Niños envenenados por pesticidas en Gironda, diez años después: una mirada retrospectiva a un electroshock

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5 de mayo de 2014, Villeneuve, 350 habitantes, cerca de Blaye en Gironda. Los tractores de dos castillos, cuyos viñedos lindan con la escuela, tratan alternativamente las vides vecinas a la escuela de este pequeño pueblo, contra el oídio y el oídio. Château Escalatte utiliza productos a base de azufre y cobre, destinados a la agricultura biológica. El castillo Castel La Rose, cogestionado por la alcaldesa del pueblo, Catherine Verges, difunde pesticidas sintéticos habituales en la agricultura convencional.

Tos, dolor de garganta, hormigueo en la lengua, irritación de los ojos, náuseas y dolor de cabeza… Los síntomas de malestar grave aumentan en el colegio. El director cancela un receso y alerta a un funcionario electo. Pero a primera hora de la tarde el profesor, que tuvo que ser evacuado por los bomberos, y una veintena de alumnos enfermaron. La policía no sería notificada hasta cuatro días después.

Revelado en Sud Ouest el 15 de mayo siguiente, el caso, llevado ante los tribunales por asociaciones ecologistas,…

5 de mayo de 2014, Villeneuve, 350 habitantes, cerca de Blaye en Gironda. Los tractores de dos castillos, cuyos viñedos lindan con la escuela, tratan alternativamente las vides vecinas a la escuela de este pequeño pueblo, contra el oídio y el oídio. Château Escalatte utiliza productos a base de azufre y cobre, destinados a la agricultura biológica. El castillo Castel La Rose, cogestionado por la alcaldesa del pueblo, Catherine Verges, difunde pesticidas sintéticos habituales en la agricultura convencional.

Tos, dolor de garganta, hormigueo en la lengua, irritación de los ojos, náuseas y dolor de cabeza… Los síntomas de malestar grave aumentan en el colegio. El director cancela un receso y alerta a un funcionario electo. Pero a primera hora de la tarde el profesor, que tuvo que ser evacuado por los bomberos, y una veintena de alumnos enfermaron. La policía no sería notificada hasta cuatro días después.

Revelado en Sud Ouest el 15 de mayo siguiente, el caso, llevado ante los tribunales por asociaciones ecologistas, causaría gran revuelo y abriría un amplio debate sobre la exposición de los residentes locales a los pesticidas utilizados en los viñedos.

Seis años de un largo recorrido jurídico

Al final de su investigación, la Agencia Regional de Salud (ARS) no descartó que los problemas pudieran provenir de productos derramados, y la Dirección Regional de Alimentación, Agricultura y Silvicultura (Draaf), responsable de los primeros hallazgos, mencionó “ una fuerte presunción de infracción de la normativa”.

A raíz de este incidente, calificado entonces de “inadecuado” por estas dos autoridades, Sepanso, federación de asociaciones ecologistas, presentó una denuncia contra X y la ONG Générations Futures presentó una demanda civil.

La polémica había crecido: la FNSEA sugería que los productos orgánicos eran los responsables del accidente, mientras que Générations Futures se basaba en una nota del ARS que juzgaba que los trastornos observados en los niños eran compatibles con los efectos de los pesticidas sintéticos.

Las instrucciones de los productos en cuestión, autorizados y utilizados tanto de forma convencional como ecológica, incluían serias advertencias. El mancozeb y la espiroxamina, productos químicos fitosanitarios utilizados convencionalmente, son calificados de “irritantes para la piel”, “nocivos por inhalación e ingestión” y “riesgo de provocar lesiones oculares graves”… Lo mismo ocurre con el heliocobre, utilizado de forma biológica, aunque Se considera menos peligroso que ciertos productos sintéticos.


Difundiendo en los viñedos.

Archivos del Suroeste/Michel Amat

Los dos castillos condenados ante el tribunal

A finales de 2015 se reanudó el caso. Después de haber cerrado el caso por primera vez sin más medidas, la fiscalía de Libourne finalmente abrió una investigación judicial contra X por “uso inadecuado de productos fitosanitarios”. Sepanso se había convertido en parte civil.

“No es un problema de productos fitosanitarios en general, ni de materia orgánica, ni de viticultura. “Es un problema de aplicación de la ley” dirigida a “una minoría de viticultores que no hacen bien su trabajo”, François Ruffié, abogado de Sepanso

La clave del caso se refiere en particular a los vientos, que el día de la dispersión tenían una intensidad superior a 3 Beaufort (de 12 a 19 km/h), el umbral máximo previsto por la ley, para autorizar las fumigaciones o pulverizaciones de productos medidas fitosanitarias, según una fuente cercana a la investigación.

