Mimando los edificios en la ciudad de los rascacielos

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“No vamos a hacer ninguna construcción nueva. Lo que hacemos es modernización. La renovación de los equipos energéticos en los grandes edificios”, explicó Etienne Frenette, durante la reciente visita del Sol en las oficinas de EcoSystem en Nueva York.

Sábado por la tarde de abril. El vicepresidente de desarrollo de negocio, y por tanto de ventas, accedió a realizar la entrevista mientras su hijo asiste a una fiesta de amigos, no muy lejos.

Estamos en Manhattan, en el piso 22 de la 7ma Avenida. A sólo unas cuadras de Times Square. Si el local de trabajo está vacío los fines de semana, siempre hay mucha gente en esta zona.

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Etienne Frenette, vicepresidente de EcoSystem, en las oficinas de Nueva York. (Olivier Bossé/Le Soleil)

Y muchos edificios altos. No todos jóvenes.

“Miramos el edificio en su conjunto e intentamos eliminar las ineficiencias energéticas”, resume el único quebequense y piloto de la oficina de Nueva York con unos cuarenta empleados. Allí también están adscritos unos diez con sede en Washington.

De UL a Los Ángeles

Fundada hace 31 años por André Rochette, recién salido de la Universidad Laval, la empresa hoy dirigida por la ontariana Lynne McArthur todavía tiene su sede en Laurier Boulevard, en Sainte-Foy, en la esquina de la carretera de la Iglesia.

Su campo de especialización sigue siendo la reducción de las facturas energéticas de sus clientes y la huella ecológica de los edificios.

Pero su territorio de acción se ha ampliado considerablemente en tres décadas. Después de Quebec, Montreal y Toronto, vinieron Nueva York, Boston, Washington, Columbus y Los Ángeles.

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Las oficinas de Nueva York están situadas en el piso 22 de la 7ª Avenida, no lejos de Times Square, en un edificio que, sin embargo, no es energéticamente eficiente. (Olivier Bossé/Le Soleil)

De unos 200 empleados, la mayoría ingenieros, casi la mitad desarrolla su carrera en Ontario o Estados Unidos, territorio que representa el 58% de la facturación de la empresa.

En Quebec, EcoSystem tiene en su haber la renovación de los edificios de varios centros de servicios escolares, centros integrados de servicios sanitarios y sociales (CISSS), CEGEP, el Collège de Lévis, el CHU de Québec, la UQTR, el hospital Sainte-Justine, el Biodomo.

El estadio de fútbol de la Universidad Estatal de Ohio y el Zoológico de Toronto se encuentran entre sus listas de clientes más prestigiosas.

En Nueva York, el edificio de la International Tailoring Company (ITCoB), en la 4ª Avenida, y todo el pueblo de Stuyvesant Town, un complejo residencial de 11.250 viviendas construido en Manhattan después de la Segunda Guerra Mundial, llevan la huella de la eficiencia energética de ‘Ecosistema.

StuyTown es en parte propiedad de Ivanhoé Cambridge, la principal rama inmobiliaria de la Caisse de dépôt et position du Québec.

EcoSystem también opera en el Rockefeller Center, un legendario complejo de estilo Art Déco que reúne 19 edificios de casi un siglo de antigüedad.

“La mayoría de los edificios tienen más capacidad de calefacción y refrigeración de la que necesitan, por lo que gastan mucha más energía de la que deberían”.

— Etienne Frenette, vicepresidente de desarrollo empresarial de EcoSystem

El chico pasó su juventud en Charlevoix y Quebec, antes de estudiar ingeniería mecánica en Sherbrooke y luego trabajó en Japón durante 11 años, en Tokio y Yokohama. Luego regresó a Montreal, antes de instalarse en Nueva York con su pareja y sus tres hijos.

Conoce las grandes ciudades. Pero Nueva York sigue siendo Nueva York.

>>>Instalación de la empresa quebequense EcoSystem que hace que los edificios sean energéticamente eficientes.>>>

Instalación de la empresa quebequense EcoSystem que hace que los edificios sean energéticamente eficientes. (Ecosistema)

“En Nueva York, el cliente quiere saber qué hiciste en Nueva York. No es que quiera trabajar con un neoyorquino. ¡Pero es tan complicado trabajar con la burocracia de Nueva York! Quiere asegurarse de que sepas en qué te estás metiendo. No quiere ser el conejillo de indias”, afirma este hombre que enumera los distintos permisos de construcción, la gestión de los contratistas y los sindicatos de trabajadores como múltiples obstáculos durante un único proyecto de renovación a gran escala.

En el cargo desde hace cinco años, no tiene planes de irse, ni a corto ni a medio plazo.

El potencial de los edificios antiguos

El área de Nueva York alberga muchos edificios antiguos, muchos de los cuales todavía se calientan gracias al famoso sistema subterráneo de distribución de vapor instalado a finales del siglo XIX por nada menos que Thomas Edison.

Sencillo, coincide el señor Frenette. “Pero es muy ineficiente y se pierde mucho. Incluso sale a la calle”, subraya, sobre estos típicos escapes de vapor de las calles neoyorquinas.

“Cuando empiezas a abrir una pared para tocar las tuberías detrás de ella, nunca sabes con qué te vas a encontrar, qué tipo de aislamiento habrá. Entonces sí, todo esto trae particularidades muy específicas a Nueva York, donde es más compleja que en otros lugares con un conjunto de edificios más nuevos.

>>>Proyecto de panel solar para una escuela en la región de Nueva York instalado por la empresa quebequense EcoSystem.>>>

Proyecto de panel solar para una escuela en la región de Nueva York instalado por la empresa quebequense EcoSystem. (Ecosistema)

El futuro de EcoSystem pasa por la descarbonización de los edificios. A menudo se convierte un sistema de calefacción de gas natural en eléctrico.

En su sitio web, EcoSystem se jacta de haber mejorado 1.785 edificios y de haber evitado la liberación de 985.000 toneladas de dióxido de carbono al aire en los últimos 31 años.

Las universidades de Nueva York, pero también de California, “todas quieren descarbonizar sus campus”, dice Frenette. La mayoría de estos edificios tienen alrededor de cincuenta años en la costa oeste e incluso más en la costa este.

EcoSystem tiene la particularidad de acompañar sus proyectos de principio a fin. Desde el diseño de planos hasta la finalización de las obras de construcción. Una rareza en el sector, según su vicepresidente.

>>>Proyecto de la empresa quebequense EcoSystem en un edificio multifamiliar en Brooklyn, Nueva York.>>>

Proyecto de la empresa quebequense EcoSystem en un edificio multifamiliar en Brooklyn, Nueva York. (Ecosistema)

La empresa también tiene la ventaja de presentar tecnologías probadas en un clima del norte, el de Quebec. Por ejemplo, bombas de calor de modelo industrial que han demostrado su eficacia en nuestros hogares en climas muy fríos.

“Durante 30 años, nuestros sistemas energéticamente eficientes cuestan entre un 20 y un 25 % más de lo que tendrías que gastar de todos modos para renovar y mantener tu equipo actual”.

— Etienne Frenette, vicepresidente de desarrollo empresarial de EcoSystem

“Pero a menudo se trata más de planificación. Se reduce la huella de carbono y, además, en Nueva York existen sanciones financieras para los edificios de más de 50.000 pies cuadrados que superen un determinado techo de emisiones de gases de efecto invernadero”, concluye, añadiendo que una ciudad como Montreal estaría al borde de hacer lo propio con este recargo sobre los edificios contaminantes.

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