con Toumaï, el laboratorio Paveloprim estudia el origen de la humanidad

con Toumaï, el laboratorio Paveloprim estudia el origen de la humanidad
con Toumaï, el laboratorio Paveloprim estudia el origen de la humanidad
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Para estudiar “la evolución de los ecosistemas terrestres tras la extinción de los dinosaurios” así como “el origen de la humanidad, los grandes simios y los primeros primates”. Éste es el objetivo del laboratorio Paveloprim desde hace unos veinte años. La unidad de investigación conjunta entre la Universidad de Poitiers y el CNRS es conocida y reconocida por el descubrimiento de huesos de un Sahelanthropus en 2001, en el desierto de Djourab, en Chad.

Dirigida por Michel Brunet, la misión paleoantropológica franco-chadiana descubrió un cráneo, fragmentos de mandíbulas y dientes, dos cúbitos y un fémur atribuidos a Toumaï. “Sigue siendo el representante de la humanidad más antiguo conocido hasta la fecha, con 7 millones de años”subraya Franck Guy, director de investigación de Paveloprim.

Bipedalismo temprano

Él y Guillaume Daver, profesor del laboratorio, también han trabajado sobre el modo de locomoción de esta especie. El desafío consistía en comprobar, en particular, si Toumaï podía ponerse de pie y caminar erguido, como afirmaba Michel Brunet. Sabiendo que “El bipedalismo y la reducción de caninos son parte de los criterios para reconocer al ser humano”precisa Franck Guy.

Por ello, los dos investigadores llevaron a cabo una batería de mediciones y análisis en el fémur y en ambos cúbitos. Datos que luego se compararon con otros ejemplares de grandes simios actuales y fósiles. “La conclusión es que el fémur atribuido a Sahelanthropus se parece más al humano que el de cualquier otra especie de primate”.indica Gildas Merceron, director de Paveloprim.

Estos análisis, que por tanto confirman “un bipedalismo habitual” en Toumaï, fueron objeto de una publicación en la revista Naturaleza24 de agosto de 2022. Y permítanos aprender más sobre cómo comprender la historia de la humanidad.

#French

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