Batalla de Nancy: Los suizos, la peor pesadilla de Carlos el Temerario

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Célebres por su salvajismo durante las guerras de Borgoña en Grandson y Morat, los confederados dieron el golpe durante la batalla de Nancy, donde el duque perdió la vida el 5 de enero de 1477. Las explicaciones del historiador Jean-Baptiste Santamaría, autor de La muerte de Carlos el Temerario.

Carlos el Temerario encontrado desnudo entre miles de víctimas robadas por los suizos, tras la batalla de Nancy. Una obra de Augustin Feyen-Perrin (1865). © Museo de Bellas Artes de Nancy/DR

Carlos el Temerario encontrado desnudo entre miles de víctimas robadas por los suizos, tras la batalla de Nancy. Una obra de Augustin Feyen-Perrin (1865). © Museo de Bellas Artes de Nancy/DR

Publicado el 09/05/2024

Tiempo estimado de lectura: 7 minutos

“Frente a Nieto, perdió sus posesiones. Frente a Morat se me partió el corazón. Frente a Nancy, perdió la vida”. Este viejo dicho suizo resume bien la pesadilla vivida por Carlos el Temerario frente a las tropas confederadas. El duque de Borgoña, que había heredado en 1467 de su padre, el duque Felipe el Bueno, un vasto conglomerado de tierras que se extendía desde el Mar del Norte hasta el Jura, lideró una política de expansión hacia el Sacro Imperio Romano Germánico. Pudiendo presumir de un ejército casi sin igual en Europa, soñaba con sentarse en el trono imperial, o al menos con llevar una corona real. Esto fue sin el espíritu de independencia y la extrema pugnacidad de los helvecios.

Porque estos son en realidad estos “Waldstätten” con brazos nudosos, estos luchadores experimentados en el mercenarismo desde el 13.mi siglo ya que, dentro de una coalición de 20.000 hombres creada por el duque de Lorena René II, derrotó al último duque de la casa de Valois, el 5 de enero de 1477 frente a Nancy.

“Los formidables suizos ya habían debilitado a los temerarios en Grandson y Morat en marzo y junio de 1476, cuando el ejército de Borgoña amenazaba a la Confederación. Célebres por su valor y su brutalidad, ofrecieron una ventaja considerable al duque de Lorena, cuyas fuerzas eran escasas”, afirma el historiador Jean-Baptiste Santamaria, profesor de la Universidad de Lille y autor de un fascinante trabajo sobre La muerte de Carlos el Temerario1.

Carlos el Temerario con armadura ceremonial, en 1474.
© Museo de Bellas Artes de Dijon/DR

Desnudo en el hielo

El 4 de enero de 1477 se produjo una emergencia en Nancy. La ciudad está sitiada por los borgoñones desde octubre y el asalto parece inminente. Fue entonces cuando desembarcaron 9.000 soldados de infantería suizos. Levantando los estandartes de los cantones, se unieron a las fuerzas lorenas y alsacianas, listas para la batalla. El Temerario, por su parte, sólo dispone de 5.000 hombres. Pero con su robusta artillería de campaña y la potencia de fuego de sus culebrinas, no teme al enemigo: “Si vienen a presentarse ante mí, les opondré tan buena resistencia que, con la ayuda de Dios, venceré”. la victoria”, asegura, según el Crónica de Lorena.

Después de una noche helada, la batalla comenzó alrededor de las 13:00 horas. Será de corta duración. Los atacantes, aprovechando la mala visibilidad bajo la nieve, lograron una maniobra evasiva. Luego, muy rápidamente, cayeron sobre la retaguardia del ejército borgoñón. Es una derrota. El duque de Borgoña intenta retirarse hacia el norte. Pero en el estanque de Saint-Jean, se cae del caballo. El Mororecibió un terrible golpe en la cabeza con una alabarda y varias cargas de picas anónimas en el proceso.

Su cuerpo sin vida fue encontrado sólo dos días después, completamente desnudo, parcialmente atrapado en el hielo, ya devorado por lobos o perros callejeros. Irreconocible entre varios miles de cadáveres despojados metódicamente por los suizos, sólo es identificado por su medio hermano prisionero, Antoine de Bourgogne, y por su médico portugués Mathieu Lupe, gracias a sus dientes dañados, a sus viejas cicatrices y quizás a ser un anillo olvidado en su dedo. El duque René, de toda nobleza, le concedió un funeral digno de su rango en la colegiata de Saint-Georges, en Nancy.

