En la Italia de Giorgia Meloni, la tentación de la energía nuclear

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Ministro italiano de Medio Ambiente y Seguridad Energética, Gilberto Pichetto Fratin, en Roma, 1 de junio de 2024. CECILIA FABIANO/LAPRESSE/SHUTTERSTOCK/SIPA

Italia quiere volver a conectarse con el átomo de una vez por todas. “Estamos convencidos de que, dada la demanda y con vistas a la descarbonización, no podremos prescindir en el futuro de una parte de la energía nuclear en nuestra producción energética”explicar En Mundo el Ministro italiano de Medio Ambiente y Seguridad Energética, Gilberto Pichetto Fratin. Después de estar a la vanguardia de la energía nuclear, Italia la abandonó tras el desastre de Chernobyl en 1986. Desde entonces, el regreso al átomo ha sido un tema recurrente. Volvió al primer plano con la invasión rusa de Ucrania en 2022 y los desafíos que planteó en términos de autonomía energética.

En un país que dependía de Moscú para el 40% de sus reservas de gas –principal componente del “mix” italiano– la cuestión del suministro energético ha abierto un nuevo debate sobre la energía nuclear y, esta vez, el gobierno de extrema derecha y de La derecha de la presidenta del consejo, Giorgia Meloni, parece decidida a avanzar a pesar de plazos muy largos y de una opinión pública reticente.

Para Roma se trata de redescubrir un patrimonio olvidado durante cuatro décadas. La patria del físico Enrico Fermi (1901-1954), pionero del átomo, construyó su primera central eléctrica en 1963 y fue durante un tiempo el tercer productor de energía nuclear detrás de Estados Unidos y el Reino Unido. Después de un impulso en los años 1970 y una intensificación de los esfuerzos destinados a construir nuevas centrales eléctricas, en cooperación con Francia y Alemania, los artesanos nucleares transalpinos tuvieron que enfrentarse a la creciente influencia de un movimiento de opinión desfavorable, desde las movilizaciones nacionales hasta las resistencias locales.

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Posteriormente, la catástrofe de Chernóbil pasó factura a la industria, con la celebración, en 1987, de un referéndum derogatorio durante el cual el 80,6% de los votantes se expresaron en contra de la continuación de la producción de energía nuclear. A finales de los años 2000, las ambiciones ya exitosas de un gobierno liderado por Silvio Berlusconi, muy favorable a una reintroducción de la energía nuclear, quedaron destrozadas por los efectos en la opinión pública de una nueva catástrofe, la de Fukushima, en Japón. Un segundo referéndum, en 2011, confirmó el resultado del anterior y la renuncia de Italia al átomo.

Esfuerzos en pequeños reactores modulares

“Con la necesaria salida de los combustibles fósiles, la necesidad de apoyar las energías renovables intermitentes como la solar y la eólica y por motivos de seguridad energética, en relación con el contexto geopolítico, la energía nuclear debe considerarse como una solución”, Juez M. Fratin. Después de una votación en el Parlamento a tal efecto, su ministerio creó en septiembre de 2023 una plataforma nacional sobre energía nuclear sostenible. Deberá presentar sus primeras conclusiones en otoño sobre las perspectivas que enfrenta Italia.

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