Democracia en África Occidental: la excepción senegalesa

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Las últimas elecciones presidenciales senegalesas, celebradas en marzo, contradijeron la tendencia reciente en los países de África occidental: después de una serie de ocho golpes de Estado en tres años en esta región, Senegal se consolidó como un modelo democrático con la elección de Bassirou Diomaye Faye como quinto presidente.


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La victoria del nuevo presidente, que nunca había ejercido un mandato electivo y todavía estaba prisionero diez días antes de su victoria, también fue concedida incluso antes de la proclamación oficial de los resultados de las elecciones.

Los partidarios del candidato presidencial Bassirou Diomaye Faye se reúnen en la sede de su campaña después de que los resultados preliminares lo declararan ganador, en Dakar, Senegal, el 25 de marzo de 2024.
(Foto AP/Mosa’ab Elshamy)

Como parte de mi investigación doctoral en la Universidad de Montreal, estoy interesado en las causas institucionales de la violencia electoral en Costa de Marfil y Senegal.

Me parece que al elegir a un partidario de la ruptura en la primera vuelta, los senegaleses, y en particular los jóvenes ociosos, mostraron un gran deseo de cambio. Una vez más, han aportado sobre todo la prueba de que la democracia electoral senegalesa no está rota y que es su mecanismo para sancionar positiva o negativamente a los líderes políticos.

Treinta años de democracia electoral

De hecho, el panorama político senegalés ha experimentado un importante “viento de democratización” desde principios de los años 1990. En treinta años, el país ha experimentado tres cambios políticos, una señal de que ningún partido tiene el poder.

El oponente Abdoulaye Wade derrotó al titular Abdou Diouf en 2000, antes de ser derrotado a su vez en 2012 por Macky Sall. Con la victoria de Bassirou Diomaye Faye, asistimos a una tercera alternancia democrática.

Además, por primera vez desde el advenimiento de la democracia en Senegal, el presidente saliente no fue candidato a su propia sucesión.

Consolidación de la democracia

Me parece que las elecciones del 24 de marzo consolidarán la democracia senegalesa por tres razones.

El candidato de la oposición senegalés Bassirou Diomaye Faye emite su voto para las elecciones presidenciales, en Ndiaganiao, Senegal, el domingo 24 de marzo de 2024.
(Foto AP/Stefan Kleinowitz)

Al lograr su tercer cambio de poder en tres décadas, Senegal ha superado en gran medida la “prueba de los dos cambios de poder” sugerida por el politólogo estadounidense Samuel Huntington. Según este último, una democracia se considera consolidada cuando ha experimentado dos alternancias democráticas desde la organización de las elecciones fundacionales o de las primeras elecciones libres.

Hasta ahora el país ha pasado la “prueba de la crisis”. De hecho, ha sido objeto de numerosos shocks políticos cíclicos sin sucumbir a la tentación de una restauración autoritaria.

Pienso aquí, por ejemplo, en la ola de protestas contra la candidatura de Abdoulaye Wade en 2012, que terminó, si no hubiera podido evitarse, con su sanción en las urnas a favor de Macky Sall.

Finalmente, como muestran los datos del Afrobarómetro, los senegaleses están profundamente apegados al orden institucional democrático. Muy a menudo han sancionado a presidentes cuyas determinadas decisiones contribuyeron a cuestionarlo, como Abdoulaye Wade en 2012 o Macky Sall más recientemente.

El candidato presidencial senegalés Amadou Ba vota
El candidato presidencial Amadou Ba vota en las elecciones presidenciales. Su candidatura fue impuesta por el presidente saliente, Macky Sall.
(Foto AP/Mosa’ab Elshamy)

Recordemos que Sall, obligado él mismo a renunciar a ser candidato debido a una fuerte presión política interna, había impuesto a Amadou Bâ para sucederlo en la coalición “Benno bokk yakaar”. La derrota del candidato Bâ en las últimas elecciones puede servir como indicador de la desaprobación popular ante tal imposición, por no hablar de la contestación suscitada por los esfuerzos del Presidente saliente por destituir a opositores como Ousmane Sonko.

