Fue declarado culpable de violación y luego puesto en libertad por un juez.

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Timothy Toole fue declarado culpable de agresión sexual, pero su juicio fue suspendido sin condena. Ahora es libre.

Este es el último caso que llama la atención sobre la escasez judicial, un problema sistémico en Ontario.

Cada año se suspenden, e incluso cancelan, decenas de causas penales graves en la provincia por este tipo de problemas: mala conducta policial, lentitud de la Corona a la hora de revelar pruebas, escasez crónica de jueces y falta de salas de audiencias en los tribunales.

La decisión de la jueza Erika Chozik del Tribunal Superior de Ontario, dictada a finales de diciembre, es muy rara, pero sintomática de la crisis que afecta a la administración de justicia desde la decisión Jordan del Tribunal Supremo de Canadá, en 2016.

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El artículo 11b de la Carta canadiense establece que todo acusado tiene derecho en Canadá a ser juzgado dentro de un plazo razonable. En 2016, la Corte Suprema de Canadá anuló las condenas de Barrett Richard Jordan porque fue declarado culpable 49 meses después de su arresto. Así nació “el fallo de Jordania”.

Foto: Radio-Canadá / David Horemans

También se impugnaron cargos similares por las mismas razones con respecto a otros dos habitantes de Ontario.

El caso de Timothy Toole

El juez Chozik suspendió el juicio de Timothy Toole, que había sido condenado tres meses antes, tras su juicio con jurado, por violar a una mujer en junio de 2020, porque se violaron sus derechos en virtud de la Carta y la decisión de Jordania.

Para colmo de males para la víctima, este fue el segundo juicio de Timothy Toole, después de que el primero fuera cancelado nueve meses antes debido a defectos de procedimiento. La mujer, cuyo nombre no puede ser identificado, vuelve a ser demandante en el caso.

En el caso Jordania, se pidió al Tribunal Supremo que cuantificara la duración de un plazo razonable prescrito en la Carta.

Por lo tanto, dispuso que los juicios ante los tribunales superiores provinciales deben celebrarse dentro de un intervalo de 30 meses entre la presentación de cargos contra una persona y el inicio de su juicio.

En el caso de Timothy Toole, habían pasado 34 meses desde que se presentaron los cargos en su contra cuando se conoció el veredicto después del segundo juicio.

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La sentencia de 18 páginas del juez Chozik del Tribunal Superior de Ontario.

Foto: Radio-Canadá / Jean-Philippe Nadeau

En su decisión, la jueza Chozik se negó a tener en cuenta en esta cuenta el retraso de nueve meses transcurrido entre la cancelación del primer juicio en Brampton y el inicio del segundo en Milton, la ciudad vecina.

Ella escribió, el 22 de diciembre de 2023, que la libertad, la seguridad de la persona, la presunción de inocencia y el derecho a un juicio justo son intereses protegidos por el derecho de todo acusado a ser juzgado dentro de un plazo razonable; Estos derechos deben ser defendidos celosamente por los tribunales..

La Corona pidió al Tribunal de Apelaciones de Ontario que revocara esa sentencia y devolviera el juicio a las audiencias de sentencia.

El caso de Jonathan Martins

En la última denuncia de Jordan, el juez del Tribunal Superior de Ontario, Sean Dunphy, de alguna manera salvó la situación a principios de enero con respecto a otro juicio.

Recordó que los tribunales estaban muy ocupados en Toronto y que aún no se habían nombrado allí seis jueces.

el escribe quees cierto que este tribunal se enfrenta a un mayor volumen de casos penales graves que antes de la pandemia y [qu’]Hay un número significativo de puestos vacantes en el poder judicial..

La entrada a un juzgado del centro de Toronto.

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A menudo se cita a Toronto como la jurisdicción judicial más concurrida del país y con el mayor número de juicios por homicidio.

Foto: Radio-Canadá / Jean-Philippe Nadeau

El equipo de defensa de Jonathan Martins pidió al juez Dunphy que suspendiera los cargos de agresión sexual contra su cliente. Su juicio con jurado, previsto para septiembre de 2023, se pospuso hasta febrero de 2024 debido a la escasez de jueces.

Con tal aplazamiento, el caso de Martins excedería en dos meses el plazo habitual prescrito por la decisión sobre Jordania.

Sin embargo, en su decisión de 5 de enero de 2024, el magistrado consideró que se trataba deun retraso inevitable debido a la situación en el tribunal de Toronto, que aún no puede resolver los retrasos relacionados con la pandemia, además de la escasez de jueces.

