Dejé mi vida en la India por el Canadá rural. Mi primer pensamiento al llegar fue: ‘¿Dónde están todos?

Dejé mi vida en la India por el Canadá rural. Mi primer pensamiento al llegar fue: ‘¿Dónde están todos?
Dejé mi vida en la India por el Canadá rural. Mi primer pensamiento al llegar fue: ‘¿Dónde están todos?
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Esta columna en primera persona es la experiencia de Satya Patel, que vive en Mayerthorpe, Alta. Para obtener más información sobre las historias en primera persona de CBC, por favor ver las preguntas frecuentes (nueva ventana).

Se me revolvió el estómago durante mi formación en McDonald’s cuando aprendí a envolver sándwiches de desayuno. Nunca había comido un huevo y el olor a carne era abrumador.

Como nuevo inmigrante a Canadá desde la India, necesitaba una fuente estable de ingresos. Nunca soñé que con mis múltiples títulos y certificados en farmacia y administración de empresas estaría trabajando en un restaurante. Soy vegetariano y esperaba que las náuseas que estaba sintiendo no se reflejaran en mi cara mientras trabajaba en el mostrador de comida rápida del oeste de Edmonton.

Pero tampoco podía haber sabido que siete años después, estaría sentado en mi propia farmacia y sería recibido con productos horneados caseros y regalos de mis pacientes en Navidad.

Fuera de mi zona de confort

En 2012, cuando recibí mi visa de residente permanente para Canadá, me asaltaron dudas acerca de mudarme a un nuevo país a casi 12.000 kilómetros de casa. ¿Debo ir? ¿Quiero empezar de nuevo? ¿Vale la pena correr el riesgo? Tantos extraños. Además, dejaríamos atrás a nuestra familia, amigos y cultura.

Lo que inclinó mi decisión hacia Canadá fue la emoción de una nueva aventura y la satisfacción que obtendría al poder establecernos por nuestra cuenta.

Sabía que la transición no sería fácil, pero luego me dije: La vida comienza al final de tu zona de confort.

Mi esposo y yo hicimos un acto de fe y decidimos probar Canadá. Llegamos a Canadá el 30 de abril de ese mismo año y estábamos completamente agotados después de un viaje en avión de 40 horas desde la India. Mi esposo había contraído una intoxicación alimentaria durante nuestra escala en Londres, ocho horas antes de nuestra llegada a Canadá, y no estaba en condiciones de ayudarme a navegar por este nuevo y extraño mundo hasta nuestro nuevo hogar.

Estaba empezando a darme cuenta de lo fuera de mi zona de confort que me llevaría este viaje.

Obstáculos en mi viaje

Mis primeros días en Canadá no fueron fáciles.

Después de solicitar empleo en todas partes basándose en mi experiencia previa en investigación clínica, no pude conseguir ninguna entrevista. Intenté trabajar en McDonald’s, pero duré sólo un día.

Luego, conseguí un trabajo a tiempo parcial como cajera en un hipermercado.

Mi trabajo como profesor universitario en Ahmedabad, en el oeste de la India, estaba reservado para mí, con la opción de volver a mi puesto dentro de tres meses si decidía regresar a la India. Mentiría si dijera que no se me pasó por la cabeza ese pensamiento.

Afortunadamente, el universo tenía un plan diferente para mí. Una noche, una señora entró en la tienda y me preguntó si era nueva allí. Me sorprendí y dije: Sí, soy nuevo, ¿cómo lo supiste?

Ella y sonrió me dijo que no parecía un cajero normal. Entonces me di cuenta de lo visiblemente nervioso que estaba. Me preguntó a qué me dedicaba en casa y, después de hablar brevemente, me pidió mi número de contacto, que le proporcioné de mala gana.

Una oportunidad rural

Justo cuando estaba a punto de renunciar a mi nueva empresa en Canadá, recibí una llamada del primo del cliente de Superstore. Era dueño de una farmacia y buscaba un auxiliar de farmacia.

