La vieja fantasía del túnel Quebec-Lévis

-

Desde hace tiempo se habla del túnel Quebec-Lévis. Desde los años 50, innumerables titulares de periódicos han anunciado su próxima construcción. Pero ¿quién hubiera pensado que ya estábamos hablando de ello… en 1862?

Ciento sesenta años hablando de un proyecto es mucho tiempo. Este famoso túnel bien podría ostentar el récord de carretera de fantasía más antigua de la provincia. Imagínese: ya estábamos pensando en ello desde que estábamos inspeccionando el río para ver dónde podríamos construir el futuro puente de Quebec, en la época en que los caballos dominaban los caminos.

De hecho, los archivos han conservado las huellas de este primer episodio. En 1862, algunos ciudadanos se tomaron la molestia de presentar una petición al Ayuntamiento de Quebec. Pidieron al alcalde que encargara a un ingeniero el estudio de un proyecto de túnel tubular capaz de pasar trenes entre Quebec y Lévis, bajo el río Saint-Laurent.

>>>>

Abrir en modo de pantalla completa

El tren fue garantía de prosperidad en el siglo XIX. Todas las ciudades soñaban con conectarse a él. ¡En Quebec incluso hemos pasado raíles sobre el hielo del San Lorenzo!

Foto: Museo McCord / Grabado en madera / John Henry Walker / Entre 1850 y 1885

¿Por qué sólo para trenes?

Primero, porque el coche de gasolina aún no formaba parte de la ecuación. Y también porque en aquella época los peatones y los caballos pasaban fácilmente de una orilla a otra en barco o por el puente de hielo, cuando en invierno se formaba uno. Pero este no fue el caso de los trenes. Luego hicieron escala en Lévis, antes de continuar su viaje… en la Costa Sur.

60 años viendo pasar el tren… en casa del vecino

Para Quebec, el problema era grave. Después del barco, le llegó el turno al ferrocarril, que revolucionó el sector del transporte. Conectarse a él era garantía de prosperidad y desarrollo.

Sin embargo, en aquel momento la red se estaba desarrollando en la costa sur. Por aquí viajaban los trenes que llegaban desde Estados Unidos y el resto de Canadá. El resultado fue que mientras Lévis pasaba de ser un pequeño pueblo a una ciudad grande y próspera, la antigua capital se estaba estancando. De ahí surgió la idea del túnel subterráneo en 1862.

>>>>

Abrir en modo de pantalla completa

La estación de Lévis seguía siendo a principios del siglo XX el centro neurálgico del transporte ferroviario de toda la región.

Foto: BAnQ / The Valentine & Sons Publishing Co.Ltd / 0005017857

La idea de los ciudadanos no despertó gran entusiasmo en el consejo municipal. La petición no parece haber tenido respuesta en el momento de su presentación. Pero la cuestión aún no está muerta.

Diez años más tarde, un ciudadano que firmaba bajo un seudónimo volvió a defender la causa del túnel en los periódicos. Según él, este proyecto tenía para Quebec la misma importancia que el puente Victoria para Montreal. Cuando fue inaugurado en 1860, este puente ferroviario se convirtió efectivamente en el primero de su tipo en salvar el San Lorenzo, además de ser el más largo jamás construido, lo que le valió el título de octava maravilla del mundo por sus promotores.

>>El Puente Victoria alrededor de 1908. Un carruaje tirado por caballos circula por el estrecho carril que discurre junto a la estructura, incluidos los raíles.>>

Abrir en modo de pantalla completa

El Puente Victoria, con su estructura de acero de 2 kilómetros de largo, fue considerado en su época una verdadera proeza tecnológica.

Foto: BAnQ / Coll. Michel-Bazinet / 0003537647

Quebec todavía tendría que esperar antes de ver pasar los trenes de la costa sur a su lado. Después de dos derrumbes y de interminables estudios de campo para encontrar la ubicación más económica, el Puente de Quebec no sería inaugurado… hasta 1919. Casi 60 años después del Puente Victoria.

¿Puente o túnel? El comienzo de un largo debate

Si las dos ideas comenzaron a circular casi al mismo tiempo, ¿por qué el puente prevaleció primero sobre un túnel para cruzar Quebec-Lévis? Por una razón muy sencilla: durante toda la segunda mitad del siglo XIX los túneles submarinos todavía eran ciencia ficción.

>>Un túnel ferroviario, como se podía imaginar en 1863. La tecnología aún no estaba madura para excavar bajo el San Lorenzo.>>

Abrir en modo de pantalla completa

Un túnel ferroviario, como se podía imaginar en 1863. La tecnología aún no estaba madura para excavar bajo el San Lorenzo.

Foto: Getty Images / Archivo Hulton

El proyecto del Túnel del Canal, del que ya se hablaba en Francia a principios del siglo XIX, no se hizo realidad casi dos siglos después, en los años 90. En cuanto al primer túnel submarino de Canadá, el túnel de St. Clair, sólo se hizo realidad. vio la luz en 1890. Construido entre Sarnia y Port-Huron, para conectar Toronto con Chicago, este túnel de casi 2 kilómetros fue también el primero de su tipo en América del Norte.

Es interesante observar que, si bien el proyecto del túnel Quebec-Lévis ya era mencionado desde hacía varios años, otro famoso túnel subterráneo también comenzaba a ocupar los titulares: el que une Hochelaga y Longueuil. ¡Eh, sí! El famoso túnel Hyppolite-Lafontaine es otro viejo sueño del siglo XIX. En 1880 estuvo incluso a punto de convertirse en realidad… más de 80 años antes de su construcción en 1967.

>>El proyecto del túnel de Longueuil, ilustrado en un periódico del siglo XIX.>>

Abrir en modo de pantalla completa

El proyecto del túnel que une Longueuil y Montreal, ilustrado en un periódico del siglo XIX.

Foto: BAnQ / Opinión Pública / 1880

Si no hubiera sido por las recurrentes acusaciones de corrupción contra algunos cargos electos, así como contra la empresa Grand Trunk, entonces propietaria de la mayor red ferroviaria del planeta, este túnel excavado bajo el río tal vez se habría convertido en el primero de todo el continente. .

¿Y qué decían los periódicos de la época al respecto?

Longueuil es para Montreal lo que Lévis es para Quebec. Es cierto que todavía quedan pocas fábricas, pero en cuanto el túnel garantice para siempre las comunicaciones con Montreal, el impulso se dará a las empresas.

una cita de Periódico Diario27 de junio de 1881

A los ojos de los observadores del siglo XIX, las razones para conectar las dos orillas eran tan legítimas en un caso como en el otro, y el paralelo entre los dos proyectos era evidente. El túnel Montreal-Longueuil fue descrito en 1880 como un motor de desarrollo y como un eje crucial para el transporte terrestre, y lo mismo se dijo del túnel que une Quebec y Lévis. Como hoy.

Excepto que, a diferencia del túnel Quebec-Lévis, este eventualmente llegará a buen término.

Futuro : Las virtudes del túnel Quebec-Lévis, según sus promotores

Fuente :

  • Biblioteca y Archivo Nacional (BAnQ)
  • Archivos de la ciudad de Quebec
  • L’Action catholique / La Gazette de Québec / La Tribune / Le Soleil / Le Canada
  • La increíble aventura del Eurotúnel (La historia de hoy)

-

PREV Seguridad civil: la FQM aboga por flexibilidad
NEXT Una exposición interactiva sobre arte culinario llega al Centro de Ciencias de Montreal