Por tanto, el magistrado concluyó que no se había violado el derecho de Jonathan Martins a ser juzgado en un plazo razonable. Ningún celo por su parte.

El caso de Shaun Alli

En diciembre de 2023, la jueza Maureen Forestell del Tribunal Superior de Ontario dictó una decisión diferente, pero tan controvertida como la de su colega, la jueza Chozik.

El magistrado suspendió los cargos de agresión sexual contra Shaun Alli porque el juicio con jurado del acusado en abril de 2023 no pudo desarrollarse según lo planeado, cuando no había ningún juez disponible.

La fecha más temprana y conveniente para las partes fue, nuevamente, febrero de 2024, lo que habría permitido finalizar el proceso de Alli tres meses antes del límite fijado por la sentencia Jordan.

El Tribunal de Apelación de Ontario en la nieve.

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Se pedirá al Tribunal de Apelaciones de Ontario que revise la decisión del juez Chozik, pero aún no se ha fijado una fecha para la audiencia para conocer el caso.

Foto: CORTESÍA DE SARA LITTLE

Sin embargo, el juez Forestell consideró que se trataba deun retraso irrazonable. Si los puestos judiciales en Toronto se hubieran cubierto a tiempo, este caso no se habría retrasadoescribió en su decisión del 11 de diciembre de 2023.

Incluso con el gran volumen de casos complejos de Toronto y los retrasos relacionados con COVID, el tiempo necesario para que se escuche un caso de este tipo sería de 12 a 16 meses después de que el asunto llegue a los tribunales. Sin embargo, a los 22 meses, este caso tardó entre 6 y 10 meses más de lo que debería haber sido un plazo satisfactorio.Ella continúa.

189 citas en Ontario

El problema no es nuevo. Ya en 2017, la jueza Anne Molloy del Tribunal Superior de Ontario ya señaló que Muchas fechas de juicio no pudieron cumplirse porque simplemente no había suficientes jueces..

En Canadá, es el gobierno federal el que nombra a los jueces de los tribunales superiores de justicia y de los tribunales de apelación provinciales.

En un correo electrónico, el portavoz del Ministro, Arif Virani, afirma que el Gobierno Trudeau ha nombrado, desde octubre de 2015, 171 jueces del Tribunal Superior de Justicia y otros 18 del Tribunal de Apelación sólo en la provincia de Ontario, para un total de 189 nombramientos. .

Arif Virani en una reunión de prensa en enero de 2024 en Ottawa.

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El Ministro de Justicia y Fiscal General de Canadá, Arif Virani.

Foto: Sean Kilpatrick/The Canadian Press

El Ministro Virani se propuso como máxima prioridad garantizar que los jueces sean nombrados rápidamente sin comprometer la calidad., escribe David Taylor. Dice que el ministro ha nombrado jueces a un ritmo más rápido que cualquier otro gobierno en la historia reciente.

Nombró 54 jueces en sus primeros 4 meses como ministro de Justiciacontinúa el Sr. Taylor.

El portavoz concluye que el ministro ha hablado con miembros del poder judicial y del colegio de abogados para animar a más candidatos a postularse para cargos de juez, y seguirá designando a alta calidad que reflejan la diversidad de Canadá.

Primer plano del juez Richard Wagner.

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El presidente del Tribunal Supremo de Canadá, Richard Wagner.

Foto: Prensa canadiense / Adrian Wyld

El gobierno federal, sin embargo, se negó a comentar sobre las dos decisiones controvertidas, porque el Fiscal General de Ontario apeló las sentencias respectivas.

Jueces y abogados han denunciado durante mucho tiempo los problemas creados por las vacantes judiciales.

En mayo de 2023, el presidente del Tribunal Supremo, Richard Wagner, advirtió al primer ministro Justin Trudeau que la escasez crónica de jueces en la administración judicial estaba poniendo en riesgo los juicios penales.

Observó que entre el 10 y el 15% de los puestos estaban vacantes en muchas provincias canadienses.

Una estatua de la Corte Suprema de Canadá.

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La Corte Suprema de Canadá estableció las reglas relativas a la duración de los retrasos razonables en la decisión sobre Jordania.

Foto: Prensa canadiense / Adrian Wyld

A su juicio, la jueza Forestell incluso escribió que sus colegas en Toronto están tratando de evitar demoras adicionales presidiendo los juicios durante sus vacaciones.

Aunque el retraso provocado por las vacaciones se ha vuelto habitual, en mi opinión no justifica este retraso.escribió, concluyendo que a Shaun Alli se le negó su derecho constitucional a ser juzgado en un plazo razonable.

La falta de provisión de recursos judiciales adecuados es [en revanche] irrazonablebromea.

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