Y durante la tormenta de las elecciones legislativas, Alemania vive su propio psicodrama político en torno a la votación de su Presupuesto.

Y durante la tormenta de las elecciones legislativas, Alemania vive su propio psicodrama político en torno a la votación de su Presupuesto.
Y durante la tormenta de las elecciones legislativas, Alemania vive su propio psicodrama político en torno a la votación de su Presupuesto.
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El canciller alemán Olaf Scholz.

Atlántico: También en Alemania las elecciones europeas fueron una oportunidad para sancionar al poder existente, entre otras cosas por problemas presupuestarios. De hecho, algunos estiman que el agujero en el escándalo es de al menos 25 mil millones de euros (potencialmente más si el impuesto de solidaridad se vuelve inconstitucional). ¿Cuál es exactamente la situación presupuestaria actual en Alemania?

Alexandre Delaigue: La situación en Alemania puede describirse como la de un vaso medio vacío y medio lleno. Si nos fijamos en particular en el volumen total de deuda en relación con el PIB, la situación en Alemania es mucho más cómoda que la realidad en Francia, con una deuda pública relativamente mantenida. Por otro lado, la economía alemana está realmente yendo bastante mal desde el fin de Covid. La economía alemana se está desacelerando. Esto tiene consecuencias sobre el presupuesto, como en cualquier país. Esta realidad empeorará la situación presupuestaria con el agujero de 25 mil millones en el fraude. Esto crea una situación en la que hay dificultades para elaborar un presupuesto. Hay que añadir que Alemania ya no puede beneficiarse como antes del dividendo de la paz. El gobierno se compromete a respetar el 2% del PIB dedicado a la defensa, algo que antes no ocurría. Esto significa que Alemania tendrá que gastar más. Para la defensa, es necesario hacer algo de recuperación en Alemania.

Alemania ha sido víctima de una subinversión pública bastante crónica. Hay problemas de infraestructura. Hay necesidades en términos de gasto y faltan muchísimo los recursos que podrían provenir de los ingresos fiscales. Esto crea una presión bastante fuerte sobre el presupuesto en Alemania.

¿Alemania se enfrenta a otras dificultades debido al freno de la deuda?

Se añade una restricción adicional para Alemania. El país ha integrado en su Constitución toda una serie de mecanismos destinados a reducir automáticamente la deuda pública en relación con la situación económica. La ruptura de la deuda, el freno de la deuda, es un mecanismo aún más restrictivo que las restricciones europeas que limitan los déficits al 3% del PIB y la deuda al 60% del PIB.

En Alemania existe un mecanismo que pretende reducir gradualmente la deuda pública hasta casi cero. En realidad, como la situación económica es mala, nuestros vecinos alemanes se encuentran con un agujero en el presupuesto, con una fuerte limitación que requiere un ahorro de alrededor de 25 mil millones de euros.

Hay una diferencia importante con la situación francesa en la que, en ausencia de este tipo de restricciones, hay mucha más libertad en el tipo de ajuste que se puede hacer. Algunos podrían decir que por eso en Francia las finanzas públicas no están en buen estado. Pero también es posible decir que en el caso de Alemania estaría justificado considerar que estamos ante el exceso contrario.

El gobierno quería agregar un impuesto de solidaridad adicional y existe incertidumbre sobre si esto podría ser constitucional. Hay todo un aspecto legal. El problema tradicional de Alemania tiene que ver con el peso de las reglas que Alemania se impone a sí misma. Esto acaba creando una especie de camisa de fuerza presupuestaria.

Estas elecciones, relativamente populares, fueron tomadas conscientemente por los alemanes. Esto no es algo antidemocrático ni impuesto por la Unión Europea. La mayoría de los alemanes quiere medidas de este tipo. Pero esto conduce a limitaciones bastante significativas en el desarrollo del presupuesto y genera tensiones políticas en torno al desarrollo del presupuesto.

¿Debemos temer que esta situación persista o sea sólo un problema temporal que será fácil de resolver?

En realidad, es una especie de mezcla de los dos. Las finanzas públicas alemanas no van bien. Esto está relacionado con la situación económica y con el hecho de que la economía alemana no se ha reactivado desde el Covid. Alemania tiene una de las economías con peor desempeño en la eurozona europea hasta el momento. Debemos preguntarnos si hay algo duradero en esta situación. ¿Es sostenible esta situación económica? Hay toda una serie de factores que deberían recordarnos que lo que parece ser la solidez de la economía alemana está seriamente amenazada. Alemania está viendo evolucionar toda una serie de sectores de actividad y en los que fue muy fuerte. Alemania se benefició de la recuperación de China, del crecimiento chino, del hecho de que China se estaba preparando para convertirse en uno de sus principales proveedores en términos de bienes de capital. Pero la estrategia china ahora es reemplazar a Alemania y en diferentes áreas. China era uno de los principales mercados para los fabricantes de automóviles alemanes. Hoy, China se ha convertido en el mayor exportador de automóviles del mundo, superando a Alemania hace dos años y a Japón el año pasado.

Alemania es un país que envejece. Todavía hay muchas razones para pensar que la situación económica alemana podría significar que Alemania se ha beneficiado de una situación favorable durante los últimos 15 a 20 años.

Podría volver definitivamente a la situación en la que, a principios de los años 2000, Alemania era considerada económicamente el hombre enfermo de Europa.

Hay toda una serie de razones para preocuparse. Para corregir esta realidad, es importante compensar la brecha de inversión de Alemania. Por lo tanto, debemos temer que la combinación de normas presupuestarias bastante estrictas con una situación económica no muy buena cree una especie de círculo vicioso en el que la situación económica sea mala. Como resultado, resulta difícil realizar inversiones que ayudarían a la economía alemana a especializarse en otras áreas. Por tanto, la situación es mala.

¿Hasta qué punto una situación así puede provocar disturbios políticos al otro lado del Rin?

Lo que provocará y generará malestar político es la cuestión de las reglas que limitan lo que se puede hacer en esta situación. En la situación actual, los gobiernos de Alemania operan sobre la base de coaliciones.

Está bastante claro que en la coalición del actual gobierno, la derecha liberal, de la que procede el Ministro de Economía, está muy apegada a las normas presupuestarias y a todas estas cuestiones ha ganado su caso. Esto crea tensiones porque quienes defienden el abandono de las reglas fiscales para tratar de hacer frente a la situación en la que se encuentra la economía alemana podrían provocar fracturas dentro de la coalición gobernante. Esto podría plantear problemas al gobierno y añadir una restricción adicional. El SPD tal vez estaría a favor de intentar reactivar la inversión y sería un poco más favorable a una política de recuperación. Pero, por otro lado, sus socios de coalición no quieren oír hablar de ello.

¿Cómo podemos explicar que este tema no sea objeto de una mayor cobertura mediática, especialmente en Francia? ¿Es esto un efecto de las elecciones legislativas?

Es un poco como la llama olímpica. Como hay temas importantes en las noticias, nadie sabe dónde está. En nuestros debates. Siempre hay un complejo hacia Alemania, esa idea según la cual todo lo que hace nuestro vecino alemán es perfecto y un modelo a reproducir. Todavía existe un gran desconocimiento sobre Alemania, no sólo en materia económica. Cada vez hay menos personas que estudian el idioma y son capaces de hablarlo. Alemania, en el centro de nuestro debate público, es objeto de bastantes mitos, pero no buscamos particularmente conocer o comprender a Alemania. Esta crisis de déficit es el último avatar de esta situación que siempre ha estado presente en cierto modo.

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