dije, todavía debe ser bastante caro construir escuelas en rincones tan remotos y llevar los materiales allí. ¿Cuánto cuesta? “Construir una escuela cuesta alrededor de 30.000 dólares canadienses, los padres aportan entre el 10 y el 20% del total de la construcción en lo que pueden hacer. Pueden preparar y proporcionar comida a los trabajadores, transportar agua o arena, organizar colectas parroquiales…”

Todavía es una locura pensar que, por el mismo precio que los vasos RTC, podemos permitir que cientos de niños aprendan y sueñen con un futuro mejor.

Estamos lejos de un puente con 2.700 millones.

De una parada de autobús de 500.000 dólares.

O desde el tejado de una pista de hielo refrigerada por 2,5 millones.

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STILÉ-S hizo construir esta escuela de tres pisos en el barrio pobre de Anosebe. (Antonia Dumont)

Cada año, Antonia tiene que hacer todo lo posible para encontrar dinero y donantes. “Normalmente tengo algunos problemas para construir uno. Pero este año se necesitarían dos. En un pueblo hay una escuela en ruinas que se ha derrumbado y los niños se han quedado sin escuela”. Tiene una tercera en sus cajas, “pero ésta puede esperar un poco”.

Con 30.000 dólares podría construirlo. Obviamente todas las donaciones son bienvenidas, grandes y pequeñas.

La ONG sólo tiene medios para construir este año una escuela, que se construirá en una aldea especialmente remota, a la que sólo se puede acceder por carretera algunos meses al año, durante la estación seca. “Solo para llegar se necesitan dos días, cuando puedes ir allí. La escuela debería albergar entre 200 y 300 estudiantes. Se utilizará en los 24 pueblos de los alrededores para todos los niños que puedan caminar. Y caminan con el estómago vacío”.

A Antonia también le gustaría poder ofrecerles algo de comer. “Probamos la comida durante uno o dos años, pero dejamos de hacerlo. Es difícil conseguir dinero para eso, los donantes no lo quieren porque es redundante”.

El hambre es aburrida, vuelve todo el tiempo.

Por lo tanto, Antonia tuvo la idea, cuando fuera posible, de recurrir a proyectos agrícolas para que la gente pudiera cultivar la tierra y criar animales. “Pero primero se necesita una escuela, ese es el punto de partida. Y lo que dificulta la agricultura, incluso la plantación de árboles, es que hay animales que pastan de todo. Los malgaches tienen campos de arroz y las familias se agrupan alrededor de ellos”.

Para compensar su magro salario, “a los profesores se les paga con arroz”.

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Antonia Dumont reparte mochilas escolares a alumnos de primer grado. (Antonia Dumont)

A pesar de una economía hambrienta, el país insular no es inmune a la inflación. “Los materiales han aumentado mucho y como la construcción se hace un año después de la demanda, hay que evaluarlos con una inflación del 1% al 2%. Todo se ha duplicado o triplicado en el caso de determinados bienes y alimentos”.

Antonia insiste en que no se destina ni un céntimo a los gastos administrativos, ni al coste de un viaje anual a Madagascar para seguir los proyectos y entregar medicamentos a las monjas que tratan a las personas. “Tenemos que ir sobre el terreno para descubrir cuáles son las necesidades reales. Estamos haciendo esto por ellos, no por nosotros”.

Mantiene sus cuentas al día, al centavo más cercano. Desde la creación de su ONG hace 10 años, ha invertido 275.143,81 dólares, una suma modesta, pero que tiene bastante retorno de inversión en este país donde “el 1% de la población lo posee todo. Ya no hay clase media, hay ricos-ricos y pobres-pobres”.

Cada escuela es un faro de esperanza.

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