Un contrabandista, un paquete, un teléfono y una misteriosa red india

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La escena tiene lugar el verano pasado, en plena noche, en una carretera rural estadounidense, no lejos de la frontera canadiense y del pueblo quebequense de Hemmingford.

A finales de julio, un oficial de patrulla estadounidense vio un vehículo sospechoso tomando una carretera normalmente tranquila en Mooers Forks, especialmente a esta hora del día, una zona supuestamente tranquila en el norte del estado de Nueva York.

Dentro de este todoterreno negro, sorpresa: hay gente amontonada una encima de otra, con ropa mojada y mochilas.

Además del conductor, del vehículo con capacidad para un máximo de ocho pasajeros bajan 14 personas. Todos, sin excepción, son inmigrantes indios, procedentes de Quebec, que acaban de cruzar ilegalmente la frontera, a pie, a través de los bosques vecinos. Ninguno habla inglés.

El conductor, Abhishek Bhandari, residente estadounidense de origen indio, finalmente se declaró culpable hace unos días ante un tribunal del estado de Nueva York de participar en la llegada ilegal de inmigrantes y de haberlos transportado a Estados Unidos, a cambio de un beneficio económico. .

Ahora enfrenta hasta 10 años de prisión y su sentencia se anunciará en agosto.

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Las zonas boscosas entre Quebec y el estado de Nueva York son utilizadas frecuentemente por redes organizadas para cruces ilegales.

Foto: Cortesía/Sector Swanton de la Patrulla Fronteriza de EE. UU.

Un escenario digno de una novela de espías

Si bien el número de cruces ilegales, relacionados en particular con indios, ha alcanzado un nivel récord en este sector, esta detención ilustra la organización de estas redes criminales, cada vez más activas entre Canadá y Estados Unidos.

La asombrosa historia de Abhishek Bhandari, el conductor del vehículo el verano pasado, es un buen ejemplo. Como lo revelan documentos judiciales estadounidenses, es incluso digno de un escenario de espionaje.

Antes de reunir a estos 14 indios, el Sr. Bhandari vivía en Florida. Un mes antes de este cruce clandestino, jura haber recibido un curioso paquete que contenía un teléfono plegable y 1.000 dólares en efectivo. Unas horas más tarde, suena el dispositivo. Al otro lado de la línea, un desconocido le pide que lleve a su familia a Nueva York.

Abhishek Bhandari acepta y toma un vuelo de Tampa a Nueva Jersey. Por orden del misterioso interlocutor, se dirigió entonces al aparcamiento de un Walmart en Plattsburgh.

Son las 10 de la noche. Un Jeep Wagoneer lo espera, abierto, con las llaves en el tablero y un teléfono nuevo dentro.

El mismo hombre, según el testimonio de Bhandari, le dirigió hacia la frontera, a unos cuarenta kilómetros de Plattsburgh, y le animó a Conduzca suavemente por el área hasta que pueda escuchar a la gente en el bosque.. Unos minutos más tarde se produjo el arresto colectivo por parte de la policía estadounidense.

¿Quién está detrás de esta red? Sin embargo, en los documentos judiciales estadounidenses no aparece ningún detalle sobre la estructura del grupo detrás de estos cruces.

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En marzo, las autoridades estadounidenses arrestaron a más de 1.000 inmigrantes de Quebec.

Foto: Cortesía/Sector Swanton de la Patrulla Fronteriza de EE. UU.

Un récord de intercepciones

Este tipo de interceptaciones llevan meses aumentando. Mientras que las redes criminales mexicanas, a veces con vínculos con cárteles, se han especializado en cruces clandestinos, particularmente en el sureste de Quebec, los ciudadanos indios cruzan más al oeste del lago Champlain.

gente pasando, a todas horas de la noche”,”text”:”A veces pasan grupos de 10, 12 personas, a todas horas de la noche”}}”>A veces pasan grupos de 10, 12 personas, a todas horas de la noche.testifica Claude DeBellefeuille, miembro del bloque de Beauharnois, un municipio de Montérégie, atrapado en la frontera.

Muchos ciudadanos de mi circunscripción son testigos de estos pasajes. Está perturbando sus vidas y solo ha aumentado en las últimas semanas.añade el electo federal, al tiempo que exige más vigilancia policía en la frontera.

El fenómeno ya es conocido y documentado. No entiendo por qué no hay más seguimiento y control.

una cita de Claude DeBellefeuille, diputado del Bloque Québécois

Las cifras también confirman esta impresión.

En marzo, las autoridades estadounidenses arrestaron a 1.109 inmigrantes en este sector fronterizo que incluye el norte del estado de Nueva York y Vermont, entre ellos 408 indios. Un doble récord.

Estos cruces indios en los bosques han aumentado considerablemente desde el ahogamiento de ocho inmigrantes, de origen indio y rumano, en las aguas del río San Lorenzo, en el territorio mohawk de Akwesasne, en marzo de 2023.

Este tipo de travesía, en barco, era también una especialidad de las redes indias, con la complicidad de los contrabandistas locales, propietarios de estas embarcaciones improvisadas.

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