Su visa expiró un día y la policía de Zurich le impuso una multa de 350 francos.

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Poorneema Devi Bunjun sólo vio el aeropuerto de Zurich, pero unas pocas horas le bastaron para recibir una multa de 350 francos.

Keystone / Gaetan Bally


En el aeropuerto de Zúrich, un ciudadano canadiense en tránsito fue multado por entrada ilegal en Suiza. Sin embargo, su visa sólo había expirado por un día. Según la Secretaría de Estado de Migraciones, la policía aduanera debería mostrar tolerancia en este tipo de casos.

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06 de mayo de 2024 – 13:00 h.

“Fue un acto de pura maldad que me dejó amargos recuerdos de Suiza”. Poorneema Devi Bunjun, ciudadana canadiense de 38 años, está muy enfadada con la Confederación.

El motivo de su enfado: una multa de 350 francos de la policía de Zúrich por entrada ilegal en Suiza, cuya factura llegó a su buzón de Montreal el 15 de marzo.

Para entender el origen de esta sanción hay que remontarse al pasado mes de octubre. El canadiense acaba de pasar tres meses de vacaciones en Alemania. Antes de regresar a casa, quiere visitar a su familia en Mauricio. Para llegar allí, toma un vuelo a Leipzig que pasa por Zurich.

Un costoso error de cálculo

Cuando la policía cantonal de Zurich revisó sus documentos, se dieron cuenta de que su visa Schengen, que permite una estancia de 90 días en 27 países europeos, había caducado por un día. “No quise violar la ley, pero cometí un error de cálculo. Pensé que 90 días eran tres meses y no tomé en cuenta que algunos meses tienen 31 días”, explica.

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Poorneema Devi Bunjun

swissinfo.ch

Poorneema Devi Bunjun intenta en vano explicar su torpeza a la policía. La policía, sin embargo, se mostró intratable y le impuso una multa. “No tuvieron en cuenta ninguna circunstancia atenuante y aplicaron la ley al pie de la letra. Me trataron como a una criminal por un día de extralimitación”, dice.

A ojos del viajero, los agentes deberían haber aplicado la ley “con discernimiento”. “Podrían haberme dicho: ‘La próxima vez ten más cuidado y vuelve a visitar Suiza’. Como canadiense, estoy acostumbrado a una cultura más respetuosa en el trato con la gente”, afirma el viajero, que considera que esa rigidez daña la imagen del país.

Es imposible saber cuántos turistas han tenido la misma experiencia en Suiza. Las estancias ilegales por exceder el período de estancia no se cuentan por separado en las estadísticas de la Oficina Federal de Aduanas y Seguridad Fronteriza (OFDF). Sólo se contabilizan el conjunto de estancias ilegales: fueron algo más de 50.000 en 2023.

Entre la aplicación rígida de la ley y la tolerancia

Una cosa es segura: la policía cantonal de Zurich no tiene por costumbre mostrarse tolerante ante infracciones menores. “Estamos obligados a respetar el Código de Fronteras Schengen durante los controles fronterizos, lo que no deja margen de maniobra”, respondió por escrito su portavoz Kenneth Jones.

Sin embargo, la rigidez de Zurich no se aplica en toda Suiza. Según nuestras fuentes, en Ginebra se adopta cierta flexibilidad para casos especiales.

La propia Secretaría de Estado de Migraciones (SEM) reporta un margen de tolerancia. “Cada caso es examinado individualmente por las autoridades competentes. El hecho de que la estancia autorizada se supere sólo en un día, que la persona no haya abandonado a tiempo el espacio Schengen por motivos médicos o por la cancelación de su vuelo son obviamente elementos que se tienen en cuenta”, explica Magdalena Rast. , portavoz del SEM, en una respuesta escrita.

Tres tipos de sanciones

Poorneema Devi Bunjun también considera que el importe de su multa es desproporcionado con respecto al delito cometido. “Al principio pensé en no pagar, pero finalmente decidiré hacerlo porque no quiero tener problemas durante mi próximo viaje dentro del espacio Schengen”, afirma.

En cuanto al importe de la multa, la policía de Zurich también pasa por la aduana. “Los controles se realizan según la ley federal de extranjería y el importe de las multas lo fija la oficina del distrito de Bülach”, explica Kenneth Jones.

La canadiense, sin embargo, no debería preocuparse durante su próxima estancia en Europa. Según explica la SEM, existen tres tipos de sanciones cuando se excede la estancia autorizada. En los casos más leves, como el de Poorneema Devi Bunjun, la persona implicada recibe una multa, directamente en la frontera o a través del servicio de multas del cantón.

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Las infracciones más graves se transmiten al SEM. Es en este momento cuando se estudia la posibilidad de dictar una prohibición de entrada a Suiza, que podría extenderse a todo el Espacio Schengen según las circunstancias. Otros casos pueden transmitirse directamente al fiscal cantonal, quien puede condenar a la persona por residencia ilegal.

Por tanto, Poorneema Devi Bujun debería volver a obtener sin problemas un visado Schengen cuando lo desee. Para asegurarse de que no superan la duración de estancia autorizada, también pueden utilizar la calculadora de estancias.Enlace externo disponible en el sitio web del Consejo de Europa.

La canadiense, sin embargo, ya ha incluido a Suiza en su lista de destinos de viaje. Un país ahora asociado en su mente con “su cultura rígida y descortés”. Los grandes carteles publicitarios de Turismo de Suiza que se ven en el aeropuerto no cambiarán nada. “Nunca volveré”, dijo.

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