¿Las bolsas compostables son… compostadas?

¿Las bolsas compostables son… compostadas?
¿Las bolsas compostables son… compostadas?
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Si los plásticos en general resisten tan bien la degradación es en gran medida porque están formados por “cadenas” de moléculas que no se encuentran en la naturaleza. Debido a esto, a las bacterias les resulta muy difícil “digerirlos”; simplemente no evolucionaron para hacerlo.

Normalmente, estas cadenas deben romperse primero mediante rayos ultravioleta o mediante oxidación para que las bacterias puedan atacarlas, se lee en un estudio publicado en 2015 en la revista académica Ciencias Ambientales: Procesos e Impactos.

Para hacer que los plásticos sean compostables, podemos hacerlos a partir de materiales biodegradables o introducir algún tipo de “defectos” en las cadenas de moléculas que los componen. Esto proporciona “puertas de entrada”, por así decirlo, para las bacterias.

Ahora el término compostable está bastante bien regulado en Quebec, en el sentido de que los fabricantes y minoristas no pueden utilizarlo como quieran.

Si quieren hacerlo, deberán cumplir una serie de criterios y pruebas para poder obtener la certificación. Además, las dos certificaciones más utilizadas en Canadá se encuentran en la caja que compra la señora Hardy y de la que me envió una foto (abajo): la del BPI (por Instituto de Productos Biodegradables, reputado confiable) y la del la Oficina de Normas de Québec (BNQ), que remite al sitio compostable.info.

Este cuadro muestra las dos certificaciones “compostables” más comunes en Canadá. Y, sin embargo, estas bolsas no se convierten en abono tan fácilmente… (Micheline Hardy)

Si sólo nos atenemos a eso, entonces sí, podemos decir que estas bolsas son compostables. El problema, sin embargo, es que ambas certificaciones comparten el mismo límite: garantizan que el plástico se puede descomponer en un tiempo razonable (90 días) y sin dejar subproductos tóxicos, pero sólo en condiciones de compostaje industrial donde el material putrescible se acumula en montones muy grandes, lo que permite que se acumule calor en el interior.

“La recuperación de plásticos compostables mediante el compostaje se puede lograr en las condiciones que prevalecen en una planta de compostaje bien gestionada, donde se optimizan la temperatura, el contenido de agua, las condiciones aeróbicas, la relación carbono/nitrógeno y las condiciones de procesamiento”, leemos en el “resumen” del informe. Certificación BNQ.

Estas condiciones generalmente prevalecen en plantas de compostaje industriales y municipales. En estas condiciones, los plásticos compostables se desintegran y se biodegradan a un ritmo comparable al de los desechos de jardín, las bolsas de papel y los restos de comida.

Sin embargo, estas no son condiciones que encontramos en la naturaleza, y tampoco necesariamente en una pila de abono doméstico.

“El factor principal [qui aide à la dégradation] en una pila de abono industrial, la temperatura es la que importa, explica Denis Rodrigue, profesor de química en la Universidad Laval y especialista en plásticos. En general, estamos hablando de 55 a 60°C, por lo que es muy raro que alcancemos estas temperaturas en la Tierra durante un período de tiempo prolongado.

“[…] Entonces, si una bolsa de plástico compostable se pierde en la naturaleza, no se degradará. En una pila de abono doméstico, a veces se puede tener una especie de efecto invernadero y las temperaturas pueden aumentar, así que tal vez funcione. [mais ce n’est pas garanti].”

Además, concluyó de manera más general un informe de Environment Canada de 2020, “en general, no hay suficientes pruebas significativas de que los plásticos biodegradables, compostables, a base de biomasa y oxodegradables se degraden completamente en entornos naturales.

Contaminación de cadenas de “recibos”

Otro aspecto a considerar aquí es la forma concreta en que los municipios clasifican y tratan los residuos.

A diferencia de las “bolsas moradas” de Quebec, cuyo color fue elegido precisamente para que sean fácilmente detectadas y retiradas de la basura antes de llegar al incinerador, las bolsas compostables que se venden en las tiendas de comestibles no tienen ninguna característica que permita reconocerlas fácilmente. y rápidamente, al menos no sin realizar pruebas químicas más o menos exhaustivas, impensables en una línea de clasificación.

Sin embargo, como siempre hay un poco de plástico no compostable que acaba en los contenedores marrones, las ciudades intentan eliminar la mayor cantidad posible, entre las que se pueden incluir bolsas compostables.

Según un informe de Éco Entreprises Québec (EEQ) publicado en 2021, la “mayoría” de las instalaciones eliminan “materiales no deseados” después del compostaje. En estos casos, las bolsas compostables tienen muchas posibilidades de convertirse en abono, como deberían.

Pero también hay municipios que eliminan los “materiales no deseados” antes del compostaje, con el resultado de que las bolsas compostables no se convierten en abono, sino que se redireccionan a “eliminación”.

Por lo tanto, se incineran en lugares donde los municipios queman sus desechos y se entierran en otro lugar, y luego la bolsa termina en condiciones de temperatura y humedad en las que probablemente no se descompondrá mucho más rápido que el plástico “normal”.

A esto se suma que en las ciudades que practican la biometanización, como Quebec, las bolsas compostables tampoco son una buena opción, porque la transformación en metano se produce en ausencia de oxígeno, mientras que las bolsas compostables necesitan degradarse rápidamente, nuevamente según EEQ.

En resumen, si todos los ciudadanos necesitan tener un conocimiento bastante profundo de los procesos de gestión de residuos de su municipio para garantizar que las bolsas compostables se utilicen sólo cuando sean beneficiosas para el medio ambiente, digamos que empieza a parecer una mala idea…

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