Con motivo del 80º aniversario del desembarco del Día D, la llama del soldado desconocido abandonará Francia

Con motivo del 80º aniversario del desembarco del Día D, la llama del soldado desconocido abandonará Francia
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Para “agradecer a los aliados” del Desembarco, una procesión de 34 jóvenes franceses transportó a Estados Unidos una antorcha extraída de la llama de la Nación, al pie del Arco de Triunfo, en París. El grupo sigue la ruta seguida por las fuerzas aliadas para liberar la capital en 1944 y realiza ceremonias de homenaje en las localidades por las que pasa.

Bajo el Arco de Triunfo de París, el fuego que adorna la tumba del soldado desconocido nunca se apaga. Desde su encendido el 11 de noviembre de 1923, la llama de la Nación, que rinde homenaje a los franceses caído en el campo del honorNo ha dejado de brillar. Ni siquiera durante el tumulto de la Segunda Guerra Mundial.

Por primera vez en su historia, este mes de mayo, la llama de la Nación abandonará Francia. Con motivo del 80º aniversario del desembarco de Normandía, unas sesenta personas y doce vehículos lo transportaron a Estados Unidos. “Llevamos la llama de la nación francesa a nuestros aliados, ya que ellos nos trajeron la libertad.“, explica Catherine Ciron, presidenta del comité Voie de la Libération, el colectivo asociativo que organiza el evento. “Queremos agradecer a nuestros aliados“.

Por supuesto, la llama original sigue ardiendo al pie del Arco de Triunfo. Se trata de una antorcha, extraída el 8 de mayo de la llama del soldado desconocido, que se dirige al cementerio militar de Arlington, en el estado de Virginia, en Estados Unidos. La llegada está prevista para el 24 de mayo, con paso por Reino el 16 de mayo.

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“Embajadores franceses”, de entre 18 y 28 años, participan en ceremonias de homenaje en el viaje de la llama de la Nación a Estados Unidos. Aquí, en Angers (Maine-et-Loire), 10 de mayo de 2024.

© Comité del Camino a la Liberación

Llama la atención la procesión que lo acompaña: ocho jeeps americanos antiguos y un Dodge, que data del desembarco del Día D, escoltan la llama. 34 jóvenes de entre 18 y 28 años, seleccionados mediante una carta de presentación, les siguen en autobús. “Ellos son nuestros embajadores“, precisa Catherine Ciron. La procesión no avanza al azar, ya que sigue las señales del camino de la Liberación. Es este camino el que tomaron, después del desembarco de junio de 1944, las tropas aliadas en el camino para liberar la capital.

En cada ciudad de escala, se requiere una parada para una ceremonia de homenaje frente al monumento a los caídos en la guerra de la ciudad. Los 34 jóvenes embajadores realizan hasta cuatro ceremonias al día.

Théo Chataîgnier, normando de 19 años de Saint-Laurent-de-Condel (Calvados), es uno de los embajadores. Será él quien entregará la llama a los estadounidenses de Arlington el 24 de mayo. “El deber de recordar está cerca de mi corazón.“, afirma este estudiante de ciencias de la vida de la Universidad de Caen, para justificar su participación. “Realizar un evento de esta escala, transmitir el agradecimiento a los aliados, es un mensaje fuerte“.

Hay buen ambiente, asistimos a las ceremonias, cantamos la Marsellesa.“, describe el joven. Por la noche, la tropa permanece en gimnasios prestados por las comunidades por las que pasan, en camas de picot, “camas militares“, describe Théo Chataîgnier, que también es reservista de la marina francesa. Y las comidas se toman en raciones militares.

Saliendo de París el 8 de mayo, la procesión pasó por Nogent-le-Rotrou y Le Mans el 9 de mayo. ella se detuvo en Angers el 10 de mayo y se detendrá este 11 de mayo en Châteaubriant, antes para entrar en Normandía, en Avranches (La Mancha), más tarde ese mismo día. Están previstas nueve etapas con ceremonia en Normandía, la final tendrá lugar en Cherbourg-en-Cotentin (La Mancha). (Ver el programa detallado al final de este artículo)

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34 jóvenes de 18 a 28 años escoltan la llama de la Nación hasta Estados Unidos. Aquí, en una ceremonia de homenaje en Angers (Maine-et-Loire), el 10 de mayo de 2024.

© Comité del Camino a la Liberación

Allá “llama de la libertad“, como lo llaman los organizadores del evento, zarpará luego en ferry hacia Southhampton, en el Reino Unido, puesto de mando desde donde se dio la orden de lanzar los Desembarcos, el 6 de junio de 1944. Una copia de la llama se ofrecerá a los británicos, antes de otro viaje de siete días a través del océano hasta la costa de Nueva York.La llama de la Nación no puede ondear por motivos de seguridad“, explica Catherine Ciron. Y los participantes en la procesión no se comprometen con una sola regla: “la llama no debe apagarse” antes de la última ceremonia, en Estados Unidos, explica Théo Chataîgnier.

El homenaje final, en presencia de asociaciones de veteranos estadounidenses, tendrá lugar en el cementerio militar nacional de Arlington, cerca de Washington DC. Allí acudirán una decena de jóvenes embajadores franceses. La llama arderá in situ hasta el 6 de junio, aniversario del 80º aniversario del Desembarco.

La operación tiene un coste total de 110.000 euros, financiados gracias a donaciones privadas, subvenciones de asociaciones de la memoria y de las comunidades por las que pasa la procesión. El evento recibió el patrocinio de Emmanuel Macron y la etiqueta “Misión Liberación”, y el colectivo espera también la ayuda del Ministerio de las Fuerzas Armadas.

A pocos días del inicio de la expedición, y mientras la llama y todos los que la acompañan avanzan hacia Normandía, el viernes 10 de mayo, ya quedan muchos buenos recuerdos. “La toma de la llama en el Arco de Triunfo, con todos los embajadores juntos, fue memorable“, recuerda Théo Chataîgnier. “Estábamos todos bajo esa enorme bandera francesa. Fue un honor y un orgullo.“, añade Catherine Ciron, también orgullosa de haber recibido el aliento del Presidente de la República por correo.

En Normandía, se llevarán a cabo ceremonias de homenaje en los siguientes monumentos de guerra:

  • 12 de mayo en Avranches a las 11:30 horas, en Carentan a las 17:30 horas.
  • 13 de mayo en Colleville-sur-Mer a las 09:30, en Sainte-Mère-Église a las 12:05, en Utah-Beach a las 14:45, en la estela de Leclerc a las 15:35, en Emondeville a las 4 :40 p.m.
  • 14 de mayo en Cherbourg-en-Cotentin a las 18.30 horas (y a las 19.00 horas en el jardín público de Cherburgo)

El recorrido completo de la llama se puede encontrar en un sitio dedicado.

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