Onda de choque

La noticia de la muerte del Temerario se difundió con gran rapidez, provocando una ola de emoción en toda Europa. La tarde del 6 de enero, la ciudad alsaciana de Colmar ya conocía el desenlace de la batalla. El día 7 la información llegó a Basilea, como lo demuestra el diario de un canónigo. El rey de Francia Luis Esta muerte realmente no le sorprende. Él mismo lo predijo ante los embajadores: Carlos el Temerario –como lo llamaban entonces– “ama demasiado la batalla y terminará muerto”.

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“El juego diplomático estuvo patas arriba durante siglos”
Jean-Baptiste Santamaría

No obstante, esta desaparición sacudirá profundamente la escena política. mientras luis “El juego diplomático estuvo patas arriba durante siglos”, comenta el historiador Santamaría. “Si bien Francia logró su objetivo de soberanía interna al deshacerse de un vasallo peligroso, vio la formación en su contra de una entidad territorial aún más formidable”.

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Los suizos estaban especialmente interesados ​​en el botín de guerra. En este dibujo de Diebold Schilling (detalle), se apoderan de los tesoros abandonados en el campo de batalla de Grandson.
©DR

Ganancia simbólica

Los suizos, por su parte, aunque vencedores directos con los lorenas y los alsacianos, se beneficiaron poco de esta redistribución de las cartas. El cantón de Berna quedó libre de la amenaza borgoñona, pero sus ambiciones de expansión hacia el Franco Condado fueron restringidas por una Dieta que no quería una superpotencia en sus filas. El compromiso impuesto a María de Borgoña será, en última instancia, financiero. Los mercenarios también recibirán 40.000 francos del duque René por su compromiso, pero tendrán que contentarse con un botín mediocre en comparación con el de Grandson y Morat. Además, los problemas de compartir el caos indescriptible del campo de batalla, mientras se suponía que cada combatiente debía entregar el fruto de su botín a un beutemeister (“dueño del botín”), provocará conflictos entre varios cantones.

La ganancia suiza, por otra parte, será enorme a nivel simbólico. Al deshacerse de un príncipe poderoso, los confederados ganarán un gran prestigio. “Repitiendo una de las arengas propuestas durante la batalla, los suizos se convertirán en el nuevo David frente a Goliat”, explica Jean-Baptiste Santamaria. Serán los oprimidos triunfantes sobre el tirano sediento de sangre, este “turco de Borgoña” descrito como el peor de los infieles por el cronista de Basilea Jean Knebel. “Es obviamente una hermosa fábula, cuando conocemos el comportamiento sanguinario de los suizos. Pero esta fábula alimentará durante siglos la imaginación de una Suiza fuerte y orgullosa”.

Confederados de extrema brutalidad

Experimentados en combate desde su más tierna infancia, entrenándose regularmente durante competiciones y fiestas locales, los confederados en la época de las guerras de Borgoña eran considerados excelentes soldados de infantería. Blandían con destreza la alabarda, reconocible por su filo asimétrico, pero también la pica de cinco a seis metros, muy útil contra los ataques de la caballería. Algunos de los combatientes también portaban arcos, ballestas o armas de fuego.

En principio, los suizos no tomaban prisioneros, prefiriendo matar al enemigo y saquear los cadáveres. Una elección sorprendente, si sabemos que el rescate correspondía a un año de ingresos del cautivo. Para Carlos el Temerario, por ejemplo, fue un millón de florines, o unas cuatro toneladas de oro.

De hecho, como recuerda el historiador Jean-Baptiste Santamaria, los suizos tenían fama de hacer “malas guerras”, lo que les valió la reputación de “carniceros”. Todavía en 1499, la ordenanza de guerra de Lucerna disponía que no se hicieran prisioneros. La violencia de los combatientes suizos requirió incluso un esfuerzo de regulación por parte de las autoridades cantonales: para enfriar el ardor de los combatientes de Zurich, se les prohibió desmembrar los cadáveres de los enemigos o arrancarles el corazón…

>1Jean-Baptiste Santamaría, La muerte de Carlos el TemerarioEd. Gallimard, 2023.

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