Estados Unidos enfrenta una ola de calor extrema

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Cuenca Badwater en el Parque Nacional Death Valley, California, 7 de julio de 2024. Por Ty Oneil / AP

Si bien el mes de junio fue el más caluroso jamás registrado en el mundo, según el Observatorio Europeo Copérnico, el domingo 7 de julio se batieron nuevos récords de calor en Estados Unidos. Más de 70 millones de personas vivían en una región bajo alerta de ola de calor, la mitad de ellas por calor excesivo, el nivel de alerta más alto del Servicio Meteorológico Nacional.

La ola de calor azota desde hace varias semanas a Estados Unidos, con temperaturas especialmente extremas en el oeste del país. En Las Vegas (Nevada) el domingo se batió un nuevo récord con 48,3 grados.

A 200 kilómetros al oeste, en el Parque Nacional del Valle de la Muerte (California), el mercurio subió a 53,3°C, un récord para el 7 de julio. Un motociclista que cruzaba con un grupo de compañeros la cuenca Badwater, el punto más bajo de América del Norte, a 86 metros bajo el nivel del mar, murió por exposición al calor. Otro miembro del grupo tuvo que ser hospitalizado, dijeron las autoridades del parque. Los helicópteros de emergencia, que por razones de seguridad no son desplegados cuando la temperatura supera los 48,8 grados, no pudieron intervenir.

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En Oregón, en el noroeste, una región tradicionalmente más templada, se batieron varios récords, en particular en Salem, donde la temperatura alcanzó los 39,4°C el domingo, superando el récord de 1960 (37,2°C). En Phoenix (Arizona) se registró un nuevo récord de temperatura mínima más alta: nunca bajó de 33,3°C.

La muerte de un niño de 10 años

La ola de calor llegó temprano en Arizona. En el condado de Maricopa, que incluye a Phoenix, las autoridades han reportado oficialmente 13 muertes relacionadas con el calor desde principios de junio, mientras que otras 160 están bajo investigación. El más reciente ocurrió el 2 de julio, cuando un niño de 10 años murió a causa de una “incidente médico relacionado con el calor” mientras caminaba con su familia en un parque al sur de la ciudad. Su familia, que llegó recientemente de Missouri, no tomó las advertencias lo suficientemente en serio, dijeron las autoridades.

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En California, varias regiones del norte del estado superaron los 43 grados. La ciudad de Redding alcanzó un récord de 48,3°C. Mientras varios centenares de casas siguen ardiendo, el calor dificulta especialmente el trabajo de los bomberos. En el condado de Santa Bárbara, al noroeste de Los Ángeles, el incendio de Lake duplicó su tamaño en veinticuatro horas y el domingo arrasó más de 66,5 kilómetros 2 de terreno en zona rural, afortunadamente poco habitada.

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