Érase una vez el camino rural número 3

Érase una vez el camino rural número 3
Érase una vez el camino rural número 3
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Murió de sed como los demás.

La única excepción es una hoya que me regaló Mononc’ Maurice, fue la segunda, la primera no sobrevivió. Pero Maurice ya no está aquí para darme un tercero y me prometí hacerlo florecer como lo hizo tan fácilmente, como una manera de encontrarlo nuevamente, de escuchar su risa.

Van pasando los años, sigo esperando un primer racimo de flores.

Y su sublime aroma.

Pensé en eso el lunes, fui a visitar a Jacques Hébert que estaba preparando sus jardines para el verano, en su inmenso terreno arbolado rodeado de nuevas promociones y lotes de promotores inmobiliarios. Como el año pasado y los anteriores, creará 450 macizos de flores, con 1.400 variedades de plantas perennes.

Y tiene, en un estante de su sala de estar de cristal, una hoya resplandeciente, entre otras plantas igualmente vibrantes de vida.

Les hablé de él hace tres años, el Ayuntamiento le estaba molestando a raíz de las quejas de los vecinos, le había ordenado dejar de producir su BRF, un mantillo hecho de palos de madera por el que ganó premios, un producto único que Los horticultores competían por hacer florecer sus parterres.

Lo más irónico es que la mitad de sus materias primas, árboles cortados o podados, procedían de la ciudad.

Jacques gastó miles de dólares para medir el número de decibeles producidos por sus máquinas, para reducir su alcance, hasta que se identificó al culpable: la bomba de calor de uno de sus vecinos era la fuente de ese famoso ruido por el que había sido señalado y culpado sin más preámbulos.

La saga duró tres años, terminó en una audiencia pública el 5 de mayo de 2023 donde elogiamos aún más lo que aporta a la comunidad. “Ya todo está arreglado”, dice el agricultor, que desde entonces duerme mejor. “Lo difícil fue la falta de justicia en todo esto, era muy ilógico. Podría haberme dado por vencido, pero es mi pasión”.

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Los primeros en florecer, los narcisos, abren el baile de verano. (Jocelyn Riendeau/Le Soleil)

Todo empezó en 1982, cuando dejó Lotbinière para trasladarse al 594 de George-Muir, para instalarse allí con su mujer y sus dos hijos. “Cuando llegué, pasé por alguien del interior”. Había una antigua casa de campo, sobre todo cuatro hectáreas de terreno a su alrededor. “Era una casa de 1870, le faltaba mucho amor… La podría haber derribado y reconstruido, pero opté por reformarla”.

Le ha devuelto su carácter anterior, se siente como una casa de campo, en el corazón del suburbio norte y Canexel.

Empezó cultivando un huerto y luego un jardín de flores, gracias a una “ex campesina” de L’Ancienne-Lorette, que le transmitió la pasión por las plantas perennes. Estamos en 1988, el año en que empezó a acoger a la gente en su casa, en sus jardines privados que desde entonces abrió al público. “En los primeros años la gente me pedía mi tierra…”

Así nació su negocio, Perennial Gardens.

En aquella época, el bullicio de la ciudad estaba más alejado, aún quedaban algunos vestigios de un pasado no tan lejano. “Recibí correo, decía: Camino rural número 3. Había un señor que tenía un aserradero, iba a talar al parque. Se mecía en su porche fumando su pipa, a menudo iba a charlar con él, era un libro abierto para compartir corazones”.

Es Jacques, sin la flauta y la canción de cuna.

A sus 75 años, no tiene planes de parar. “Crecí con un tío y una tía que no tuvieron hijos. Empecé a trabajar a los 10 y a los 13 me ofrecieron su finca! Para mí el trabajo es un placer, no una alienación”.

Es muy obvio.

Lo otro que salta a la vista es la importancia que le da a la comunidad, al colectivo. “Yo era ambientalista antes de que estuviera de moda”. También seguidor de la economía circular avant la lettre. Su negocio no puede estar más acorde con los tiempos que corren, recuperando y transformando residuos y hojas de árboles para que nutran árboles y flores.

Pero Jacques tiene otro sueño, la continuación lógica del camino que pacientemente ha despejado. “Me gustaría iniciar un proyecto social. Ya había visto una granja en Saint-Jacques-de-Leeds hace varios años, pero estaba un poco lejos, trabajaba aquí. Me gustaría hacer un todo que se parezca a nosotros, acercarnos a nuestra totalidad”.

Una pequeña sociedad ecológica de verdad, no sólo en el papel, para contrarrestar aquello “donde siempre tendemos a referirnos a la economía”.

Un poco en el espíritu de sus jardines. “Aquí es una empresa que va bien, que aporta calidad. No se me habría ocurrido dedicarme a plantas ornamentales, pero es una excusa para jugar al aire libre, conocer gente, transmitirles tu pasión por la horticultura, compartir tus cientos de variedades de plantas perennes.

Para compartir su amor por la vida.

Jacques hace campaña, a su manera, por una sociedad que ponga a la naturaleza y a los seres humanos por delante de la economía. “Hemos hablado mucho de ecología, pero ¿qué hacemos realmente con ella? Debemos conseguir reducir nuestras necesidades y actuar para que la acción se convierta en el motor de nuestra vida. Estamos tan cubiertos de proteccionismo que tenemos que abandonar una serie de redes de seguridad que tenemos, como los fondos de pensiones”.

A los “multimillonarios que gestionan el planeta” les opone la “autosatisfacción”.

Esto es lo que encuentra en el contacto con la tierra, en el esfuerzo físico, manual, en la fuerza que se necesita para cargar las bolsas de abono. De su obra diría esto: “No la necesito para vivir, pero la necesito para vivir”.

¿Entiendes el matiz?

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