VER | La presentadora de CBC, Adrienne Lamb, tomó un viaje por carretera al noroeste de Edmonton hasta Lac Ste. Condado de Ana:

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Nuestro Edmonton: viaje por carretera a Mayerthorpe

Después de una entrevista formal, conseguí el puesto, que estaba ubicado en Evansburg, Alta., Una aldea a unos 90 kilómetros al oeste de Edmonton con una población de menos de 1.000 habitantes.

Mi primer pensamiento al llegar fue: ¿Donde está todo el mundo? Hay mucho silencio aquí.

Vi una señal de cruce de ciervos por primera vez y le pregunté a mi nuevo jefe: ¿Los ciervos realmente cruzan físicamente aquí? ¿En la ciudad?

Crecí en Mumbai, una jungla de cemento, por lo que la idea de ver vida salvaje en medio de la ciudad era inconcebible para mí.

Me preguntaba si la farmacia tenía suficientes clientes como para justificar su contratación. Pero pronto descubrí que estaba equivocado. Evansburg es una pequeña comunidad animada y la farmacia estaba muy ocupada. La gente era amigable y pronto conocí a la mayoría de los pacientes por su nombre.

Yendo por mis sueños

Mi jefe me presionó para renovar mi licencia para trabajar como farmacéutica en Canadá. Me tomó tres años hacer el papeleo, interminables horas de estudio con trabajo de tiempo completo y regulaciones desconocidas que encontré desafiantes.

Durante este tiempo, también trabajé como farmacéutico de socorro en Edmonton y me di cuenta de que la conexión que establecía con mis pacientes en un pueblo rural es totalmente diferente a la de la ciudad. No se sentían como un número al que atender.

Cuando finalmente estuve lista para abrir mi propia farmacia, mi esposo y yo visitamos varios lugares en la zona rural de Alberta.

Queríamos una comunidad con todos los servicios básicos y cerca de la ciudad si fuera necesario para una excursión de un día. Mayerthorpe, Alta., una ciudad justo al norte de Evansburg y a unos 130 kilómetros al noroeste de Edmonton, cumplía todos los requisitos.

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Satya, de siete años, de vacaciones familiares en el oeste de Rajasthan, India. De izquierda a derecha, Satya, su hermano Surya, su mamá Saroj y su papá Shailesh Amin. (Presentado por Satya Patel)

Foto: (Enviada por Satya Patel)

Mayerthorpe Value Drug Mart abrió sus puertas en diciembre de 2019.

Muchas personas se sorprendieron de que supiera sus nombres cuando vinieron a mi tienda y mis pacientes comenzaron a recomendarme a sus amigos y familiares. Mi superpoder de toda la vida de recordar nombres claramente dio sus frutos.

La comunidad me dio la bienvenida a su redil. Durante mi segunda Navidad en Mayerthorpe, mientras los cierres pandémicos mantenían a la mayoría de la gente adentro, mis maravillosos clientes dejaron regalos como calcetines de crochet, caminos de mesa, aretes, velas, jabones, plantas y flores.

Uno de mis pacientes dejó manzanas frescas y me preguntó: ¿Sabes hacer pastel?

De nada, Dije y me reí. El lunes siguiente, tuve tres pasteles en la tienda para compartir con mi personal, gracias a ese amable paciente.

Agradezco a todos en la ciudad de Mayerthorpe por aceptarme con el corazón abierto.

Nilufa Virji, la clienta del Superstore a la que me resistía a darle mi número de teléfono, ahora es mi amiga íntima. La llamé después de cada examen de farmacia que aprobaba. Nos reunimos a menudo en Edmonton y, después de que me mudé a Mayerthorpe, nos mantenemos en contacto mediante llamadas telefónicas y mensajes de texto.

Las instituciones más grandes suelen pasar por alto a las comunidades rurales. Pero en mi opinión, son el corazón de Canadá y la razón por la que todavía estoy aquí y planeo estar por mucho tiempo.

Mayerthorpe ahora está en casa y parece que todos saben mi nombre.

Satya Patel (nueva ventana) · para CBC Primera Persona

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