Un jugador compulsivo abandonado a su suerte en el mercado negro

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“Me gustan demasiado las máquinas tragamonedas”, dice Mikaël, que admite tener un problema grave con el juego. Debería haberlo consultado hace mucho tiempo y estoy haciendo lo mejor que puedo, pero la situación va por oleadas. En mi peor momento, jugaba a las máquinas durante la hora del almuerzo y cuando terminaba de trabajar lo único en lo que podía pensar era en jugar”.

Por lo tanto, escribió varias veces a Loto-Québec para recuperar el acceso al sitio, pero no pasó nada, la protección era sólida. Luego recurre a Bet 365, una plataforma no regulada, donde se repite la misma historia durante una fiesta. Una vez más toma la decisión de excluirse del sitio.

“Estaba tratando de regresar y me dijeron que tenían una política estricta y que no había ninguna posibilidad de que pudiera regresar”, dice el residente de Sherbrooke. Es legítimo sus negocios. En ese momento estaba enojado porque quería jugar, pero hoy estoy feliz de que lo hayan hecho”.

Sin embargo, las puertas al mercado negro están abiertas de par en par. Mikaël logra registrarse en al menos otros ocho sitios como PowerPlay, Rabona, TonyBet, Bet 99 o Betway. Estos sitios, como Bet 365, son accesibles a los quebequenses, pero siguen siendo teóricamente ilegales, ya que Loto-Québec es el único operador autorizado en la provincia.

Sin recurso

En este mercado no regulado, es un poco complicado. Algunos operadores ofrecen una buena protección a los jugadores con problemas, mientras que otros sólo están interesados ​​en obtener beneficios.

“Escribí a un sitio para decirles que quería excluirme porque lo había extrañado demasiado y nunca me respondieron”, lamenta el Sherbrookois. Y a los pocos meses volví a la plataforma y pude volver a jugar”.

Mikaël cree que un mercado mejor regulado podría haberle ayudado. (Maxime Picard/La Tribune)

También es complicado presentar una denuncia o acudir a la Oficina de Protección al Consumidor cuando juegas en una plataforma considerada ilegal.

“En un sitio deposité 200 dólares, pero cuando llegué para jugar me pidieron que instalara un software de geolocalización y luego me dijeron que tenía que estar en Ontario para jugar”, dice Mikaël. Les pregunté si podían recuperar mi dinero y me dijeron que no, que tendría que ir físicamente a Ontario. Me dejaron bajar sabiendo muy bien que estaba en una zona donde no podía jugar”.

“Otro sitio ofrecía bonos por tus apuestas en un juego de Blackjack, pero nunca me dieron lo que debería haber obtenido”, continúa. Intenté averiguarlo, pero no funcionó. Perdí el equivalente a unos 150 dólares y mi prima perdió 700 dólares. Escribimos al soporte, pero no había nada que hacer. fue un poco sombreado y no podemos ir más lejos, no volverás a ver tu dinero”.

El mercado negro muy popular

La historia de Mikaël no es anecdótica. En los últimos seis años, más de 39.000 jugadores se han excluido de la plataforma Loto-Québec.

Según un estudio del Asociación Canadiense de Juegos, que defiende los intereses de los operadores privados, los canadienses gastan aproximadamente 10 mil millones de dólares al año en sitios ilegales. Y no hay razón para creer que Quebec sea una excepción, según Sylvia Kairouz, profesora del departamento de sociología y antropología de la Universidad de Concordia y presidenta de investigación sobre juegos.

“No podemos dar cifras exactas porque hay una subdeclaración, pero podemos decir con seguridad que hay una buena participación en la oferta ilegal”, menciona quien formó parte del grupo de trabajo para apoyar la apertura del Loto- Sitio de Quebec Espacejeux. Es cierto que una buena parte de la población juega en el sitio Loto-Québec, pero hay mucha competencia y no podemos controlarla. »

Sylvia Kairouz, profesora del departamento de sociología y antropología de la Universidad Concordia y presidenta de investigación sobre juegos. (Universidad de Concordia)

Estos sitios que operan fuera del marco reglamentario no sólo llegan a actores que ya no tienen acceso a Espacejeux, como Mikaël. Hay varias razones por las que un jugador puede decidir buscar en otra parte: el tipo de apuestas o juego de casino disponible, el rendimiento de la aplicación móvil, programas de fidelización, promociones, a veces probabilidades de apuestas más altas, el boca a boca, la costumbre, etc.

“Muchos canadienses simplemente no saben que estos sitios no están regulados”, dice Paul Burns, presidente y director ejecutivo de la Asociación Canadiense de Juegos. También es parte de la naturaleza humana querer ver lo que se hace en otros lugares. Un solo producto no puede satisfacer toda la demanda”.

Según Loto-Québec, sólo el 13% de los quebequenses afirman poder diferenciar entre un sitio de juego legal y un sitio ilegal.

Varios países del mundo y más recientemente Ontario han decidido abrir el mercado para imponer un marco regulatorio a todos los operadores. Quebec, sin embargo, va en la dirección opuesta al insistir en el monopolio de Loto-Québec. Según Kairouz, el Gobierno esconde así la cabeza en la arena.

“Es el lejano oeste ahora mismo con la oferta de juego online. Los operadores ilegales están ahí y los quebequenses juegan en estos sitios, no podemos esconder la cabeza en la arena. En este momento, no tienen protección y nosotros no tenemos control sobre sus estrategias de marketing y promoción. Hay fraudes o personas que no recibirán sus ganancias. Actualmente, el consumidor no está protegido en absoluto en estos sitios”.

Mikaël cree que un mercado mejor regulado podría haberle ayudado.

“No creo que pueda haber ninguna desventaja, la gente ya juega en sitios ilegales”, resume. Están escondiendo la cabeza en la arena pensando que todo el mundo juega en Loto-Québec”.

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