Aquí vivía: Thérèse Brassard, en el 835 de la Avenue de Bienville.

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Encontramos, en diferentes edificios de Quebec, 142 placas aqui vivio. Nos recuerdan a personas que dejaron su huella en la historia de la ciudad. Thérèse Brassard (1926-2008) fue pionera en las técnicas del esmalte artístico y sus obras fueron incluso regaladas al Papa y a la Reina.

Si bien el Museo Nacional de Bellas Artes de Quebec cierra excepcionalmente sus puertas hoy y mañana por la mañana, debido al Baile Nacional de la Fundación MNBAQ, la oportunidad es excelente para contemplar a un artista quizás poco conocido, presente en sus colecciones.

Thérèse Brassard se define a sí misma como una “pintora-esmaltadora”. Su técnica fue la utilizada por los grandes maestros del esmalte en el siglo XI. Para realizar sus obras aplicaba esmalte líquido con una espátula o un pincel. Esta manera de hacer reveló relieves en los que, con un vidriado arrugado por la cocción a casi 1.000 grados centígrados, aparecía el sujeto.

Thérèse Brassard también quiso hacer del esmaltado un verdadero arte pictórico.

Formación en Bellas Artes y rápido éxito

Hija de Alfred Brassard y Rose-Blanche Guay, Thérèse Brassard nació en Roberval en 1926.

En 1951 obtuvo un diploma en pintura en la École des Beaux-Arts de Quebec. Continuó un año más como profesora. Luego se matriculó en un curso de esmaltado en Bellas Artes, un curso entonces muy embrionario.

Ya en 1956 recibió comentarios muy elogiosos de André Patry, en Vida de las artes.

“Por mi parte, pocas veces he visto tanta variedad, tanta calidad, tantos dones personales en un esmaltista. Thérèse Brassard ha logrado en sus piezas una fusión de color y dibujo que nos hace olvidar lo incierto y arriesgado del arte del fuego”, escribió.

Describió determinadas piezas como “verdaderas obras maestras, que se acercan a los mejores éxitos del esmaltado contemporáneo”.

Plato esmaltado de Thérèse Brassard.
Crédito de la foto: Le Soleil, Léon Bernard.

Mejora

En 1959, Thérèse Brassard obtuvo una beca del Consejo de las Artes de Canadá. Luego recibió elogios de un delegado de Lemosín, un rincón de Francia donde este arte del esmalte estaba mucho más desarrollado. Durante una exposición de la Industria del Arte Lemosín, celebrada en Quebec, le dijo que “sus esmaltes superaban en calidad a los producidos en esta región”.

Estos comentarios la convencieron de ir a mejorar sus habilidades en Lemosín. Su viaje de estudios lo llevó no sólo a Francia, sino también a Suiza, Alemania, Italia, España y Bélgica.

Al mismo tiempo, también obtuvo el primer premio y la medalla de plata de la ciudad de París, durante una exposición de esmaltes en el Museo de Arte Moderno.

A su regreso de Europa, se casó con Robert Tanguay, entonces estudiante de medicina. La pareja también tuvo una hija llamada Geneviève.

Otro arte: batik

Después de 25 años dedicada al esmalte, Thérèse Brassard vuelve a dedicarse a una técnica poco conocida: el batik.

Originario de la isla de Java, Indonesia, el batik es una técnica de estampación de tejidos con reservas de cera.

Batik de Thérèse Brassard.
Crédito de la foto: Le Soleil, Roland Marcoux.

Para ella, este arte se podía reconocer por las roturas y grietas en el patrón y en la tela.

“No me considero una artista, ni siquiera una artesana […]. Soy trabajadora, me gusta el trabajo de las abejas, tengo inquietud por la técnica”, afirmó a Sol en artículo del 1 de febrero de 1975.

En los años 80, Thérèse Brassard también se lanza al gouache, que consigue hacer “eminentemente atractivo”, en palabras de Marie Delagrave en El sol de 23 de noviembre de 1986.

Órdenes especiales: Isabel II y Juan Pablo II

Thérèse Brassard recibió dos encargos muy especiales durante su carrera como artista.

En 1964, el viceministro de Asuntos Culturales, Guy Frégault, le encargó un esmalte sobre cobre destinado a la reina Isabel II. La obra mural representa la cabeza de una mujer rodeada de pájaros. El 9 de octubre de 1964 partió en avión desde Manic-5 para entregar a tiempo su creación. Esa misma noche, el jefe de protocolo Joseph Couture fue a buscarla a la galería de arte J.-A.

Luego, el Sr. Couture trae consigo la obra de Thérèse Brassard a bordo del yate. Britania. Fue el primer ministro de Quebec, Jean Lesage, quien entregó el regalo al soberano.

Esta obra de Thérèse Brassard fue ofrecida a la reina Isabel II.
Crédito de la foto: Le Soleil, Léon Bernard.

Veinte años más tarde, en 1984, cuando Thérèse Brassard ya no trabajaba realmente con esmalte, recibió un nuevo encargo especial. Esta vez viene del alcalde de Quebec, Jean Pelletier.

Pide esmalte cloisonné. Será ofrecido al Papa Juan Pablo II durante su visita a Quebec el 9 de noviembre de 1984.

El gobierno de Quebec también ofreció una obra de Thérèse Brassard a André Malraux, escritor y ministro francés de Asuntos Culturales, durante la presidencia del general Charles de Gaulle.

Thérèse Brassard murió a la edad de 82 años el 7 de junio de 2008. Hoy, 14 de sus obras forman parte de la colección del MNBAQ. Hay varios platos esmaltados, pero también dibujos en batik y rotuladores. No están integrados en el artículo, para respetar la Ley de Derecho de Autor.

Una sección del sitio web de la ciudad de Quebec reúne la lista de placas. Aquí vivió. El de Thérèse Brassard se añadió en otoño de 2023.

Fuentes

BERNARD, Léon, “Esmaltes antiguos. El colorido arte de Thérèse Brassard”, El sol, Cuaderno de perspectivas, 3 de junio de 1961, pág. 13-15.

DELAGRAVE, Marie, “Nuevo medio para Brassard”, El sol, 15 de diciembre de 1984, pág. D-5.

DELAGRAVE, Marie, “Las gouaches luminosas de Brassard”, El sol, 23 de noviembre de 1986, pág. A-9.

Le Soleil, “Índice de obituarios – Thérèse Brassard – 1926-2008”, 16 de junio de 2008, p. 54.

L’HEUREUX, Gaston, “El esmalte sobre cobre de la artista Thérèse Brassard fue efectivamente presentado a la reina Isabel II”, El sol, 30 de octubre de 1964, pág. 20.

Museo Nacional de Bellas Artes de Quebec, “Brassard, Thérèse”, Colecciones.

PATRY, André, “Thérèse Brassard. Pintor y esmaltista, vida de las artes, nº 5, Navidad de 1956, p. 37.

ROYER, Jean, “Thérèse Brassard: la paciencia del fuego”, El sol, 1 de febrero de 1975, pág. D-4.

Ciudad de Quebec, “Ficha de un edificio patrimonial – 815 a 825, Avenue de Bienville”, Directorio del patrimonio construido.

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