En su libro “El icono inmolado”, el periodista Lionel Froissart se pone en la piel de su “amigo” Ayrton Senna en vísperas de su trágico accidente.

En su libro “El icono inmolado”, el periodista Lionel Froissart se pone en la piel de su “amigo” Ayrton Senna en vísperas de su trágico accidente.
En su libro “El icono inmolado”, el periodista Lionel Froissart se pone en la piel de su “amigo” Ayrton Senna en vísperas de su trágico accidente.
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Nunca dos sin tres. ¡Sin cuatro, incluso! Ya autor de dos libros sobre esta figura emblemática de la F1 encontrada, no sólo en los paddocks, desde su primera carrera de karting en Europa, el periodista Lionel Froissart honra doblemente la memoria de Ayrton Senna con motivo del trigésimo aniversario de su desaparición.

Por un lado, a través de la reedición de un biopic en formato cómic cuyo guión escribió nuestro colega que sigue hoy los Grandes Premios para Sport Auto (“Ayrton Senna, historias de un mito”, ediciones Glénat).

Por el otro, a través de una novela inquietantemente realista que puede devorarse en apnea: “El icono inmolado” (Éditions En Exergue), donde se cuela sutilmente en la mente de su amigo brasileño la víspera del fatídico Gran Premio de Saint-Marin de 1994. .

¿Cómo surgió la idea de escribir este libro?

La chispa surgió el año pasado durante una discusión con José Carlin Pérez, fundador de ediciones En Exergue. Acababa de lanzar una colección titulada “La noche anterior”, cuya primera obra se centraba en la trágica suerte del ciclista Marco Pantani. Quería hacer un tercer libro sobre Ayrton, pero no una biografía nueva, ni algo clásico.
Comenzar la historia el 30 de abril de 1994, el día antes de su fatal accidente, me pareció un gancho original. Desde la noche anterior, podríamos retroceder en el tiempo. Es más, teniendo como hilo conductor este circuito de Enzo y Dino Ferrari, escenario de algunos hechos destacables en el pasado. En la curva de Tamburello no sólo se produjeron accidentes violentos como los de Alboreto o Berger. La ruptura entre Prost y Senna se produjo en Imola en 1989. Un circuito que también fue escenario del enfrentamiento entre Villeneuve y Pironi, dos semanas antes del fatal accidente del canadiense en Zolder en el 82.

¿Por qué decidiste escribir el texto en primera persona del singular?

Porque, a primera vista, me parecía más fácil que ponerme en la posición de un espectador para decir que hizo esto, aquello… El ejercicio es un poco intimidante, puede escandalizar a algunas personas. En cualquier caso, no lo habría hecho por ningún otro conductor que no fuera él. Lo intenté porque es él. Porque éramos amigos. Después de haberlo observado durante tanto tiempo, mucho antes de la F1, sabía cómo trabajaba, su implicación, su forma de afrontar las carreras. Si no hubiera funcionado, podría haber cambiado de opinión, haber cambiado, en el camino. Pero no… Al contrario. Ponerse en el lugar de Ayrton fue una experiencia bastante agradable.

La historia comienza con esta escalofriante frase: “Mañana estaré muerto”. ¿Realmente previó lo que iba a pasar?

Adivinado, no lo sé. En un contexto tan difícil, tras el violento accidente de Barrichello del viernes y la muerte de Ratzenberger el sábado, sin duda se planteó preguntas. En ese momento, Ayrton atravesaba problemas en su vida privada. Y en el ámbito de la F1, su aventura en Williams tuvo un comienzo difícil (antes de Imola, dos salidas, dos abandonos, en Interlagos y Aïda, nota del editor). Apenas se sentía cómodo, ni en el coche, que era difícil de manejar, ni en el equipo, que no mimaba a sus pilotos como McLaren. El doctor Sid Watkins le sugirió que dejara de hacerlo. Midió los riesgos, se cuestionó. Pero de ahí a decidir colgar inmediatamente, no. Su misión no había terminado. No es cuestión de darse por vencido en el camino, especialmente ante la competencia de la estrella en ascenso Schumacher.

Y usted, ¿sintió desde su primer contacto con él, dieciséis años antes, que este Senna era un conductor extraordinario?

Sí, pero sin certeza de que subiría a la cima de la pirámide para ganar la mayor cantidad de carreras y títulos. Lo que me llamó la atención, en septiembre de 1978, en la pista y en el paddock del campeonato mundial de karting, en Le Mans, fue su estilo. Y su personalidad también durante nuestra primera conversación. El volante, el comportamiento, las palabras estaban realmente fuera de lo común. No se parecía a nadie más.