Acusados ​​de “uso inadecuado de productos fitosanitarios”, los dos castillos de Villeneuve fueron desestimados en septiembre de 2017, pero no se pudo demostrar formalmente el vínculo entre las enfermedades y las fumigaciones. La Fiscalía y Sepanso apelaron de nuevo. Nuevo giro: en mayo de 2018, el fiscal de Burdeos pidió remitir el caso al tribunal penal de Libourne.

Un “llamado a la responsabilidad y sabiduría de los profesionales”

Tras ser absueltos en primera instancia por el tribunal de Libourne, los castillos de Castel la Rose y Barbe fueron finalmente condenados en apelación, el 18 de noviembre de 2020, por haber realizado fumigaciones irregulares en mayo de 2014, con una multa de 5.400 euros a pagar a cada una de las asociaciones civiles, Sepanso y Générations Futures. El tribunal consideró que los viticultores no habían tomado las precauciones necesarias para garantizar que los productos no se extendieran más allá de las parcelas.

“Esta sentencia es un llamado a la responsabilidad y a la sabiduría de los profesionales. Este asunto cambió significativamente el discurso sobre las fumigaciones. Creemos que esta sentencia cambiará las prácticas”, afirmó François Ruffié, abogado de Sepanso. Creada tras el acontecimiento de Villeneuve, la asociación Alerte Pesticides Haute Gironde se congratuló, al final de la audiencia, de una decisión que “podría responsabilizar a los viticultores menos conscientes”.

La ley y la carta del “buen vivir juntos” en Gironda

El 23 de junio de 2014, el prefecto de Gironda emitió una orden que prohibía el tratamiento de la viña durante el horario escolar en un radio de 50 metros alrededor de las escuelas, en presencia de niños. Tras el caso Villeneuve, el Estado adoptó varias medidas destinadas a proteger a las poblaciones vulnerables, a saber, los niños, los enfermos y los ancianos. En el verano de 2014, el Parlamento adoptó la Ley del Futuro Agrícola. Durante los debates se habló de incluir un estricto componente fitosanitario. Ségolène Royal propuso incluso una zona de amortiguamiento de 200 metros sin pesticidas. En definitiva, la ley recomienda “la implementación de medidas de protección adecuadas”, dejando la pelota en el tejado de los agricultores y viticultores.

La prefectura de Gironda, luego la ley Egalim, estableció distancias mínimas que debían respetarse entre los cultivos y las viviendas o lugares abiertos al público. En Gironda, la prefectura, que abarca 128 municipios del departamento, ha catalogado 160 “lugares sensibles”, en este caso escuelas. Se recomienda plantar setos para detener (parcialmente) los pesticidas transportados por el viento y se prohíben las fumigaciones químicas en parcelas situadas a menos de 50 metros de lugares sensibles.

Estas disposiciones varían, sin embargo, en función del cumplimiento de determinados compromisos voluntarios por parte de los agricultores, previstos en una carta de “convivencia buena”, validada en 2021 por la prefectura de Gironda y que se supone que será revisada cada año, pero criticada por las asociaciones.

¿Y la política de prevención?

Sin lugar a dudas, el caso Villeneuve marcó un punto de inflexión en la toma de decisiones. conciencia sobre el impacto de la fumigación agrícola sobre salud. Interrogado por “Sud Ouest” este viernes 3 de mayo de 2024 sobre la política de prevención, después de diez años de seguimiento y estudios sobre el impacto de la química en la salud, el Dr. Pierre-Michel Périnaud, presidente de la red Alerta de médicos sobre pesticidas, expresó su decepción: “Ohpensaba que los envenenamientos de Villeneuve generaría un shock y acciones, que las autoridades se movilizarían, que seguiría una política de prevención. Para nosotros era obvio. Los resultados se divulgaron al mundo científico en junio de 2022 y luego al público en otoño de 2023, pero no pasa nada… El Ministerio de Salud nos dice que debemos esperar al siguiente estudio, PestiRiv (de Salud Pública de Francia y la ANSES sobre la exposición a pesticidas de las personas que viven en zonas vitivinícolas y no vitivinícolas prevista para 2025), para poner en marcha una política. “.


El primer seto para los viticultores de la Alta Gironda se plantó a lo largo de la escuela de Fours.

Archivos del Suroeste/Jérôme Jamet

Plantar setos para proteger las escuelas

En diciembre de 2016, siguiendo los pasos de la denominación Côtes de Bourg, afectada por el asunto de el envenenamiento de estudiantes en la escuela de Villeneuve en la primavera de 2014, Los viticultores de Blaye Côtes de Bordeaux se han embarcado en un amplio plan para plantar setos que protejan las escuelas contra los pesticidas. Extendida a tres comunidades de municipios (CdC) – Blaye, l’Estuaire y Latitude Nord Gironde – la denominación había identificado en diciembre de 2015 una quincena de establecimientos educativos que deberán ser protegidos debido a su proximidad inmediata (a menos de 50 metros) de parcelas de viñedos.

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