Una crisis preelectoral, dos dinámicas

El feliz resultado de las elecciones, ligado en particular a su organización y gestión sin grandes incidentes ni disfunciones, no debe, sin embargo, ocultar el hecho de que estuvieron precedidas por una crisis preelectoral. Desde 2021, esta crisis ha provocado numerosas pérdidas de vidas humanas, detenciones arbitrarias y daños a la propiedad pública y privada mediante destrucciones o incendios. Sobre todo, fue la expresión de una amarga batalla sociopolítica entre “la política dominada por la ley electoral” y “la ley electoral dominada por la política”.

Tres personas delante del cartel político del candidato Bassirou Diomaye Faye
La victoria de Bassirou Diomaye Faye refleja la frustración de los jóvenes por la alta tasa de desempleo en este país de África occidental.
(Foto AP/Mosa’ab Elshamy)

De hecho, al ser el derecho una dimensión de la política, la organización y gestión de las elecciones implica un conjunto de normas generales, impersonales y vinculantes. Debido a preferencias e intereses electorales divergentes, estas reglas pueden estar sujetas a manipulación o incluso conflictos de interpretaciones. Deducimos entonces que “el derecho electoral es tomado por la política”.

Tres maniobras de instrumentalización

Para garantizar un cierto control del proceso electoral y maximizar sus intereses electorales, o más precisamente sus posibilidades de perpetuación, el poder en el poder ha recurrido a maniobras para explotar la ley electoral.

En primer lugar, procedió a marginar electoralmente al opositor popular Ousmane Sonko, nombrado primer ministro tras la victoria de Bassirou Diomaye Faye.

Luego orquestó un aplazamiento inconstitucional de la votación al derogar el decreto que convocaba al electorado. Este aplazamiento fue ratificado por una ley adoptada por la Asamblea Nacional, que fijó la nueva fecha de las elecciones el 15 de diciembre de 2024.

Esta ley y el decreto derogatorio fueron anulados por el Consejo Constitucional. Este último también exigió que las elecciones se celebren antes del 2 de abril de 2024, fecha de finalización del actual mandato presidencial, debido a la intangibilidad del mandato.

Contra la decisión del Consejo Constitucional, un diálogo político restringido iniciado por el gobierno finalmente propuso la fecha del 2 de junio de 2024, sugiriendo así extender en dos meses la duración del actual mandato presidencial.

Estos intentos del gobierno de imponer un calendario electoral fuera del marco legal y domesticar el proceso electoral encontraron una fuerte movilización sociopolítica.

Victoria de la ley electoral

Considerándolo todo, esta lucha sociopolítica resultó en una victoria de la “política capturada por la ley electoral”. De hecho, la votación finalmente se celebró antes de que finalizara el mandato del presidente saliente. La elección indiscutible de Bassirou Diomaye Faye en la primera vuelta abrió el camino para que prestara juramento el 2 de abril de 2024, fecha de finalización de su mandato.

Sin embargo, esta victoria de la “política capturada por la ley electoral” vulneró ciertas disposiciones de la ley electoral, en este caso las que prevén una campaña electoral de 21 días (y no 12 como era el caso), y un período de 80 días entre la convocatoria del órgano electoral y la celebración de la elección.

El Partido Democrático Senegalés (PDS), partido del candidato rechazado por el Consejo Constitucional, Karim Wade, intentó confiar en él para obtener el aplazamiento de las elecciones. El Tribunal Supremo lo desestimó alegando que el Consejo Constitucional tiene “plena competencia en materia electoral” y que sus decisiones son vinculantes e inapelables.

Hombres y mujeres senegaleses hacen fila para votar en Dakar
La gente hace cola para votar frente a un colegio electoral durante las elecciones presidenciales, en Dakar, Senegal, el 24 de marzo de 2024.
(Foto AP/Mosa’ab Elshamy)

Así, en la carrera contrarreloj para elegir un presidente antes de que finalice el mandato actual, se ha hecho todo lo posible para garantizar que se respete la Constitución como ley fundamental, incluso si ello implica violar determinadas disposiciones de la ley electoral, en particular en este caso aquellas que prescriban plazos incompatibles con la consecución de este objetivo.

Esto suscribe el principio jurídico de que “en circunstancias excepcionales, se tomarán medidas excepcionales”.

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