Para la mayoría de los aficionados a la F1, su talento salió a la luz el 3 de junio de 1984 en la avalancha del GP de Mónaco, donde logró una fantástica remontada hasta el segundo puesto tras Prost. ¿Estaba ya convencido de que Senna marcaría su época?

Lo sospechaba, sí. Sus primeras sesiones de test en F1, con tres coches diferentes, me impresionaron. Misma sensación al verlo arrancar al volante de este nada bueno Toleman. Sentimos que el tipo tenía algo. Además, los directivos, que saben detectar talentos excepcionales, no se equivocan. Le presionaron desde el principio para hacerse con él.

Mónaco se convirtió rápidamente en su jardín. ¿Como lo explicas?

Creo que los circuitos urbanos eran su principal motivación. Le encantaban este tipo de desafíos que requerían una precisión extrema y un enorme compromiso físico. En F3 ganó desde el principio en Macao. En la F1 brilló desde el principio en Mónaco. Estuvo a punto de ganar en el 84. Podría haber ganado en el 85 con el Lotus (fallo de motor sinónimo de retirada tras completar las 12 primeras vueltas en cabeza). Y consiguió seis victorias entre 87 y 93. El deslizamiento del Principado aquí fue el desafío favorito de Senna. En ese momento, verlo caer en la secuencia de La piscina, ¡nos sorprendió a todos! Un momento de absoluta valentía, cada vez.

Su principal obra maestra en estas calles es la sesión de clasificación de la edición 88 donde pega casi un segundo y medio al segundo, su compañero Alain Prost, ¿no?

Estoy de acuerdo, sí. Además, me detengo en esta hazaña tan particular. Porque se malinterpretó la forma en que explicó su estado de ánimo, sus sensaciones. En un momento, mucho antes del final de la clasificación, se detuvo y decidió no volver a conducir hasta el día siguiente. Simplemente porque sentía que ya no tenía el control de la situación. Al intentar ir aún más rápido, temía ponerse en peligro. Resulta que Ayrton estaba muy preocupado por la seguridad y por controlar sus gestos y acciones. No tomó riesgos innecesarios.

Al día siguiente llega lo que usted llama “pequeña humillación”. Después de dejar escapar una victoria que le alcanza al estrellarse contra la barandilla del Porter, regresa a casa furioso. Levanta el teléfono una vez antes de desconectarlo. ¿Lo llamaste?

¡Sí! Fui el único que logró localizarlo por el teléfono fijo de su apartamento. Ni siquiera Ron Dennis (jefe de McLaren) pudo hacerlo después. Que se lo pregunten a Johnny Rives (su colega del diario l’Équipe), atendió la llamada en la sala de prensa. Ayrton vive en el Houston Palace, en el barrio de Larvotto, a un paso de la curva. Lo vemos salir del circuito a pie en las pantallas de televisión. Marco su número un poco más tarde. Él responde. La discusión no dura mucho. Simplemente me dice: “Es mi error”. Hablaremos de ello juntos unos días después. Más que su error, Ayrton guardó en su garganta el mensaje de radio de Dennis pidiéndole que redujera la velocidad mientras Alain reducía su retraso al final de la carrera. Esas palabras le comieron el cerebro. Entre el primero y el segundo de sus seis triunfos monegascos, fue un revés difícil de afrontar. Prueba de que no fue infalible en Mónaco.

Sobre este récord, los dos campeones del mundo de potencia 7, Schumacher y Hamilton, se rompieron los dientes. ¿El que lo vencerá ya nació según tú?

Verstappen aún no ha llegado a la mitad del camino. Entonces hay espacio. ¿Quién sabe? Espero que este disco dure mucho tiempo. Si tiene que quedarse con uno, es este. Mónaco y su Gran Premio estaban muy cerca de su corazón. Sería bueno que se quedara en lo más alto de los estantes.

Para terminar, cuéntanos: si se topara con tu novela allá arriba, en su nube, ¿qué pensaría, Ayrton?

¡Oh, eso, no pensé en eso! Leemos ahí arriba, ¿estás seguro? Escuche, como era bastante quisquilloso, probablemente encontraría fallas en ciertos detalles. Pero no más. Porque no creo haberlo traicionado.


saber+

El icono inmolado.- De Lionel Froissart, Éditions En Exergue, 14×21 cm, 190 páginas, 18,90 €.

Ayrton Senna, historias de un mito – De Lionel Froissart (guión), Christian Papazoglakis (dibujo) y Robert Paquet (dibujo), ediciones Glénat, 24×32 cm, 56 páginas, 14,50 euros.

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