Quebec no quiere tener nada que ver con la eliminación del monopolio de Loto-Québec

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Ontario ha decidido abrir el mercado el 4 de abril de 2022 permitiendo que todos los operadores se registren y así poder realizar sus actividades de forma legal en la provincia.

En el momento de redactar este artículo, existen 77 plataformas acreditadas, la mayoría de las cuales son grandes jugadores del planeta como Fanduel, Drafkings, Bet MGM, Unibet o Bet365. Además de pagar por las licencias, estas empresas deben respetar el marco regulatorio.

“Hace que la situación sea justa para todos los operadores”, explica Paul Burns, presidente y director general de la Asociación Canadiense de Juegos. La industria aprecia la oportunidad y es por eso que vemos tantos operadores acreditados”.

A nivel internacional, Alemania permite a los operadores obtener una licencia desde 2021. A cambio, el país ha introducido reglas bastante estrictas para proteger a los jugadores. Hay un límite de depósito de 1000 euros al mes y las apuestas están limitadas a 1 dólar para las tragamonedas en línea. Además, están prohibidas las apuestas en vivo durante un partido.

Loto-Québec es el único operador autorizado en Quebec. (Jean Roy/La Tribuna)

Suecia ha introducido un sistema de licencias según el cual un operador acreditado debe pagar un impuesto del 18% sobre sus beneficios, además de estar obligado a establecer límites de depósito por día, mes y año. Finalmente, Finlandia anunció el año pasado que quería deshacerse de su sistema de monopolio estatal para 2026 en favor de un modelo de concesión de licencias como el de Ontario.

Sylvia Kairouz es una de las referencias del país en materia de juego online. Es profesora del Departamento de Sociología y Antropología de la Universidad de Concordia y ocupa la Cátedra de Investigación sobre Juegos, además de haber participado en el desarrollo de un importante informe sobre juegos en línea en 2013.

“Creo que es una solución interesante”, afirma la persona que también hace campaña para la creación de un regulador que supervise los juegos en línea en la provincia. Es un modelo prometedor en el que Quebec debería pensar seriamente, pero no debemos anteponer el carro al caballo. Debemos pensar como prioridad no en los ingresos generados, porque vendrán de todos modos, sino en las condiciones para proteger a la población. Otorgar licencias podría proporcionar un marco”.

Publicidad y banalización

El gobierno de Quebec es consciente de esta tendencia hacia la desregulación, pero no desea reproducirla aquí, en gran parte debido a la importante afluencia de publicidad que vimos aparecer en Ontario el día después de la apertura del mercado.

“Lo que observamos en otras jurisdicciones es que los cambios realizados han llevado a una sobreexposición a los anuncios de juegos de azar en línea y a una banalización del juego”, indica la oficina del Ministro de Finanzas. Esto no es lo que queremos en Quebec. Además, varios expertos creen que con la llegada masiva de los teléfonos móviles la desregulación no es deseable. Esto tiene un efecto en el aumento del juego patológico, especialmente entre los jóvenes”.

Loto-Québec ofrece varios tipos de máquinas tragamonedas en la plataforma Espacejeux. (Jean Roy/La Tribuna)

La empresa destaca la importancia de Loto-Québec para ofrecer una alternativa interesante al juego en línea no regulado.

“La misión de Loto-Québec es regular los juegos de azar y de dinero y protegerlos del control de los operadores ilegales, incluido el crimen organizado. Los ingresos de Loto-Québec se devuelven íntegramente a los quebequenses, lo que no ocurre con los operadores ilegales.”

Sylvia Kairouz, sin embargo, no comprende cómo Loto-Québec puede cumplir esta misión en un mundo tan incontrolable como Internet.

“No sé cuál es la esperanza de vida de un monopolio estatal en Internet”, pregunta. Es importante que pensemos seriamente en el papel de una corporación estatal. Para los juegos físicos, creo que tener una empresa estatal es una solución excelente, pero un monopolio no puede sobrevivir en un entorno tan abierto a la competencia”.

La cuestión de la regulación del mercado no tiene pocos años. El grupo de trabajo sobre los juegos en línea, del que era miembro la Sra. Kairouz junto con otros cinco expertos, recibió en julio de 2010 el mandato de Loto-Québec para examinar las consecuencias de la activación del sitio de juegos en línea Espacejeux line.

Una de las recomendaciones del informe fue explorar la posibilidad de ofrecer juegos de operadores privados a los jugadores en línea de Quebec. Según los datos recopilados en aquella época, había más de 2.000 sitios ilegales accesibles a los quebequenses, de los cuales más de 500 estaban en francés.

En 2018, el Tribunal Superior invalidó el intento del gobierno liberal de prohibir a sus ciudadanos el acceso a sitios de juegos en línea no autorizados por Loto-Québec. El juez Pierre Nollet concluyó que la ley de Quebec es inconstitucional y que su objetivo principal era bloquear el acceso al juego privado en línea, y no proteger a los consumidores ni la salud pública.

Un “validador de tienda de conveniencia en su sala de estar”

A raíz de la desregulación del mercado en Ontario, se formó la Coalition québécoise du jeux en ligne, que representa a los operadores privados, para abogar por el desarrollo de un marco y eliminar el monopolio de Loto-Québec sobre las apuestas deportivas y los juegos de casino en línea.

“Eso no significa que Quebec vaya a establecer exactamente la misma estructura que Ontario y eso tampoco es lo que estamos defendiendo”, dice la presidenta Nathalie Bergeron. Sólo les pedimos que se inspiren, pero también queremos crear un sistema que responda a las necesidades de los actores quebequenses y del Estado. Somos buenos promoviendo el juego responsable y la protección de los jugadores. Lo hacemos para nuestros propios sitios, pero dejamos que los demás jugadores sean vulnerables.

Nathalie Bergeron, presidenta de la Coalición de Juegos en Línea de Quebec.

Nathalie Bergeron, presidenta de la Coalición de Juegos en Línea de Quebec. (Proporcionó)

Los ingresos del sitio de juegos en línea de Loto-Québec para el año fiscal 2022-2023 ascienden a 403,9 millones de dólares, lo que incluye la compra de billetes de lotería en línea. Sin embargo, según la Coalición, la proporción de ingresos asociados con los juegos de casino en línea y las apuestas deportivas es de sólo 279 millones. Loto-Québec se negó a confirmar estos datos por motivos comerciales.

Bergeron compara así Espacejeux con un “validador de tienda de conveniencia en su salón”.

Los ingresos totales asociados con las actividades de casinos y apuestas en línea para Ontario ascendieron a 1.400 millones de dólares durante el primer año de apertura del mercado, mientras que los dos últimos trimestres registraron ingresos de más de 500 millones de dólares.

Estas cifras no tienen en cuenta los ingresos de OLG, el equivalente de Loto-Québec entre nuestros vecinos, que por su parte ha ingresado 2.500 millones en los bolsillos de la provincia durante el mismo período. En particular, OLG mantuvo el monopolio de la venta de billetes de lotería.

A modo de comparación, Loto-Québec pagó poco más de 1.600 millones de dólares en dividendos al gobierno durante el mismo año fiscal 2022-2023.

“Se estima que las regalías industriales de los operadores privados ascenderían a 230 millones de dólares en Quebec”, afirma. No estamos hablando de ingresos, sólo hablamos de regalías. Esto te da una idea de que el mercado es enorme. Lo que vemos en Loto-Québec es un monopolio que se protege a sí mismo”.

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